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Monte Michael, trilha do vulcão ou pluma? Estratovulcão ativo com 1.000 metros de altura dá um show

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Vulcão Monte Michael 2021 anotado

7 de novembro de 2021

O vulcão de quase 1.000 metros de altura nas Ilhas Sandwich do Sul freqüentemente encontra uma maneira de dar um show.

O Monte Michael, um estratovulcão ativo nas ilhas Sandwich do Sul, é visto com mais frequência por pinguins do que por pessoas. Ele está localizado na Ilha Saunders, a cerca de 1.600 quilômetros (1.000) milhas da Antártica e 2.400 quilômetros (1.500 milhas) da América do Sul, e não há residentes humanos permanentes nas proximidades. Para satélites olhando para baixo do espaço, a montanha geralmente é obscurecida por nuvens. Ainda assim, o vulcão de quase 1.000 metros de altura freqüentemente encontra uma maneira de fazer um show.

Algumas das telas mais comuns são nuvens de ondas– os padrões triangulares e em faixas de nuvens que resultam da interrupção do fluxo de ar ao redor do vulcão. Mas nesta imagem, adquirida em 7 de novembro de 2021, com o Operational Land Imager (OLI) no Landsat 8, a característica mais atraente é o córrego branco brilhante visível a favor do vento da ilha.

O recurso é possivelmente um tipo de nuvem conhecido como trilha de vulcão. Essas “trilhas” ocorrem quando as nuvens que passam interagem com os gases e partículas de um vulcão. As partículas extras do vulcão produzem mais e menores gotículas de nuvem, que fazem a nuvem parecer mais brilhante. “À medida que a nuvem se move sobre o vulcão, a impressão dessas gotículas menores permanece na nuvem, parecendo um riacho ou uma faixa de textura diferente quando vista de cima”, disse NASA o cientista atmosférico Santiago Gassó, que avistou a característica e caça rotineiramente por trilhas do vulcão em imagens de satélite.

Rastros de vulcões podem ser difíceis de discernir em imagens de cores naturais. Esta imagem é de cor falsa, composta com uma combinação de infravermelho de ondas curtas e luz azul (bandas OLI 7-6-2) para ajudar a distinguir a trilha do resto da nuvem. Observe também o marcante nuvem lenticular. Não relacionadas à atividade vulcânica, essas nuvens podem se desenvolver na crista das ondas atmosféricas que se formam quando o vento encontra uma barreira topográfica e é forçado para cima.

Rastros de vulcões são uma ferramenta útil para cientistas que tentam detectar casos de atividade vulcânica menos intensa. Essa atividade – as simples “baforadas” de vapor d’água, partículas e gases – é comum, mas muitas vezes não é relatada porque as emissões geralmente ficam abaixo (ou dentro) das nuvens. Ao estudar as nuvens ao redor dessas nuvens vulcânicas, os cientistas têm percebido como as nuvens se formam e evoluem.

Há também a chance de que a pluma do Monte Michael em 7 de novembro se ergueu acima do deck de nuvens, o que significa que a feição seria uma pluma vulcânica típica, e não uma trilha de vulcão. “A imagem do Landsat tem muitos detalhes. Posso ver várias sombras sugerindo que o que chamei de trilha de vulcão é na verdade uma pluma posicionada imediatamente acima do deck de nuvens – baixa o suficiente para lançar uma pequena sombra ”, disse Gassó. “Mas, ao mesmo tempo, é incomum ter uma pluma tão organizada acima do deck de nuvens sem se dissipar ou diminuir mais rapidamente.”

Sem dados lidar para medir a altura do recurso, não é possível saber se o recurso é uma trilha de vulcão ou uma pluma. De qualquer forma, Gassó comenta: “Há um pouco de beleza nisso, certo? Da mesma forma, desperta a curiosidade para descobrir mais. ”

Imagem do Observatório Terrestre da NASA por Lauren Dauphin, usando dados Landsat do US Geological Survey.





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