Juízes exigem cada vez mais análises climáticas nas decisões de perfuração

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WASHINGTON – A decisão de um juiz esta semana de invalidar A maior venda de arrendamento offshore de petróleo e gás na história do país, alegando que o governo não levou em consideração as mudanças climáticas, mostra que as decisões regulatórias que desconsideram o aquecimento global são cada vez mais vulneráveis ​​a desafios legais, disseram analistas na sexta-feira.

O juiz Rudolph Contreras, do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito de Columbia, decidiu na quinta-feira que o governo Biden agiu “arbitrariamente e caprichosamente” quando realizou um leilão de mais de 80 milhões de acres no Golfo do México. O Departamento do Interior não conseguiu analisar completamente os efeitos climáticos da queima de petróleo e gás que seriam desenvolvidos a partir dos arrendamentos, disse o juiz.

A decisão é uma das poucas no ano passado em que um tribunal exigiu que o governo conduzisse um estudo mais robusto dos efeitos das mudanças climáticas antes de aprovar o desenvolvimento de combustíveis fósseis. Analistas disseram que, cumulativamente, as decisões garantiriam que futuras administrações não sejam mais capazes de desconsiderar ou minimizar o aquecimento global.

“Isso não seria verdade 10 anos atrás para a análise climática”, disse Richard Lazarus, professor de direito ambiental da Universidade de Harvard. Ele disse que é “uma grande vitória” que os tribunais estejam forçando as agências governamentais a incluir “uma análise muito robusta e holística do clima” como parte da tomada de decisão quando se trata de perfurar ou não em terras e águas públicas.

As emissões da extração de combustíveis fósseis em terras públicas e em águas federais respondem por cerca de 25 por cento dos gases de efeito estufa do país.

Shell, BP, Chevron e Exxon Mobil ofereceram US$ 192 milhões pelos direitos de perfurar cerca de 1,7 milhão de acres na área oferecida pelo governo na venda de arrendamento de 17 de novembro. Os aluguéis ainda não foram emitidos.

O juiz Contreras disse que o governo se baseou em uma análise desatualizada e falha do governo Trump, que argumentou que não realizar a venda do arrendamento resultaria em maiores emissões de gases de efeito estufa porque as empresas petrolíferas no exterior aumentariam sua produção para preencher um vácuo no mercado.

Ele chamou a confiança nessa análise de “falha grave” e ordenou um novo estudo sob a Lei de Política Ambiental Nacional, ou NEPA, que diz que o governo deve considerar os danos ecológicos ao decidir se permite projetos de perfuração e construção.

O juiz chegou à mesma conclusão que os juízes do Tribunal de Apelações do 9º Circuito dos Estados Unidos e do Tribunal Distrital do Distrito do Alasca em casos nos últimos dois anos relativos a vendas de arrendamento com base em uma análise semelhante.

“Isso continua a estabelecer um precedente estabelecido de que a NEPA exige uma análise de gases de efeito estufa”, disse Collin O’Mara, presidente da National Wildlife Foundation. “Isso continua a mostrar o dano que estamos causando ao permitir que o arrendamento federal continue.”

Keith Hall, diretor do centro de direito de energia da Louisiana State University, alertou que ter que mostrar os impactos das mudanças climáticas não significa necessariamente que o desenvolvimento de combustíveis fósseis vai parar.

Uma administração futura poderia mostrar todos os impactos das mudanças climáticas em uma decisão de venda de arrendamento e ainda decidir legalmente que os benefícios econômicos superam os perigos climáticos.

“Um governo mais amigável com a indústria de combustíveis fósseis ainda pode avançar”, disse Hall. “Pesar os prós e os contras é, em última análise, uma decisão política.”

O governo Biden está agora em uma posição embaraçosa para decidir se vai recorrer da decisão.

Como candidato, Biden prometeu parar de emitir novos arrendamentos para perfuração em terras públicas e em águas federais. Pouco depois de assumir o cargo, ele assinou uma ordem executiva pausar a emissão de novos arrendamentos. Mas depois que procuradores-gerais republicanos de 13 estados processaram, um juiz federal da Louisiana bloqueou essa ordem e também decidiu que o governo deve realizar vendas de arrendamento no Golfo que já haviam sido agendadas pelo governo Trump.

O governo Biden avançou com a venda em novembro, apesar dos argumentos de ativistas ambientais de que o Departamento do Interior poderia ter feito mais para impedir ou reduzir o tamanho da venda do arrendamento.

Em um comunicado, Melissa Schwartz, porta-voz do Departamento do Interior, disse que a agência estava revisando a decisão.

“Documentamos sérias deficiências no programa federal de petróleo e gás”, disse Schwartz. “Especialmente diante da crise climática, precisamos reservar um tempo para fazer reformas programáticas significativas e há muito esperadas.”

Analistas disseram esperar que o governo Biden deixe a decisão em vigor.

“Eles não estão derramando muitas lágrimas sobre isso, já que é uma grande venda de aluguel feita por Trump que eles obviamente queriam pausar”, disse Lazarus.

Isso abre uma questão de saber se as companhias de petróleo que compraram arrendamentos, os grupos comerciais que os representam ou os estados republicanos que processam o esforço do governo Biden para bloquear novos arrendamentos podem recorrer.

O Sr. Hall disse acreditar que sim.

“Os réus são impactados o suficiente para que tenham legitimidade para apelar”, disse ele.

Em um comunicado, a procuradora-geral da Louisiana, Elizabeth Murrill, disse que o estado estava “explorando possíveis soluções legais” para a decisão do tribunal.



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