Mudança climática está fazendo plantas do Reino Unido florescerem um mês antes

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A primavera chegou cedo em algumas partes do Reino Unido este ano e, embora muitos estejam se alegrando, isso não é necessariamente uma boa notícia. Com a chegada do clima quente, as flores estão florescendo mais cedo em arbustos e árvores, uma tendência que os pesquisadores dizem estar acontecendo desde a década de 1980. Isso está afetando os insetos, pássaros e todas as criaturas que dependem dessas flores.

Crédito da imagem: Flickr / Martin LaBar.

Durante o inverno, muitas plantas proteger-se da geada colocando-se em um modo de sono de inverno. No entanto, se a primavera começar mais cedo, a planta toma isso como uma deixa para acordar e retoma o crescimento e a floração. Se ocorrer uma geada durante esse período, as plantas podem ser severamente afetadas ou até mesmo morrer. As árvores frutíferas estão especialmente em risco de uma geada tardia.

Em anos normais (antes das mudanças climáticas causadas pelo homem), a primavera chegaria mais tarde e o risco de uma verdadeira geada de primavera seria muito baixo. Mas com o aquecimento global elevando não apenas as temperaturas médias, mas também causando clima e flutuações mais extremas acontecer, o risco tornou-se muito maior. Esse problema não afeta apenas as plantas em si, mas todas as outras criaturas que dependem delas também.

Néctar, sementes, pólen e frutos de plantas são recursos alimentares muito importantes para a vida selvagem. Portanto, se as flores aparecerem muito cedo e forem afetadas pela geada, os pássaros ou insetos poderão ficar sem comida. Tudo isso faz parte das mudanças trazidas pelas mudanças climáticas para as estações, fazendo com que a primavera chegue cedo e o outono chegue tarde em muitas partes do mundo

O professor Ulf Buntgen, da Universidade de Cambridge, e um grupo de pesquisadores passaram por centenas de milhares de observações das primeiras datas de floração das plantas registradas em um banco de dados, o Nature’s Calendar, que remonta ao século 18.º Século. Isso cobriu todo o Reino Unido. Então, eles compararam isso com os registros climáticos.

“Não sabemos se a evolução adaptativa permitirá que as populações alcancem novos [optimum flowering timing] rápido o suficiente para acompanhar as mudanças climáticas”, escreveu a equipe. “O momento do florescimento das plantas pode afetar sua polinização, especialmente quando os polinizadores de insetos são sazonais e determinam o momento do amadurecimento e dispersão das sementes.”

Flores e mudanças climáticas

Em média, as flores no Reino Unido estão florescendo cerca de um mês antes do que em 1986, de acordo com o estudo. Em 2019, a primeira data de floração foi em abril. Esta é uma média geral, e nem todas as plantas florescem ao mesmo tempo. Ervas e árvores vêm primeiro e depois os arbustos, mas toda a linha do tempo agora está sendo empurrada à medida que a temperatura aumenta em escala global.

As temperaturas médias globais até agora subiu 1,1 graus Celsius em comparação com os níveis pré-industriais. Dentro da estrutura do Acordo de Paris, os países se comprometeram a limitar o aquecimento global a 2 graus Celsius até o final do século, idealmente visando 1,5 – mas isso parece pouco mais do que um sonho agora. Atravessar esse limiar desencadearia consequências mais graves do que as já visíveis.

Se as temperaturas continuarem a subir, como é provável que aconteça, os autores esperam uma nova mudança nas primeiras datas de floração, provavelmente começando em março ou até mais cedo. Tal transição levaria a que algumas plantas (incluindo culturas) florescessem muito cedo e sofressem danos. Até agora, as ervas foram as que mudaram mais rapidamente devido ao seu curto tempo de geração, escreveram eles.

Como no Reino Unido, outras partes do mundo viram as primeiras estações de floração. O Japão registrou no ano passado sua flor de cerejeira anterior temporada em 1.200 anos. E em 2019 uma onda de calor nos Estados Unidos levou a girassóis florescendo mais cedo do que o habitual. Embora bom de se observar, isso tornou mais difícil para os agricultores plantar outras culturas nessas áreas.

O estudo foi publicado na revista Anais da Royal Society B.



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