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Sábado, Agosto 13, 2022

Invadindo túmulos – não para roubar, mas para lembrar

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Do colapso do poder romano à disseminação do cristianismo, a maior parte do que sabemos sobre a vida das pessoas em toda a Europa vem de vestígios de suas mortes. Isso ocorre porque as fontes escritas são limitadas e, em muitas áreas, os arqueólogos encontraram apenas algumas fazendas e aldeias. Mas milhares de campos de sepulturas foram escavados, somando dezenas de milhares de enterros.

Enterrados junto com os restos humanos, os arqueólogos encontram vestígios de trajes e muitas vezes posses, incluindo facas, espadas, escudos, lanças e broches ornamentados de bronze e prata. Há contas de vidro enfiadas como colares, assim como vasos de vidro e cerâmica. De vez em quando encontram até caixas de madeira, baldes, cadeiras e camas.

No entanto, desde que as investigações desses cemitérios começaram em o século 19, os arqueólogos reconheceram que nem sempre foram os primeiros a reentrar nas tumbas. Pelo menos algumas sepulturas na maioria dos cemitérios são encontradas em estado perturbado, seu conteúdo misturado e objetos de valor desaparecidos. Às vezes isso acontecia antes que os corpos enterrados estivessem totalmente decompostos. Em algumas áreas, cemitérios inteiros são encontrados neste estado.

O distúrbio foi denominado roubo de túmulos e lamentado como uma perda para a arqueologia na remoção de achados e dados esperados. Por exemplo, a reação do escavador à descoberta de um enterro perturbado registrado em notas de escavação em Kent, Inglaterra, na década de 1970 é típica: “o grande evento – e a decepção do dia”.

Mas o nosso pesquisa mostra que roubo não é o rótulo certo para o que aconteceu com essas sepulturas – na verdade, algo mais estava acontecendo.

Descobertas decepcionantes

Nosso nova pesquisa reexaminou evidências de locais em diferentes áreas da Europa e mostrou que o fenômeno da perturbação grave é muito mais difundido do que anteriormente reconhecido. Da Transilvânia ao sudeste da Inglaterra, as comunidades começaram a adotar costumes de reentrar em enterros e remover certos objetos no final do século VI. As práticas atingiram o pico no início do século VII.

Em algumas áreas, as frequentes descobertas de túmulos saqueados criaram uma imagem de pilhagem e violação dos mortos, que passou a ser vista como típica do vácuo de poder pós-romano em toda a Europa. Em alguns casos, as violações nem foram atribuídas a estranhos: arqueólogos franceses do início do século 20 acreditavam que as sepulturas reabertas refletiam a natureza bárbara das tribos germânicas que então se pensavam ter usado os cemitérios e roubado seus próprios parentes.

(Crédito: Cópia da Figura MerxheimLeVieux CLARYS. triste, Autor fornecido)

No entanto, ao longo das décadas, muitos escavadores em diferentes países apontaram que havia sinais de que não se tratava de um roubo simples. Por um lado, foi altamente seletivocom objetos particulares levados e outros deixados para trás – às vezes até moedas de ouro.

Tais observações não estavam conectadas, porque as discussões eram principalmente apenas de cemitérios únicos e divididas por barreiras linguísticas, para que ninguém pudesse ver a extensão das evidências.

Em nossa pesquisa, coletamos e reavaliamos milhares de registros de enterros perturbados em vários países para entender quando as sepulturas foram reentradas e o que exatamente foi feito com seu conteúdo. Mostramos que as práticas de reabertura têm semelhanças em toda a Europa, especialmente a seleção cuidadosa de artefatos.

Em um caso no sul da Inglaterra, um colar completo com 78 contas e seis pingentes, variando de prata, prata dourada, vidro e granada, não estava mais no pescoço do falecido, e todos os restos mortais foram movidos. O colar parecia ter sido levantado e movido, mas ainda deixado no túmulo.

Em muitas tumbas podemos dizer que outros objetos foram removidos desde que manchas de metal, marcas de ferrugem e poucos fragmentos desses objetos foram deixados nas sepulturas. Tais resíduos sugerem que esses itens estavam em mau estado quando foram retirados, pois são sinais de que os materiais estavam degradados. O nível de tais manchas de metal, manchas de ferrugem e fragmentos presentes sugerem que os itens estavam em um estado tão degradado que era improvável que pudessem ter sido usados ​​ou trocados.

Conexão através dos pertences

Espadas e broches estão constantemente ausentes de enterros perturbados em toda a Europa. A escolha de espadas e broches, dentre todos os objetos de valor deixados com os mortos, parece estar relacionada a seus papéis como heranças – bens usados ​​para conectar pessoas através de gerações.

Normalmente, descobrimos que ossos e objetos eram movidos dentro de caixões que ainda não haviam sido quebrados. Isso sugere que a reabertura aconteceu depois de alguns anos, mesmo quando o tecido mole que mantinha os esqueletos apodreceu. As sepulturas mais recentes foram escolhidas principalmente, embora os enterros mais antigos nos mesmos cemitérios fossem geralmente muito mais ricos. Isso sugeriria que o roubo de itens valiosos não era a intenção de abrir os túmulos. Em vez disso, o objetivo era recuperar pertences especiais com conexões estreitas com indivíduos lembrados e suas famílias.

Sepultura reaberta de Niedernai, no leste da França. Aqui podemos ver que os ossos foram retirados do esqueleto e colocados na tampa do caixão. (Crédito: M. Zehnacker, Afan, autor fornecido)

Sabemos por registros arqueológicos e etnográficos em todo o mundo que é comum as pessoas revisitarem os restos mortais de seus parentes, às vezes transferindo-os para novos locais de descanso – e notoriamente em Madagascar, até dançando com cadáveres em decomposição. Os costumes no início da Europa medieval são incomuns, pois se concentram em pertences e não em corpos. Mas eles mostram quão carregados de significado e emoção os bens colocados com os mortos estavam na forma como as pessoas pensavam sobre a vida e seu fim.


Este artigo é republicado de A conversa debaixo de Licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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