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Quarta-feira, Agosto 17, 2022

Máscaras faciais desempenham um papel crucial, confirma nova pesquisa COVID – ScienceDaily

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Uma equipe de pesquisa internacional de universidades como a Chalmers University of Technology, Suécia, a Universidade de Pádua e a Universidade de Udine, na Itália, e a Universidade de Viena, na Áustria, desenvolveu um novo modelo teórico para avaliar melhor os riscos de propagação de vírus como Covid-19 — com e sem máscara. Os resultados mostram como a distância “segura” padrão de dois metros nem sempre se aplica, mas varia muito dependendo de uma série de fatores ambientais, e que as máscaras faciais podem, de fato, desempenhar um papel crucial.

As recomendações atuais e o entendimento em torno da transmissão de doenças infecciosas respiratórias são muitas vezes baseados em um diagrama desenvolvido pelo cientista americano William Firth Wells em 1934. Mas esse modelo é muito simplificado e não leva em conta a verdadeira complexidade da transmissão.

Agora, no novo estudo “Modelando o risco de exposição direta ao vírus associado a eventos respiratórios”, os pesquisadores desenvolveram um modelo mais avançado para mostrar que é possível calcular com mais eficiência o risco direto de propagação da infecção por Covid incluindo vários fatores, como distância interpessoal, temperatura, níveis de umidade, carga viral e tipo de expiração. Eles também conseguiram demonstrar como esses riscos mudam com e sem máscara facial.

O estudo revelou, por exemplo, que uma pessoa falando sem máscara pode espalhar gotículas infectadas a um metro de distância. Se a mesma pessoa tossir, as gotas podem ser espalhadas até três metros e se a pessoa espirrar, a distância de propagação pode ser de até sete metros. Mas usando uma máscara facial, o risco de espalhar a infecção diminui significativamente.

“Se você usa uma máscara cirúrgica ou uma máscara FFP2, o risco de infecção é reduzido a tal ponto que é praticamente insignificante – mesmo que você esteja a apenas um metro de distância de uma pessoa infectada”, explica Gaetano Sardina, associado Professor de Mecânica dos Fluidos no Departamento de Mecânica e Ciências Marítimas da Chalmers University of Technology, que é um dos pesquisadores por trás do estudo.

No estudo, publicado no Jornal da Royal Society Interface, os pesquisadores testaram o novo modelo usando dados de experimentos numéricos recentes sobre emissões de gotículas. Isso permitiu que eles levassem em consideração vários fatores e quantificassem o risco de infecção, com e sem máscara facial.

Dimensionar um fator no comportamento das gotículas

Vírus, como o SARS-COV-2, são transmitidos de um indivíduo infectado para outros indivíduos suscetíveis por meio de gotículas cheias de vírus que são liberadas ao falar, tossir ou espirrar. As gotículas emitidas pelas glândulas salivares são pulverizadas através do ar exalado. Uma vez fora da boca, essas gotas podem evaporar, assentar ou permanecer flutuando. Gotículas maiores e mais pesadas tendem a cair em um movimento balístico antes de evaporar, enquanto gotículas menores se comportam como aerossóis que pulverizam e permanecem no ar.

Os resultados mostram que uma máscara facial cirúrgica e, em maior medida, uma máscara FFP2 oferecem excelente proteção que reduz significativamente o risco de infecção. Desde que a máscara facial seja usada corretamente, o risco de infecção é insignificante mesmo em distâncias tão curtas quanto um metro, independentemente das condições ambientais e se a pessoa estiver falando, tossindo ou espirrando.

Próximo passo – um estudo sobre propagação no ar

Com este estudo concluído, a equipe de pesquisa já está trabalhando em um novo estudo com o objetivo de explorar a propagação da doença no ar.

“O estudo publicado aborda a transmissão direta por gotículas do Covid – outra via de transmissão importante é a rota indireta e aérea em salas mal ventiladas. Atualmente, estamos trabalhando nesse aspecto e nossos resultados preliminares mostram a eficácia das máscaras faciais também na prevenção da disseminação aérea. da doença”, diz Gaetano Sardina.

O estudo internacional foi liderado pela Universidade de Pádua, na Itália, e realizado em colaboração com a Chalmers University of Technology, a Universidade de Udine, na Itália, e a Universidade de Viena, na Áustria. O artigo científico foi escrito por Jietuo Wang, Federico Dalla Barba, Alessio Roccon, Gaetano Sardina, Alfredo Soldati e Francesco Picano.



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