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Quarta-feira, Dezembro 8, 2021

Mudança climática ameaça museus Smithsonian

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WASHINGTON – O pijama de seda azul do presidente Warren Harding. Luvas de boxe de Muhammad Ali. O Star Spangled Banner, costurado por Betsy Ross. Roteiros do programa de televisão “M * A * S * H.”

Quase dois milhões de artefatos insubstituíveis que contam a história americana estão alojados no Museu Nacional de História Americana, parte do Smithsonian Institution, o maior complexo de museus do mundo.

Agora, por causa da mudança climática, o Smithsonian se destaca por outro motivo: seus prédios queridos são extremamente vulneráveis ​​a inundações e alguns podem eventualmente estar debaixo d’água.

Onze palacianos museus e galerias Smithsonian formam um anel ao redor do National Mall, o grande parque de três quilômetros forrado de olmos que se estende do Lincoln Memorial ao Capitólio dos Estados Unidos.

Mas aquela terra já foi um pântano. E à medida que o planeta aquece, os edifícios enfrentam duas ameaças. A elevação do mar acabará por empurrar a água do rio Potomac e submergir partes do Mall, dizem os cientistas. Mais imediatamente, tempestades cada vez mais fortes ameaçam os museus e seus acervos inestimáveis, principalmente porque muitos estão armazenados em porões.

No American History Museum, a água já está invadindo.

Ele borbulha pelo chão do porão. Ele encontra as lacunas entre as janelas do nível do solo, acumulando-se ao redor das exibições. Ele entra furtivamente nos dutos, serpenteia pelo prédio e goteja nas vitrines. Ele se arrasta pelo teto em salas de coleta trancadas, como um ladrão, e poças no chão.

A equipe tem feito experiências com defesas: barreiras contra inundações em vermelho doce alinhadas do lado de fora das janelas. Sensores que lembram ratoeiras eletrônicas, implantados em todo o edifício, que disparam alarmes quando molhados. Latas de plástico sobre rodas, cheias com uma versão de areia para gatos, a serem empurradas para a frente e para trás para absorver a água.

Até agora, os acervos do museu escaparam de danos. Mas “estamos em uma espécie de tentativa e erro”, disse Ryan Doyle, gerente de instalações do Smithsonian. “Trata-se de gerenciar a água.”

Um avaliação das vulnerabilidades do Smithsonian, divulgado no mês passado, revela a escala do desafio: não apenas os artefatos armazenados em porões estão em perigo, mas as inundações podem derrubar os sistemas elétricos e de ventilação nos porões que mantêm a umidade no nível certo para proteger a arte inestimável , têxteis, documentos e espécimes em exibição.

De todas as suas instalações, o Smithsonian classifica American History como o mais vulnerável, seguido por seu vizinho ao lado, o Museu Nacional de História Natural.

Cientistas do grupo sem fins lucrativos Climate Central esperam que alguns terrenos ao redor dos dois museus sejam subaquático na maré alta se as temperaturas globais médias subirem 1,5 grau Celsius, em comparação com os níveis pré-industriais. O planeta já aqueceu 1,1 graus Celsius e está a caminho de subir 3 graus em 2100.

Os funcionários do Smithsonian querem construir comportas e outras defesas, e mover algumas coleções para um local proposto no subúrbio de Maryland. Mas o Congresso ainda precisa financiar muitos desses esforços, e as mudanças levariam anos para serem implementadas.

Até então, o Smithsonian luta contra este fato: uma instituição que é amada pelo público, bem financiada e composta por especialistas de ponta, está protegendo os tesouros da nação com sacos de areia e latas de lixo.

“Acompanhamos a chuva como você não acreditaria”, disse Nancy Bechtol, chefe de instalações do Smithsonian. “Estamos constantemente observando essas previsões do tempo para saber se temos alguma chegando.”

Em uma manhã recente, um grupo de funcionários se reuniu no saguão de entrada do American History Museum para apontar os locais por onde entra a água.

O salão apresentava uma plantadeira de algodão de madeira usada por um fazendeiro inquilino da Carolina do Sul. Um skate Super Surfer montado por Patti McGee, a primeira skatista profissional feminina. O Fender Esquire creme que Steve Cropper tocou quando gravou “(Sittin ‘On) The Dock of the Bay” com Otis Redding.

“Definitivamente, onde estamos poderia inundar”, disse Bechtol.

Ela teme uma grande tempestade que perdure – da mesma forma que o furacão Harvey Houston sufocado em 2017, ou Ida inundada Nova York neste verão.

O gerente do prédio, Mark Proctor,

conduziu o grupo até a Southern Railway 1401, uma locomotiva a vapor imponente fabricada em 1926. O trem fica perto de uma janela que dá para um jardim no lado leste do prédio. Em março, uma tempestade inundou o jardim. A água entrou pela janela e se acumulou em torno das rodas de aço do 1401.

“Tivemos que limpar a água com um aspirador”, disse Proctor. Do lado de fora, a equipe empurrou barreiras contra inundações contra as janelas para diminuir a velocidade da água na próxima inundação.

O Sr. Proctor pegou um elevador de carga para o porão e, em seguida, entrou em uma sala que contém equipamentos elétricos e HVAC que formam o sistema de suporte de vida do prédio. Sem ele, o ar ficaria quente e úmido, prejudicando o acervo.

O Sr. Proctor apontou para uma parede. “É aí que a água entrava no prédio”, disse ele, lembrando-se da tempestade de março. Perto estava um dos dois geradores de emergência do prédio, que Proctor espera realocar para o quinto andar.

“Seu gerador não vai funcionar se estiver na água”, disse ele.

Ao lado da sala mecânica, Robert Horton parou em uma porta trancada. Sr. Horton é assistente de direção para coleções e arquivos. Seu item favorito na história americana é uma prótese de perna feita por um mineiro de carvão por volta de 1950.

Depois de passar seu distintivo por um sensor eletrônico, o Sr. Horton entrou em uma pequena sala com um teto baixo, repleta de armários que continham peças requintadas de porcelana. “Todo o caminho de volta, você sabe, a invenção da porcelana”, disse ele.

Quando o prédio foi inaugurado em 1964, o porão não foi projetado para armazenar coleções, disse Horton. Mas à medida que o acervo do museu crescia, ele se enchia.

O Sr. Horton caminhou até o canto da sala onde a água havia passado pelo teto durante a tempestade de março. Resíduos da água ainda eram visíveis.

Folhas de plástico foram colocadas em cima de um armário, posicionadas para direcionar os vazamentos para uma lata de lixo. Em torno dela havia quadrados escuros de tecido, projetados para absorver a água que a lata de lixo deixava escapar. “Como tememos que isso aconteça novamente, deixamos muito do material de proteção no local”, disse Horton.

No final do corredor, as prateleiras de outra câmara estavam empilhadas do chão ao teto com caixas feitas de papelão tratado que, segundo Horton, foram projetadas para repelir água. Eles estavam cheios de roteiros de Vaudeville, os papéis de Lenora Slaughter, que dirigiu o concurso de Miss América de 1941 a 1967, e registros do Civilian Conservation Corps da era da Depressão, incluindo uma caixa marcada “Poemas do CCC”.

Horton apontou fileiras de caixas com documentos sobre o padre Charles Coughlin, cujos sermões de rádio e revista semanal dos anos 1930 foram descritos como “instrumentos de anti-semitismo” em seu Obituário do New York Times.

As caixas estavam em prateleiras abertas, as mais baixas mal tinham caído do chão.

Em 2006, uma tempestade deixou um metro de água na Avenida Constitution, que corre ao longo do lado norte do museu. A água empurrou os carros da rua para o gramado do museu e invadiu o prédio.

Em resposta, funcionários formas propostas para proteger melhor o shopping, incluindo uma estação de bombeamento de $ 400 milhões.

Nenhum desses projetos foi construído, em parte porque a responsabilidade pelo controle de inundações no Mall é dividida entre várias entidades, incluindo o Serviço de Parques Nacionais, o Corpo de Engenheiros do Exército, a concessionária de água do Distrito de Columbia e a Comissão de Planejamento de Capital Nacional, disse Julia. Koster, chefe de engajamento público da comissão.

“Há a necessidade de descobrir quem deveria liderar o ataque”, disse Koster.

O Smithsonian, que obtém mais da metade de seu financiamento do Congresso e o restante de fontes privadas, solicitou várias vezes dinheiro do governo desde 2015 para começar a trabalhar em um depósito de US $ 160 milhões em Suitland, Maryland, para itens da história americana Museu e Galeria Nacional de Arte.

Até agora, o Smithsonian investiu US $ 6 milhões na nova instalação de armazenamento, retirados de um grande pote de dinheiro destinado ao planejamento e design. A construção, que originalmente deveria estar concluída em 2020, ainda não começou.

O Smithsonian está buscando outros US $ 500.000 para começar a trabalhar em um plano separado de US $ 39 milhões para paredes de inundação e outras mudanças para fortificar o Museu de História Americana. Esse projeto está nos estágios iniciais de planejamento, disse Linda St. Thomas, porta-voz do Smithsonian.

Alguns outros museus Smithsonian estão mais à frente. O Museu Nacional do Ar e do Espaço vai instalar comportas como parte de uma reforma de vários anos que deve totalizar mais de US $ 1 bilhão. A mais recente adição ao shopping, o Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana, foi construído com três bombas enormes para impedir que seus níveis inferiores se enchessem de água subterrânea.

Enquanto isso, as participações na American History aguardam uma solução.

“Não quero ter pressa”, disse Bechtol, observando que a realocação das coleções exigia não apenas o planejamento e a construção de uma nova instalação, mas também o manuseio cuidadoso de cada item. “Só podemos realmente fazer algo, eu acho, e fazer isso com cuidado e bem feito.”

O passeio foi retomado, passando por uma segunda sala mecânica, onde a água subterrânea borbulhava pelo ponto mais baixo do piso, embora não estivesse chovendo. O museu de história fica o que costumava ser o riacho Tibre, que foi preenchido durante os anos 1800.

O grupo emergiu em um refeitório, onde janelas do chão ao teto dão para um jardim tranquilo ao pé de uma escultura de Alexander Calder de 35 toneladas. Essa seção do museu está abaixo do nível da rua. O jardim sobe em direção à 14th Street, formando uma tigela gigante que se enche de água quando chove.

“No momento, ele simplesmente entra”, disse Bechtol, que quer construir um muro ao redor do jardim para impedir a entrada de água. “É como uma piscina.”

A tensão entre proteger o acervo e mantê-lo acessível ao público não vai embora em um museu construído no topo de um pântano. “Para nós, o melhor tipo de museu é uma caixa fechada sem janelas, sem portas”, disse Doyle, talvez apenas meio de brincadeira. “Não funciona muito bem quando você está tentando atrair visitantes.”



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