Los Angeles proíbe novos poços de petróleo e eliminará os existentes

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O Conselho da Cidade de Los Angeles votou na semana passada por unanimidade para proibir novos poços de petróleo e eliminar os existentes, um movimento que os líderes da segunda cidade mais populosa do país consideraram essencial por razões de saúde.

O conselho declarou os poços de petróleo “não conformes” com os requisitos de uso da terra da cidade. Uma comissão da cidade agora estudará como eliminar gradualmente mais de 5.200 poços de petróleo e gás existentes.

Isso pode ser feito rapidamente para alguns, mas outros podem levar até 20 anos, de acordo com o vereador Paul Krekorian, um dos principais apoiadores da proibição da perfuração de petróleo.

“No momento, 600.000 angelenos vivem a menos de 800 metros de um poço de petróleo ou gás ativo”, disse Krekorian, um democrata, em entrevista. “Não faz sentido no século 21 continuar a produzir petróleo e gás e criar os enormes impactos na saúde pública que tem no meio de uma das grandes cidades do mundo.”

Existem centenas de escolas, centros de terceira idade e creches perto da produção de petróleo e gás, acrescentou, e “pelo bem de nossas comunidades, pelo bem da saúde de Angelenos, era importante que fizéssemos uma declaração clara de que o petróleo e a produção de gás não era mais compatível com as comunidades da cidade de Los Angeles.”

Krekorian e outros membros do conselho vêm pressionando os limites de perfuração de petróleo há vários anos. Ele introduziu a medida no outono de 2020. Mas em 2014, o conselho começou a proibir o fraturamento hidráulico, ou “fracking”, e outras atividades de estimulação de poços (Notícias E&E PM, 28 de fevereiro de 2014).

A votação do conselho ocorre quando a Califórnia está analisando como limitar a perfuração de petróleo. O governador Gavin Newsom (D), ao divulgar seu projeto de orçamento fiscal para 2022-23 no início deste mês, disse que “não vemos petróleo em nosso futuro”. A Divisão de Gerenciamento de Energia Geológica (CalGEM) do estado emitiu no outono passado um projeto de regra proibindo novos poços de petróleo a menos de 3.200 pés de locais sensíveis.

Newsom em 2020 disse que queria eliminar gradualmente os carros e caminhões movidos a gasolina e diesel e pediu ao Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia que criasse regulamentos para promulgá-lo. Um projeto de regra que a agência divulgou em dezembro exigiria que as montadoras que vendem na Califórnia produzam 100% de seus carros de passeio e caminhões plug-ins ou outras opções de emissão zero até 2035.

Enquanto isso, o prefeito de Los Angeles, Eric Garcetti, quer mais carros limpos nas estradas a tempo dos Jogos Olímpicos de Verão de 2028, que a cidade deve sediar. Ele quer que os veículos elétricos e de emissão zero constituam 30% dos carros da cidade até aquele ano. LA e cidades vizinhas no condado de LA estão trabalhando em um plano para acelerar as opções de transporte limpo antes das Olimpíadas.

No entanto, Rock Zierman, CEO da California Independent Petroleum Association, disse que o consumo de petróleo do estado não está caindo.

“Parar a produção doméstica de energia não só deixa os californianos desempregados e reduz os impostos que pagam por serviços vitais, mas também nos torna mais dependentes do petróleo estrangeiro importado da Arábia Saudita e do Iraque”, disse Zierman por e-mail. “As importações estão totalmente isentas das leis ambientais da Califórnia, incluindo nosso programa de limite e comércio de gases de efeito estufa. Além disso, tomar a propriedade de alguém sem compensação, particularmente uma que seja devidamente permitida e altamente regulamentada, é ilegal e viola a 5ª Emenda da Constituição dos EUA contra busca ilegal e apreensão.”

LA County é o segundo atrás apenas de Kern County como um centro de perfuração de petróleo no Golden State. A proibição do Conselho Municipal de LA é limitada a poços de petróleo dentro dos limites da cidade. No entanto, o Conselho de Supervisores do Condado de LA, que supervisiona as áreas do condado não incorporadas, está trabalhando em um movimento semelhante, disse Bahram Fazeli, diretor de pesquisa e política da Comunidades para um Meio Ambiente Melhor, um grupo ativista de cidadãos.

Existem 5.229 poços de petróleo e gás conhecidos na cidade de LA. Desses, 704 estão ativos.

“A cidade de LA está percebendo que a eliminação gradual da exploração de petróleo na cidade de LA é importante do ponto de vista da saúde pública; do ponto de vista da justiça ambiental; e também é uma oportunidade que criará revitalização da comunidade, desenvolvimento econômico e criação de empregos “, disse Fazeli. Quando há tantos poços de petróleo ociosos, disse ele, “estão ocupando a terra que não está beneficiando a comunidade”.

Questionado sobre a questão do consumo de petróleo não cair na Califórnia, Fazeli observou o plano do estado de eliminar gradualmente os veículos movidos a gasolina.

“Essa é realmente a direção para a qual a Califórnia está se movendo agressivamente”, disse Fazeli. Muitos políticos e líderes trabalhistas estão “interessados ​​em criar [energy] empregos, empregos renováveis ​​sindicalizados bem remunerados, para criar essa nova economia, e isso vai acontecer, está acontecendo.”

Reimpresso de Notícias E&E com permissão da POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News traz notícias essenciais para profissionais de energia e meio ambiente.



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