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Domingo, Maio 22, 2022

mais crianças pegam COVID, caminhões longos e um marco de vacinas | COVID Rapidamente, Episódio 23

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Josh Fischman: Olá, e bem-vindo ao COVID, Rapidamente, um Americano científico Séries podcast.

Esta é a sua atualização rápida sobre a pandemia de COVID. Colocamos você atualizado sobre a ciência por trás das questões mais urgentes sobre o vírus e a doença. Desmistificamos a pesquisa e ajudamos você a entender o que ela realmente significa.

Eu sou Josh Fischman, Americano científicoeditor sênior de saúde. Tanya Lewis, geralmente aqui comigo, tem o dia de folga.

Hoje: a onda gigante Omicron parece que pode ter atingido o pico nos EUA. Veremos seus efeitos incomuns em dois grupos: crianças e pessoas com COVID de longa duração. E falaremos sobre um marco dramático mundial da vacina.

Os casos da Omicron parecem estar começando a cair em muitos estados dos EUA. Mas eles estão descendo de alturas impressionantes. Em meados de fevereiro, cerca de 40% da população dos EUA estará infectada pela variante. Isso é um estimativa de Trevor Bedford do Fred Hutchinson Cancer Research Center, em Seattle, que modela as taxas de infecção.

E isso mudou uma característica importante da pandemia: Crianças ficando doentes. Com variantes anteriores, muito poucas crianças ficaram gravemente doentes. Mas, recentemente, uma média de cerca de 800 crianças foram internadas no hospital com COVID todos os dias. Para crianças com menos de cinco anos, as taxas de hospitalização saltaram para duas a quatro vezes em relação às ondas anteriores.

O que está acontecendo? O vírus sofreu mutação para piorar para as crianças? Provavelmente não, dizem os cientistas. O que estamos vendo é uma consequência do grande número geral de infecções por Omicron.

Há um ditado: uma pequena fração de um grande número ainda é um grande número. E isso parece ser o que está acontecendo com as crianças e o COVID. Uma pequena porção de crianças infectadas sempre ficou gravemente doente. Agora temos muito mais crianças infectadas. Cerca de um milhão só nas duas primeiras semanas de janeiro. Portanto, mesmo que a porção de infecções que precisam de uma viagem ao hospital permaneça a mesma, o número absoluto vai aumentar.

A boa notícia é que o Omicron realmente parece menos severo do que a variante anterior, Delta. Rong Xu, cientista de dados da Case Western Reserve University, analisou os registros de saúde de 80.000 crianças e descobriu que a taxa de hospitalização da Omicron era de 1%. Com a Delta foi maior, com três por cento. Mas, novamente, com muito mais crianças infectadas, esse 1% se transforma em um número real maior.

Uma coisa sobre o Omicron que pode tornar mais difícil para as crianças é onde essa variante gosta de sair e se multiplicar. Versões anteriores do vírus penetraram profundamente nos pulmões. Este, no entanto, parece gostar das vias aéreas acima dos pulmões, incluindo a garganta. As vias aéreas das crianças são menores, então é mais fácil para elas ficarem entupidas com muco e inflamadas com infecção.

Isso leva a condições como garupa, que inclui uma tosse devastadora que alarma os pais. Mas, novamente, uma boa notícia: os sintomas da garupa geralmente desaparecem em cerca de três dias. O ibuprofeno pode reduzir a dor e o inchaço. Os esteróides ajudam em casos mais graves. É uma doença familiar e os médicos sabem como tratá-la. Ligue para um se seu filho estiver com dificuldade para respirar.

O outro grupo de pessoas que provavelmente será atingido pelos grandes números da Omicron são os transportadores de longa distância, ou pessoas com o chamado COVID longo. Após a infecção inicial, essas pessoas lutam por meses com um conjunto de sintomas incapacitantes. A lista inclui fadiga profunda, falta de ar, dores no corpo e dores de cabeça. Pode ser impossível trabalhar ou cuidar de seus filhos, difícil cozinhar e fazer outras coisas que são partes básicas da vida diária.

Os médicos agora estimam que 14 a 30% das pessoas que contraem o coronavírus sofrem dessa síndrome.
E como com crianças e Omicron, a porcentagem não é tão importante quanto o número real. Como a variante altamente contagiosa infectou dezenas de milhões de pessoas, se apenas uma pequena fração daqueles que a pegam desenvolver COVID por muito tempo, milhões podem ficar sobrecarregados com sintomas por meses, se não anos.

E só porque muitos casos de Omicron são leves, não significa que essas pessoas estejam imunes a sintomas persistentes. David Putrinoespecialista em medicina de reabilitação da Icahn School of Medicine, em Nova York, disse à minha colega Melinda Wenner Moyer que as pessoas com doença leve continuam a ter COVID por muito tempo. Um estudo no Reino Unido descobriu que os problemas de saúde em curso estavam apenas fracamente ligados à gravidade da doença.

Uma coisa que reduz a frequência de COVID longa é a vacinação. Outro estudo do Reino Unido mostrou que, se as pessoas fossem totalmente vacinadas e tivessem uma segunda infecção, apenas 5% apresentavam sintomas após um mês. Mas 11% das pessoas não vacinadas apresentaram sintomas graves.

Nos EUA, um estudo descobriu que as pessoas vacinadas eram sete a dez vezes menos propensas a relatar longos problemas de COVID meses após o diagnóstico inicial do que as pessoas não vacinadas.

Assim como no COVID agudo, as injeções ajudam a eliminar o risco de um longo curso.

Em todo o mundo, já foram distribuídas 10 bilhões de vacinas contra a COVID, um marco importante este mês. Existem 20 tipos diferentes de vacinas e 4,8 bilhões de pessoas receberam pelo menos uma dose. Isso é 60 por cento da população em nosso planeta. Isso é em pouco mais de um ano, um lançamento sem precedentes da medicina.

Eles não foram exatamente os tiros ouvidos em todo o mundo, no entanto. A maioria deles foi para pessoas em países mais ricos. Nos países pobres, apenas 5,5. por cento das pessoas receberam um regime completo de duas doses. Em todo o continente africano, mais de 80% das pessoas não receberam nem uma dose, de acordo com um estudo notícia na revista Nature.

Essa desigualdade não apenas coloca as pessoas em países de baixa renda em um risco muito maior de doença, mas também aumenta o risco de novas variantes de coronavírus evoluindo nessas áreas. E como os últimos dois anos nos ensinaram, as variantes não ficam em casa.

A saída para a pandemia é uma melhor distribuição global. Estamos chegando lá – 10 bilhões de doses é um número grande – mas precisamos chegar lá ainda mais rápido.

Agora você está atualizado. Obrigado por se juntar a nós. Nosso show é produzido pelo inimitável Jeff DelViscio.

Volte em duas semanas para o próximo episódio de COVID, rapidamente! Fique seguro e confira SciAm.com para notícias atualizadas e detalhadas sobre o COVID.

[The above is a transcript of this podcast.]





Fonte original deste artigo

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