Liberação de produtos químicos no cérebro ligada ao processamento de imagens, ativação de células – ScienceDaily

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“Olhe para mim!” podemos dizer ao tentar envolver nossos filhos. Acontece que há uma explicação neuroquímica para o porquê de olhar para a mãe ou para o pai na verdade ajuda as crianças a prestarem mais atenção.

Em um artigo publicado em 17 de dezembro na revista Avanços da Ciência, autores do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em San Antonio (também conhecido como UT Health San Antonio) relatam que a norepinefrina, uma substância química fundamental para o desempenho do cérebro, é regulada localmente em uma região do cérebro chamada córtex visual.

“Antes de nosso estudo, a pesquisa sugeriu a possibilidade de regulação local da liberação de norepinefrina, mas nunca foi diretamente demonstrado”, disse o autor sênior do estudo Martin Paukert, MD, professor assistente de fisiologia celular e integrativa da UT Health San Antonio. O trabalho da equipe, que incluía Shawn R. Gray, PhD, e Liang Ye, MD, do laboratório Paukert e Jing Yong Ye, PhD, do departamento de engenharia biomédica da Universidade do Texas em San Antonio, foi apoiado pelo Robert J. Kleberg, Jr. e Helen C. Kleberg Foundation, o Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) e o Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA).

A noradrenalina é conhecida por estar envolvida em prestar atenção. “Uma certa quantidade desse produto químico precisa ser liberada para um desempenho ideal do cérebro e capacidade de prestar atenção”, disse o Dr. Paukert. “Portanto, se houver muito ou pouco disso, isso pode afetar a forma como processamos as informações.”

Os estados de doença em que se sabe que a norepinefrina está alterada incluem transtornos por uso de substâncias, doença de Alzheimer, transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) e transtorno de déficit de atenção / hiperatividade (TDAH). No uso de algumas substâncias, Alzheimer e TDAH, a liberação de norepinefrina é reduzida, resultando em menor atenção. No uso de outras substâncias e PTSD, o nível é muito alto.

As descobertas da equipe também se estendem às células chamadas astrócitos, que funcionam como células auxiliares no cérebro e no sistema nervoso central.

“Quando uma pessoa faz um movimento, como virar a cabeça para ouvir os pais, e isso é combinado com estimulação visual, mais norepinefrina é liberada onde a informação visual é processada”, disse o Dr. Paukert. “Nossa segunda descoberta, também importante, é que os astrócitos podem detectar com segurança a taxa de liberação de norepinefrina.”

Em outras palavras, eles são sensíveis a isso. Os astrócitos alteram sua resposta de acordo, o que deve alterar o desempenho do cérebro.

“Compreender a liberação de norepinefrina, sua regulação local e a resposta dos astrócitos pode representar um mecanismo pelo qual se pode aumentar a atenção específica do sensor”, disse o Dr. Paukert. A pesquisa continuará nessa direção.



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