Microplásticos no Mar Mediterrâneo triplicaram em apenas 20 anos

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Enquanto quase todos os oceanos do mundo estão contaminados com microplásticos, o Mar Mediterrâneo tornou-se um ponto de acesso para a poluição microplástica. O mar está rodeado por três continentes com densas populações que funcionam como uma armadilha para detritos de plástico e agora, um estudo alertou que o problema está a agravar-se, com mais plástico do que se pensava a acumular-se no fundo do mar.

A pesquisadora Laura Simon-Sánchez durante uma das campanhas de coleta de amostras. Crédito da imagem: Os pesquisadores.

Pesquisadores da Universitat Autònoma de Barcelona e da Aalborg University descobriram que a quantidade de microplásticos depositados no fundo do Mar Mediterrâneo triplicou nas últimas duas décadas. É a primeira reconstrução em alta resolução da poluição microplástica de sedimentos retirados do noroeste do Mar Mediterrâneo.

“Os resultados mostram que, desde 2000, a quantidade de partículas de plástico depositadas no fundo do mar triplicou e que, longe de diminuir, a acumulação não parou de crescer mimetizando a produção e o uso global desses materiais”, disse Laura Simon-Sánchez, estudo autor e pesquisador da Universidade de Barcelona, ​​disse em um comunicado.

Microplásticos no Mediterrâneo

Os pesquisadores coletaram um núcleo de sedimentos do Mar Mediterrâneo e usaram tecnologia de imagem avançada para estudar os microplásticos. Isso permitiu preencher uma lacuna importante em torno do acúmulo das pequenas partículas no sedimento marinho e entender melhor como elas são alteradas, ou não, depois de ficarem incrustadas no material.

Crédito da imagem: Shvika Sharma, Vikas Sharma e Subhankar Chatteje.

Na verdade, eles descobriram que os microplásticos permanecem preservados no fundo do mar depois de alcançá-lo – algo que os pesquisadores associam à falta de erosão, oxigênio ou luz. “Uma vez depositados, a degradação é mínima, então os plásticos da década de 1960 permanecem no fundo do mar, deixando a marca da poluição humana lá”, disse a autora do estudo Patricia Ziveri em um comunicado.

Os cientistas conseguiram produzir uma linha do tempo da poluição plástica no fundo do mar e descobriram que a quantidade de microplásticos triplicou desde 2000, com a natureza dos plásticos crescendo espelhando a produção global e o uso de plásticos. Isso permitiu que eles vissem o acúmulo crescente de partículas de embalagens, garrafas e filmes de alimentos.

O testemunho sedimentar foi recolhido em novembro de 2019, a bordo do navio Sarmiento de Gamboa, numa expedição que partiu de Barcelona para Tarragona, em Espanha. Os pesquisadores selecionaram o oeste do Mar Mediterrâneo como área de estudo, pois os rios são reconhecidos como pontos críticos para vários poluentes, de microplásticos a produtos químicos.

Um estudo em 2020 descobriram cerca de 229.000 toneladas de vazamento de plástico todos os anos no Mar Mediterrâneo, o equivalente a mais de 500 contêineres por dia. Espera-se que isso dobre até 2040. Egito, Itália e Turquia foram os países com o maior vazamento de plástico, principalmente devido a resíduos mal administrados e grandes populações costeiras.

O estudo foi publicado na revista Ciência e Tecnologia Ambiental.



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