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Quarta-feira, Julho 6, 2022

Megaseca ocidental piora para secar em pelo menos 1.200 anos

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A megaseca do oeste americano se aprofundou tanto no ano passado que agora é a mais seca em pelo menos 1.200 anos e é o pior cenário de mudança climática ocorrendo ao vivo, segundo um novo estudo.

Uma seca dramática em 2021 – tão seca quanto 2002 e um dos anos mais secos já registrados para a região – empurrou a seca de 22 anos para ultrapassar o recorde anterior de megasecas no final dos anos 1500 e não mostra sinais de redução no próximo futuro, de acordo com um estudo segunda-feira na revista Natureza Mudanças Climáticas.

O estudo calculou que 42% dessa megaseca pode ser atribuída a causas humanas das Alterações Climáticas.

“As mudanças climáticas estão mudando as condições básicas para um estado cada vez mais seco no Ocidente e isso significa que o pior cenário continua piorando”, disse o principal autor do estudo, Park Williams, hidrólogo climático da UCLA. “Isso está de acordo com o que as pessoas pensavam nos anos 1900 como o pior cenário. Mas hoje acho que precisamos estar nos preparando para condições no futuro que são muito piores do que isso.”

Williams estudou os níveis de umidade do solo no oeste – uma caixa que inclui Califórnia, Wyoming, Utah, Nevada, Arizona, a maior parte do Oregon e Idaho, grande parte do Novo México, oeste do Colorado, norte do México e os cantos sudoeste de Montana e Texas – usando medições modernas e anéis de árvores para estimativas que remontam ao ano 800. Isso é o máximo que as estimativas podem ser confiáveis ​​com anéis de árvores.

Alguns anos atrás, Williams estudou a seca atual e disse que se qualificou como uma “megaseca” longa e profunda e que a única pior foi nos anos 1500. Ele imaginou que a seca atual não superaria aquela porque as megasecas tendiam a desaparecer depois de 20 anos. E, disse ele, 2019 foi um ano chuvoso, então parecia que a seca ocidental poderia estar chegando ao fim.

Mas a região secou no final de 2020 e 2021.

Toda a Califórnia foi considerada em seca oficial de meados de maio até o final de 2021, e pelo menos três quartos do estado estavam nos dois níveis mais altos de seca de junho a Natal, de acordo com o monitor de seca dos EUA.

“Para esta seca ter acabado de voltar à intensidade máxima da seca no final de 2020 até 2021 é uma declaração bastante enfática desta seca dos anos 2000, dizendo que não estamos nem perto do fim”, disse Williams. Esta seca é agora 5% mais seca do que o antigo recorde de 1500, disse ele.

O monitor da seca diz que 55% do oeste dos EUA está em seca, com 13% experimentando os dois níveis mais altos de seca.

Um carro atravessa a Enterprise Bridge sobre as margens secas do Lago Oroville em 23 de maio de 2021, em Oroville, Califórnia, nesta foto de arquivo.  (Foto AP/Noah Berger, Arquivo)
Um carro atravessa a Enterprise Bridge sobre as margens secas do Lago Oroville em 23 de maio de 2021, em Oroville, Califórnia, nesta foto de arquivo. (Foto AP/Noah Berger, Arquivo)

Essa megaseca realmente começou em 2002 – um dos anos mais secos de todos os tempos, com base na umidade e nos anéis das árvores, disse Williams.

“Eu estava me perguntando se veríamos um ano como 2002 novamente na minha vida e, de fato, vimos 20 anos depois, dentro da mesma seca”, disse Williams. Os níveis de seca em 2002 e 2021 foram um empate estatístico, embora ainda atrás de 1580 para o pior ano único.

As mudanças climáticas decorrentes da queima de combustíveis fósseis estão trazendo temperaturas mais altas e aumentando a evaporação no ar, dizem os cientistas.

Williams usou 29 modelos para criar um mundo hipotético sem aquecimento causado pelo homem e o comparou com o que aconteceu na vida real – a maneira cientificamente aceita de verificar se um evento climático extremo é devido às mudanças climáticas. Ele descobriu que 42% das condições de seca são diretamente do aquecimento causado pelo homem. Sem a mudança climática, disse ele, a megaseca teria terminado cedo porque 2005 e 2006 teriam sido úmidos o suficiente para quebrá-la.

O estudo “é um importante alerta”, disse Jonathan Overpeck, reitor de meio ambiente da Universidade de Michigan, que não fez parte do estudo. “As mudanças climáticas estão literalmente assando o abastecimento de água e as florestas do sudoeste, e pode ficar muito pior se não interrompermos as mudanças climáticas em breve.”

Williams disse que há uma ligação direta entre a seca e o calor e o aumento dos incêndios florestais que devastam o Ocidente há anos. Os incêndios precisam de combustível seco que a seca e o calor promovem.

Eventualmente, esta megaseca terminará por pura sorte de alguns bons anos chuvosos, disse Williams. Mas então outro vai começar.

Daniel Swain, cientista climático da UCLA que não esteve envolvido no estudo, disse que a mudança climática provavelmente tornará a megaseca “uma característica permanente do clima da bacia hidrográfica do rio Colorado durante o século 21”.

Leia mais sobre a cobertura climática da AP em http://www.apnews.com/Climate

Siga Seth Borenstein no Twitter em @borenbears.





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