Mentiras perigosas ameaçam o Centro Nacional de Borboletas

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Nos Estados Unidos, o melhor lugar para ver borboletas é também um dos lugares onde o presidente Donald Trump tentou construir seu muro de fronteira: o Vale do Baixo Rio Grande do Texas. Esta parte do Texas é também uma das mais economicamente desfavorecido lugares do país. Por causa dessa confluência da riqueza do mundo natural e das necessidades do mundo humano, construímos o Centro Nacional de Borboletas no vale, esperando que ele promovesse tanto a conservação das borboletas quanto o bem-estar dos seres humanos.

Mas agora, estimulados por grupos de ódio ligados ao muro da fronteira de Trump, pessoas perturbadas atacaram o centro e nossos funcionários e, mais recentemente, vigaristas transmitiram ao vivo as mentiras absurdas de tráfico sexual desses grupos. Em 2 de fevereiro, tivemos que fechar nossas portas para proteger nossa equipe e nossos visitantes. A North American Butterfly Association (NABA), da qual sou presidente, tem plena consciência de como teorias de conspiração posso combustível violência.

Quando nossas portas se fecham, as pessoas que perdem são as 6.000 crianças da escola local que visitam o centro a cada ano. Mais de 40% das crianças desta área vivem na pobreza, e o centro lhes dá uma de suas poucas chances a cada ano de interagir com a natureza em um ambiente acolhedor e solidário. Eles se divertem e nós tentamos enriquecer suas vidas ensinando-lhes a importância das borboletas e os habitats dos quais elas dependem.

Enquanto trabalhamos para reabrir, quero pedir às pessoas que visitem o National Butterfly Center para apoiar nosso trabalho de conservação de borboletas. Eu também quero que eles entendam que, por mais ridícula que seja a afirmação, desinformação e teorias de conspiração política podem ameaçar seriamente a conservação e a educação.

O National Butterfly Center começou em 2002 com um campo de cebola vazio. Desde então, crescemos o centro para 100 acres, contendo milhares de plantas de mais de 200 espécies nativas do Vale do Baixo Rio Grande. Por sua vez, essas plantas atraíram muitas centenas de milhares de aproximadamente 240 espécies de borboletas. Até 200.000 borboletas individuais de 100 espécies foram vistas em um único dia.

As plantas, as borboletas e os outros animais selvagens que existem agora – incluindo pássaros abundantes, linces, diversas abelhas nativas e libélulas – atraem mais de 30.000 visitantes de todo o mundo a cada ano. E estima-se que o ecoturismo no sul do Texas gere cerca de US$ 500 milhões para a economia local por ano. O trabalho do centro não é apenas sobre borboletas; estamos tentando conservar o pouco que resta do habitat natural nesta parte do Texas, que desapareceu por causa da agricultura e do rápido crescimento populacional.

Nunca pretendemos nos envolver na política, mas as maquinações políticas forçaram nossas mãos. O centro de borboletas está localizado na fronteira EUA-México. Em 2017, o governo dos EUA começou a Construir uma parede através do terra do centro, sem antes comprá-lo ou passar pelos procedimentos legais necessários para o domínio eminente. Assim, a NABA, não querendo que o centro fosse cortado pela metade, processou o governo dos EUA para interromper a construção. Já fomos ameaçados por grupos que apoiavam o muro.

Em 2019, as pessoas por trás de um dos grupos pró-muro, We Build the Wall, começaram a inventar mentiras maliciosas de que o centro era uma operação “farsa” e o que realmente estava fazendo era sexo e tráfico de drogas. Os líderes deste grupo foram posteriormente indiciados por fraudar seus próprios apoiadores em milhões de dólares em deles falsa cruzada para construir um muro.

Mas não importava. Suas reivindicações inacreditáveis ​​permaneceram. A diretora executiva do National Butterfly Center, Marianna Wright disse a um repórter, “Nós rimos inicialmente porque pensamos: ‘Isso é tão absurdo, ninguém em sã consciência acreditaria em nada disso.’ Mas logo percebemos que milhões de pessoas acreditam nisso. E isso foi muito assustador. Então, realmente não há muito do que rir mais.”

Enquanto pudermos, a NABA continuará pagando a todos os funcionários do centro de borboletas durante o desligamento. Mas, enquanto isso, um número crescente de visitantes e crianças em idade escolar terá negado uma importante experiência educacional em uma reserva natural que foi descrita pelo New York Times como “um lugar de maravilhas às margens do Rio Grande, atraindo visitantes curiosos e entusiastas da natureza de todo o país”.

A necessidade de lidar com as ameaças de violência já afetou a capacidade do centro de borboletas de continuar seu trabalho crítico de conservação. Ao fechar, tivemos que interromper nosso cultivo e propagação de espécies de plantas ameaçadas de extinção que sustentam as populações de borboletas.

Muitas pessoas são atraídas por borboletas por causa de sua beleza, graciosidade, natureza efêmera de suas vidas e por causa da transformação aparentemente mágica de lagarta para borboleta adulta.

Menos pessoas, no entanto, percebem que as borboletas desempenham papéis significativos de ecosserviços. As borboletas são polinizadores importantes de plantas nativas e, para muitas espécies e gêneros de plantas – por exemplo, azaleias-de-fogo e verbenas simuladas – as borboletas são os únicos ou quase únicos polinizadores. As lagartas de borboletas e mariposas são provavelmente a fonte de alimento mais importante para os pássaros canoros da América do Norte.

A NABA usa esse amor generalizado pelas borboletas como uma experiência crítica de passagem, incentivando um número crescente de pessoas a entrar no mundo natural como um prelúdio para salvá-lo. O objetivo da associação é conservar as borboletas, e uma das maneiras de fazer isso é criar um eleitorado que se importe vitalmente com as borboletas.

Assim, os bandidos que ameaçam o centro borboleta não estão apenas vindo atrás de nós. Eles também ameaçam e prejudicam as pessoas e o meio ambiente do Baixo Vale do Rio Grande. Sabemos o que pode acontecer; um teórico da conspiração atirou e matou 23 pessoas em um Walmart em El Paso; e acusações de tráfico sexual de crianças alimentaram a Ataque ao Cometa Ping Pong em Washington, DC, em 2016. Não é apenas um ardil para esses grupos de conspiração para arrecadar dinheiro, mas também para levantar o inferno. Cinco anos depois que todo esse drama começou, nós da NABA ficamos frustrados e incrédulos. Quando as pessoas juntam milhões de dólares alegando erroneamente que as pessoas de quem não gostam estão estuprando bebês, os maus resultados certamente virão.



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