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Domingo, Maio 22, 2022

Lendário naufrágio do Endurance de Shackleton descoberto nas águas antárticas

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O naufrágio do iate a vapor Endurance, que afundou em 1915 durante um Antártica expedição por o explorador polar Ernest Shackletonfoi redescoberto por pesquisadores usando veículos submarinos autônomos.

O naufrágio foi encontrado a uma profundidade de 9.869 pés (3.008 metros) abaixo do Mar de Weddell, na Antártida Ocidental, de acordo com o Falklands Maritime Heritage Trust (FMHT), que patrocinou a busca.

Isso é apenas cerca de 4 milhas náuticas (7 km) ao sul do local fixado pelo capitão do navio, Frank Worsley, que usou um sextante para registrar a posição de seu naufrágio após vários meses do navio sendo cercado e eventualmente esmagado pelo gelo.

“Este é um marco na história polar”, disse o diretor da expedição de busca, Mensun Bound. disse em um comunicado. “Estamos impressionados com nossa boa sorte em ter localizado e capturado imagens do Endurance.”

Shackleton registrou que o navio foi esmagado por massas de gelo marinho ao redor em suas últimas semanas, que o derrubou, queimou várias tábuas na popa e fez suas madeiras gemerem, racharem e “gritarem”.

Mas os destroços quase encontrados do Endurance parecem notavelmente bem preservados, apesar de suas provações.

“Este é de longe o melhor naufrágio de madeira que já vi”, disse Bound. “Está ereto, muito orgulhoso do fundo do mar, intacto e em brilhante estado de conservação. Você pode até ver [the name] ‘Endurance’ cruzou a popa.”

Anos de busca

A redescoberta é o culminar de anos de busca pelo naufrágio do Endurance, que ficou famoso em parte por causa da fotografias dramáticas de seu naufrágio e a surpreendente jornada de sobrevivência que se seguiu.

Mas o naufrágio está localizado a apenas algumas centenas de quilômetros da costa da Antártida; a região é muitas vezes completamente coberta de gelo marinho, que forçou os esforços de busca anteriores a voltar.

Uma equipe de pesquisadores a bordo do navio de pesquisa polar sul-africano Agulhas II finalmente localizou o naufrágio no sábado (5 de março) – por coincidência, o centésimo aniversário do funeral de Ernest Shackleton em 1922.

“Concluímos com sucesso a busca de naufrágios mais difícil do mundo, lutando contra o gelo marinho em constante mudança, nevascas e temperaturas caindo para -18 C [minus 0.4 F]”, o líder da expedição de busca John Shears disse à BBC News. “Conseguimos o que muitos diziam ser impossível.”

naufrágio da Antártida

Os destroços do Endurance foram encontrados por um veículo submarino híbrido Saab Sabertooth controlado pelos operadores do Agulhas II. Os veículos robóticos podem operar tanto com corda quanto de forma autônoma, como fizeram na última pesquisa.

Após mais de duas semanas de busca em uma área de busca predefinida com base nas correções originais do sextante de Worsley, o Agulhas II avistou o naufrágio, de acordo com o FMHT.

O FMHT observa que o naufrágio está protegido como Sítio Histórico e Monumento sob o Tratado da Antártida e disse que não seria tocado ou perturbado de forma alguma enquanto estiver sendo pesquisado a partir das Agulhas II.

A expedição de busca teve sorte com as condições no Mar de Weddell, que pode ser notoriamente congelado. No mês passado, houve a menor extensão de gelo marinho da Antártida registrada durante a era dos satélites, que remonta à década de 1970, informou a BBC.

Viagem traiçoeira

Shackleton usou o Endurance em sua terceira de quatro expedições à Antártida.

Ele havia visitado o continente sul congelado duas vezes antes, de 1901 a 1903 como subordinado do explorador polar Robert Falcon Scott – período em que participou do primeiro voo de balão de ar quente da Antártida – e depois de 1907 a 1909, quando sua equipe alcançou a localização estimada do Pólo Sul Magnético.

Uma equipe liderada pelo explorador norueguês Roald Amundsen foi a primeira a chegar ao Pólo Sul geográfico em 14 de dezembro de 1911, algumas semanas antes de uma equipe liderada por Scott, que terminou em tragédia.

O objetivo de Shackleton em 1915 era completar a primeira travessia completa do continente antártico, de trenó puxado por cães, do Mar de Weddell através do Pólo Sul até a Ilha de Ross no Mar de Ross – uma distância de cerca de 2.900 km.

O Endurance deveria levar Shackleton e sua equipe à costa sul do Mar de Weddell para a expedição terrestre. Mas o navio ficou preso no gelo do mar pesado em outubro de 1915, e a tripulação o abandonou e mudou tudo o que podia para o acampamento nos blocos de gelo.

Depois que o Endurance afundou, Shackleton e os outros 27 membros de sua tripulação tentaram chegar à terra em trenós puxados por cães e, eventualmente, em botes salva-vidas que haviam resgatado do navio.

Em abril de 1915, eles chegaram à Ilha Elefante na ponta norte da Península Antártica; Shackleton e cinco membros da tripulação partiram em um dos botes salva-vidas pelos mares tempestuosos e gelados, para uma estação baleeira na ilha subantártica da Geórgia do Sul.

Shackleton retornou à Ilha Elefante em um navio de resgate logo depois e – notavelmente – todos os 28 de sua tripulação sobreviveram à viagem traiçoeira.

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