Morangos são bagas? Hum, na verdade não. Mas bananas são bagas, e fica mais estranho

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Morangos não são tecnicamente bagas de acordo com a definição científica. Na verdade, eles nem são uma fruta. Segundo os biólogos, o morango é uma “fruta falsa”, o chamado pseudocarpo. Um morango é na verdade frutas múltiplas que consistem em muitas pequenas frutas individuais embutidas em um receptáculo carnudo.

Se você acha isso estranho, estamos apenas começando. Aquilo que normalmente chamamos de “sementes” em um morango – na verdade é a fruta, e está embutida na falsa fruta carnuda. As sementes reais estão dentro do que pensamos serem as sementes.

Morangos não são as únicas “frutas falsas” que enganaram você. Framboesas e amoras também não são tecnicamente bagas; mas pepinos, bananas e até abacates são bagas.

Oliver Hale.

Baga regular, baga botânica

Os humanos adoram nomear as coisas para que saibam como chamá-las. Os cientistas, em particular, gostam de nomear as coisas, mas adotam uma abordagem mais sistemática e descritiva. Por exemplo, em linguagem regular, uma baga é um termo que se aplica a qualquer pequena fruta carnosa comestível. Framboesas, amoras, morangos são frutas para a maioria das pessoas.

Mas não para os cientistas.

Para os cientistas, uma baga é uma fruta carnuda sem caroço (caroço) produzida a partir de uma única flor contendo um ovário. Uma baga tem sementes e polpa que se desenvolvem a partir do ovário (sim, as plantas também têm ovários).

Então, se bagas significa uma coisa tão específica em botânica, por que estamos usando de uma maneira diferente? Bem, a discrepância provavelmente decorre de como a linguagem evoluiu: basicamente, chamamos as coisas de “frutas” há muito tempo, muito antes de os cientistas definirem completamente o que é uma baga. O termo entrou no vocabulário coletivo e não foi realmente alterado quando uma definição mais específica foi introduzida. Basicamente, as pessoas pensam nas bagas como frutas pequenas e moles que crescem nas plantas – e uma definição técnica não mudará isso.

Mas espere, até as frutas podem ficar estranhas.

O que é mesmo uma fruta

Você já deve ter ouvido falar que o tomate é (tecnicamente) uma fruta, embora o consideremos um vegetal. Tal como acontece com as bagas, as pessoas têm usado termos como “fruta” muito antes de termos uma definição técnica para isso, e a definição comum vem de como usamos as coisas, não de quais coisas. está.

As frutas são tecnicamente os ovários maduros e amadurecidos das flores. Sim, comemos ovários de plantas e eles são deliciosos. De qualquer forma, tendemos a pensar em uma fruta como algo doce e em um vegetal como algo que não é doce, mas isso não tem nada a ver com isso. As frutas contêm sementes, enquanto os vegetais podem consistir em raízes, caules e folhas.

Na verdade, não são apenas os tomates que classificamos erroneamente como vegetais – a pimenta também é uma fruta, assim como as abóboras e os pepinos.

Mas se realmente queremos ser precisos, devemos dizer que, embora a maioria das frutas se desenvolva a partir de ovários; alguns se desenvolvem a partir de estruturas não reprodutivas próximas aos ovários e não contêm sementes. Em geral, são chamados de frutas acessórias ou frutas falsas. Maçãs e peras também são frutas falsas, assim como abacaxis e figos. Os frutos que não se desenvolvem a partir do ovário reprodutivo normalmente se desenvolvem a partir de outras estruturas não reprodutivas próximas ao ovário. Maçãs e peras, por exemplo, formam-se a partir do hipanto, a parte da flor que envolve os ovários e carrega os estames, pétalas e sépalas; outras, como abacaxi, figo, amora ou morango, são formadas a partir do receptáculo, a parte do pedúnculo onde as partes da flor estão presas.

As partes de uma flor. O pistilo é a parte feminina, o estame é a parte masculina. Imagem via Flickr / ProFlowers.

Estamos nos aproximando das bagas. Bagas são frutas, então, por definição, elas são formadas a partir do ovário – não são frutas acessórias. Os morangos são formados a partir do receptáculo, não do ovário, portanto não são bagas e nem mesmo frutas. Todo aquele morango carnudo, doce e delicioso que comemos é basicamente tecido acessório.

A esta altura, também devemos uma explicação sobre as “sementes” de um morango, ou melhor, o que normalmente chamamos de sementes e o que na verdade é chamado de aquênio. Achenes (imagem ampliada abaixo) são uma semente, seco, indeiscente frutas – se você está se perguntando, elas também não são bagas, porque não são carnudas. Morangos não são os únicos que nos enganam assim: o que chamamos de sementes de girassol também são tecnicamente apenas os frutos da planta de girassol, não as sementes.

Imagem via Wiki Commons.

Algumas outras coisas que são bagas – e algumas que não são

Agora que separamos nossos vegetais de frutas e bagas de não-frutas, vamos olhar para outras coisas que, você sabe, são bagas.

Bagas de café, bagas de goji e amoras (mais comumente chamadas de madressilva) são na verdade bagas botânicas. Groselha e groselha também são bagas. Cranberries, mirtilos, mirtilos e crowberries também são bagas. ufa. Mas então, as outras ‘frutas’ não são realmente bagas.

Amoras e framboesas são consideradas frutas agregadas, cada uma drupeleta contendo uma fruta. Já mencionamos morangos, peras e maçãs como não frutas.

Alguns rostos familiares, como uvas, também são bagas. Mas então, algumas bagas inesperadas também aparecem. Você sabia que as bananas também são bagas? As bananas que comemos são modificadas para não terem sementes (ou sementes tão discretas quanto possível), mas satisfazem todos os critérios de uma baga botânica, portanto são bagas. Frutas cítricas como laranjas e limões também são bagas. Pepinos, abóboras, melões e melancias também são bagas. Louco, certo?

Ainda assim, para ser preciso, pepinos, abacates e frutas cítricas são modificado bagas.

Quantas bagas você vê nesta imagem?

As bagas verdadeiras são chamadas baccae, e têm uma película externa fina que não é autossustentável quando removida das bagas. No entanto, algumas bagas modificadas têm casca mais rígida e autossustentável. As frutas cítricas, por exemplo, têm o interior dividido em segmentos, o que também é uma modificação do que consideramos ser um verdadeiro baga (mas ainda não é uma modificação suficiente para que sejam consideradas frutas agregadas). Os pepinos também têm uma casca externa rígida, assim como o mamão e o maracujá – assim como as bananas e a abóbora.

As bagas que se desenvolvem a partir de um ovário inferior também são às vezes chamadas de ‘falsas bagas’, enquanto as bagas ‘verdadeiras’ são formadas a partir de ovários superiores (um ovário preso acima de outras partes florais é chamado superior, e um que fica abaixo das partes florais é chamado inferior). . No entanto, os botânicos são geralmente menos rigorosos quanto a fazer essa distinção.

Em última análise, porém, realmente importa se os morangos são bagas? Ou se as bananas forem bagas ou bagas falsas? Bem, se você é um botânico (ou um aspirante a botânico), sim – mas, caso contrário, não realmente. No grande esquema das coisas, as pessoas continuarão a chamar os morangos de fruta e baga, mesmo que não sejam nenhum dos dois.

O que importa mais é que os morangos são uma parte nutritiva e deliciosa da nossa dieta. Eles têm muitas vitaminas, fibras e antioxidantes e não têm sódio, gordura ou colesterol. Embora tenham um pouco de açúcar, na verdade não são tão doces quanto parecem: na verdade, os morangos usam seu cheiro para induzi-lo a pensar que são mais doces do que realmente são.

Eles podem não ser frutas, mas no final das contas, morangos são bem legais.

Vamos ser sinceros, você ainda vai ligar para todos esses bagas, não é? Isso é perfeitamente bom.



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