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Domingo, Julho 3, 2022

Inner Circle de Biden debate o futuro da perfuração offshore

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WASHINGTON – Os principais assessores do presidente Biden estão avaliando se devem proibir novas perfurações de petróleo e gás nas costas dos Estados Unidos, uma medida que elogiaria os ativistas climáticos, mas poderia deixar o governo vulnerável a acusações republicanas de que está exacerbando uma crise de energia à medida que os preços do gás disparam.

Por lei, o Departamento do Interior é obrigado a divulgar um plano para novos arrendamentos de petróleo e gás em águas federais a cada cinco anos. Deb Haaland, a secretária do Interior, prometeu ao Congresso que um rascunho do plano de Biden estará disponível até 30 de junho.

Com o governo ciente de que a inflação e os altos preços na bomba estão pesando sobre os eleitores antes das eleições de meio de mandato de novembro, a Casa Branca está moldando o plano, disseram dois funcionários do governo.

As discussões sobre se e onde permitir a perfuração estão sendo lideradas por Bruce Reed, vice-chefe de gabinete, e incluem o chefe de gabinete Ron Klain e o conselheiro de longa data Steve Ricchetti, disseram os funcionários, que falaram sob condição de anonimato porque não foram autorizados para discutir as deliberações.

“O governo Biden está em uma situação difícil”, disse Sara Rollet Gosman, professora de direito ambiental e de energia da Universidade do Arkansas. “Se o Departamento do Interior decidir eliminar as vendas de arrendamento offshore ou oferecer apenas algumas vendas, ele faz a coisa certa para o clima. Mas também dá munição às empresas de combustíveis fósseis para argumentar que o presidente Biden não se importa com os altos preços da gasolina”.

Várias pessoas familiarizadas com a tomada de decisão do governo disseram que é provável que bloqueie novas perfurações nos oceanos Atlântico e Pacífico diante da ampla oposição bipartidária de membros do Congresso e líderes de estados costeiros. O leste do Golfo do México está fechado para perfuração desde 1995.

Ainda está sendo considerada a possibilidade de continuar a permitir vendas de arrendamento em partes do Oceano Ártico, bem como no oeste e centro do Golfo do México.

Como candidato, Biden prometeu acabar com novas perfurações em terras públicas e em águas federais. Ativistas ambientais argumentam que a perfuração offshore não tem lugar em um futuro de energia limpa. Eles estão pressionando a administração para proibir a perfuração em toda a plataforma continental externa para reduzir a contribuição dos Estados Unidos para a mudança climática.

“Fomos muito claros em nossas conversas com o Interior que esperamos que o presidente mantenha seu compromisso de campanha para acabar com novos arrendamentos”, disse Diane Hoskins, diretora de campanha da Oceana, uma organização de defesa do meio ambiente.

A Agência Internacional de Energia disse que os países devem parar de aprovar novas minas de carvão ou campos de petróleo e gás para manter o aquecimento global em uma média de 1,5 graus Celsius, em comparação com os níveis pré-industriais. Esse é o limite além do qual a probabilidade aumenta significativamente de ondas de calor catastróficas, secas, inundações e extinções generalizadas. A Terra já aqueceu uma média de 1,1 graus Celsius desde a Revolução Industrial.

Se Biden emitir novos arrendamentos de perfuração, ele corre o risco de alienar eleitores preocupados com o clima que os democratas precisam para as eleições de meio de mandato deste outono, disse Tré Easton, estrategista democrata.

“Joe Biden quebrar uma grande promessa de campanha e estender novos arrendamentos não afetará os preços da energia neste país”, disse ele. “É uma distração e eu realmente espero que a Casa Branca a reconheça como tal.”

As áreas disponibilizadas para arrendamento sob o projeto seriam leiloadas até 2027. Pode levar anos entre uma venda de arrendamento e a produção de gás ou petróleo de perfuração offshore.

Ainda assim, a indústria de combustíveis fósseis e os republicanos estão culpando o governo Biden pelos altos preços recordes da gasolina, acusando-o de desacelerar a produção de combustíveis fósseis.

Na quarta-feira, Biden pediu ao Congresso que pausar temporariamente o imposto federal sobre o gás para dar algum alívio aos motoristas. A administração também reserva estratégica de petróleo liberadas, suspendeu a proibição de vendas de verão de misturas de gasolina com alto teor de etanol e instou os produtores de petróleo americanos a aumentar a produção.

Os republicanos dizem que o governo está tentando ter as duas coisas.

“O governo não pode fingir apoiar a produção de petróleo e gás enquanto faz tudo ao seu alcance para desacelerar e bloquear a expansão da produção em terras públicas”, disse o senador John Barrasso, republicano de Wyoming, em uma audiência recente onde ele e outros interrogaram a Sra. .Haaland no plano de cinco anos.

Espera-se que o projeto de plano de cinco anos para o Programa Nacional de Leasing de Petróleo e Gás da Plataforma Continental Externa inclua várias opções, incluindo uma “alternativa sem ação” – ou seja, não oferecer novas vendas de arrendamento, o que aconteceu no passado.

Melissa Schwartz, porta-voz do Departamento do Interior, se recusou a comentar as deliberações internas e disse que nenhuma decisão foi finalizada.

“O departamento está trabalhando duro para desenvolver o plano de cinco anos. Não tenho atualização sobre o tempo”, disse Schwartz.

Em um estágio, o governo Biden considerou limitar novas perfurações ao centro e oeste do Golfo do México, de acordo com três pessoas informadas sobre o assunto.

Erik Milito, presidente da National Ocean Industries Association, que representa as empresas de energia offshore, disse que isso seria prejudicial aos consumidores. Novos arrendamentos no Golfo do México podem significar um adicional de 2,4 milhões de barris de petróleo por dia – uma quantidade que “pode ter impacto global no mercado”, disse ele.

No mês passado, o governo Biden cancelou as vendas de arrendamento em águas federais ao largo de Cook Inlet, no Alasca, alegando falta de interesse da indústria.

A bacia de Cook Inlet, que já foi a principal fonte de petróleo do Alasca, agora é principalmente uma fonte de gás natural para serviços públicos locais e projetos de grande escala têm sido raros nos últimos anos, disseram especialistas em energia. Ainda assim, a indústria quer as águas do Ártico disponíveis para futuros possíveis arrendamentos.

Assim que o Bureau of Ocean Management do Departamento do Interior divulgar o plano de cinco anos, ele estará sujeito a um período de comentários públicos antes de ser finalizado. Ex-presidentes usaram o plano para alternadamente abrir a porta para o desenvolvimento descontrolado ou fechá-la para evitar novas perfurações.

presidente Obama perfuração proibida em partes dos mares Beaufort e Chukchi do Oceano Ártico, e mais tarde invocou uma disposição obscura de uma lei de 1953, a Lei de Terras da Plataforma Continental Externapara também proibir a perfuração ao longo da costa atlântica.

O presidente Trump tentou abrir todas as águas costeiras dos Estados Unidos para a perfuração de petróleo e gás, incluindo as áreas protegidas pelo governo Obama.

Mas no final de seu governo e sob intensa pressão dos republicanos da Flórida que temiam que a perfuração prejudicasse o turismo, Trump assinou uma ordem executiva que proíbe a perfuração por 10 anos nas costas da Flórida, Geórgia, Carolina do Sul e Carolina do Norte.

O plano mais amplo de Trump nunca foi finalizado. Haaland disse aos legisladores que o governo Trump parou de trabalhar em um plano de cinco anos em 2018 e “vários litígios conflitantes” contribuíram para os atrasos, disse ela.

O plano de arrendamento de petróleo e gás offshore caiu no centro de um debate sobre as decisões de petróleo e gás do governo. Pouco depois de tomar posse, o presidente Biden assinou uma ordem executiva pausar a emissão de novos arrendamentos – mas uma contestação legal bem-sucedida dos estados republicanos e da indústria petrolífera forçou o governo a realizar novas vendas de arrendamentos.

A administração está recorrendo dessa decisão. Ao mesmo tempo, está se defendendo em outro processo liderado pelos republicanos que busca impedir o governo de considerar o custo econômico da mudança climática resultante da perfuração e outras ações que permite.



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