16.7 C
Lisboa
Quarta-feira, Maio 18, 2022

Mercúrio pode estar cheio de diamantes

Must read


Apesar – ou melhor, porque dos tumultuados primeiros anos de Mercury, agora poderia ser um mundo incrustado de diamantes. Rochas espaciais que colidiram com o grafite que cobre grande parte do planeta podem tê-lo esmagado em fragmentos de diamante, de acordo com uma nova pesquisa.

“A onda de pressão de asteroides ou cometas atingindo a superfície a dezenas de quilômetros por segundo pode transformar esse grafite em diamantes”, diz Kevin Cannon, geólogo da Colorado School of Mines, que apresentou suas últimas descobertas na Lunar and Planetary Science Conference em Houston na última quinta-feira. “Você pode ter uma quantidade significativa de diamantes perto da superfície.”

Acontece que Mercúrio não é apenas um pedaço quente de rocha orbitando o Sol; é um mundo complexo. As descobertas de Cannon e de outros revelam novos detalhes sobre sua história geológica única, incluindo a provável presença de muitos bling.

O planeta diminuto é menor do que duas das luas do nosso sistema solar (Titã e Ganimedes), e é conhecido por seus anos curtos e dias longos, orbitando o sol a cada 88 dias terrestres e girando a cada 59. As temperaturas diurnas atingem 800 graus Fahrenheit – perdendo apenas para Vênus– enquanto a falta de atmosfera de Mercúrio significa que as temperaturas noturnas caem para -290 Fahrenheit. Mas essas estatísticas incompreensíveis não são o que o diferencia, geologicamente falando: é o carbono abundante do planeta (na forma de grafite) e o impacto extremo que recebeu de asteroides cerca de 4 bilhões de anos atrás. Durante um período violento e destrutivo chamado de Bombardeio Pesado Tardio, Mercúrio levou talvez duas vezes mais golpes do que a Lua – e nosso vizinho lunar está completamente cheio de crateras.

Como muitos outros mundos do nosso sistema solar, incluindo o nosso, o jovem Mercúrio estava coberto de oceanos de magma, que depois esfriavam e endureciam. Mas, ao contrário de outros lugares, uma camada de grafite flutuou sobre toda aquela rocha derretida. Em seu trabalho em andamento, Cannon modelou os efeitos de impactos frequentes nas 12 milhas superiores da crosta de Mercúrio ao longo de bilhões de anos. O grafite poderia ter mais de 300 pés de espessura, e a pressão de impacto dos asteróides teria sido suficiente para transformar 30 a 60% dele no que ele chama de “diamantes de choque”.

Isso resulta em muitas gemas espaciais: talvez 16 quatrilhões de toneladas delas, ele estima, embora os diamantes provavelmente sejam minúsculos, espalhados e enterrados.

Evidências de outras pesquisas também apóiam essa conclusão. Alguns meteoritos, como os fragmentos de rocha conhecidos como Almahata Sitta que caíram no deserto da Núbia no norte do Sudão em 2008, continham pequenos diamantes, possivelmente produzidos pelo choque de colisões entre asteroides. E cientistas planetários como Laura Lark, pesquisadora da Brown University em Providence, Rhode Island, acreditam ter visto manchas escuras de grafite na superfície de Mercúrio em imagens tiradas por câmeras a bordo da NASA. Mensageiro espaçonave, que orbitou e mapeou o planeta entre 2011 e 2015. Os mapas de cores falsas feitos a partir dessas imagens – os mais detalhados atualmente disponíveis – mostram áreas de antigo “material de baixa refletância”, pensado para ser grafite.

“Usamos essas grandes bacias como amostras naturais das camadas externas de Mercúrio”, diz Lark, que estudou a bacia de Rembrandt de 450 milhas de largura, entre outros. (Uma bacia é basicamente uma cratera muito grande.) “Se o material de baixa refletância nessas bacias for escurecido pelo grafite, que é o que pensamos, então as camadas que estou vendo são espessas. É mais carbono do que eu esperaria de um oceano de magma”, diz ela. Isso poderia significar que Mercúrio era particularmente rico em carbono desde o início, ela argumenta. Lark também apresentou novas pesquisas de si mesma e de colegas na conferência LPSC na semana passada.



Fonte original deste artigo

- Advertisement -spot_img

More articles

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -spot_img

Latest article