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Sexta-feira, Maio 27, 2022

Muitos “avistamentos de serpentes marinhas” podem ser na verdade tesão de baleia

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A vida de um marinheiro é difícil. Você enfrenta o clima, o mar, talvez até monstros marinhos – ou assim alguns marinheiros costumavam pensar. Desde a Grécia Antigaas pessoas têm descrito monstros marinhos de vários tipos, mas de acordo com um estudo, pelo menos alguns desses monstros podem ser explicados por algo muito mais mundano: pênis de baleia.

Gravura em cobre do grande monstro marinho de Egede. Biblioteca do Naturalista Sir William Jardine (editor) Wm. Lizars (gravador principal). Londres e Edimburgo. Hans Egede (um missionário luterano) escreveu que em 6 de julho de 1734 seu navio estava na costa da Groenlândia. Os que estavam a bordo naquele dia “viram uma criatura terrível, sem se parecer com nada do que viram antes”.

Em um dos mais famosos relatos de avistamentos do mar, o missionário luterano dinamarquês Hans Egede escreveu que em 6 de julho de 1734, ele e os que estavam em seu navio viram uma visão terrível – uma “criatura mais terrível”, semelhante a nada que eles tivessem visto antes. O monstro, relatou Egede, era mais comprido do que o navio inteiro.

“Tinha um focinho comprido e pontudo e soprava [spouted] como uma baleia [it] tinha grandes nadadeiras e o corpo parecia ter crescido [covered] com carapaça e [it] estava muito enrugado e desigual [rough] em sua pele; de outra forma foi criado abaixo como uma serpente e onde foi para debaixo d’água novamente se jogou para trás e levantou depois a cauda da água a um comprimento de navio inteiro do corpo.

O relato de Egede é notável porque ele era um homem educado e havia descrito vários encontros com baleias anteriormente, e como um homem que tinha visto algumas coisas em sua vida, ele não seria facilmente impressionado. Então, o que Egede e seus companheiros realmente viram?

Créditos da imagem: Paxton et al (2005).

Três pesquisadores assumiram o desafio de responder a essa pergunta. O autor principal foi Charles Paxton, um homem familiarizado com estudos incomuns. Há alguns anos, Paxton foi agraciado com o Ig Nobel prêmio por um estudo sobre como avestruzes amorosas tentam cortejar humanos na Grã-Bretanha – sim, realmente. O prêmio Ig Nobel é oferecido a pesquisas “que não podem ou não devem ser reproduzidas” e que “primeiro faz rir, depois faz pensar”.

O estudo das baleias de Paxton foi realizado em 2005, e os pesquisadores analisaram todas as ações plausíveis que poderiam se encaixar na descrição. Uma parte fundamental da descrição é a descrição “semelhante a uma serpente”.

“Embora as baleias sejam encontradas e possam sobreviver sem vermes (por exemplo, baleias cinzentas), corpos semelhantes a serpentes ou enguias geralmente não são associados ao impulso rápido que seria necessário para elevar todo o corpo para fora da água, ” escreve Paxton.

Então parece que o monstro não poderia ter sido uma baleia. Mas poderia ter sido uma baleia… parte.

“Existe uma explicação alternativa para a cauda de serpente. Muitas das grandes baleias têm pênis longos e semelhantes a cobras. Se o animal realmente caísse de costas, sua superfície ventral estaria mais para cima e, se a baleia estivesse desperta, o pênis normalmente retraído estaria visível.”

Isso parece convincente o suficiente, mas ainda deixa a questão do tamanho para debate. Os pênis de baleia são realmente impressionantes, mas eles poderiam ser maiores que o barco inteiro? Os pesquisadores suspeitam que a resposta seja “não”, mas pode haver uma explicação: várias baleias.

“Os pênis da baleia franca do Atlântico Norte e da baleia cinzenta (do Pacífico) podem ter pelo menos 1,8 metros de comprimento e 1,7 metros de comprimento, respectivamente, e podem ser tomados por uma testemunha ingênua como cauda. O fato de a cauda ter sido vista em um ponto do comprimento de um navio em relação ao corpo sugere a presença de mais de uma baleia macho”, conclui o estudo.

Para tornar a teoria da ereção da baleia ainda mais convincente, um incidente separado de 1875 é ainda mais provável que seja um pênis de baleia. Marinheiros a bordo do navio mercante Paulina relataram ter visto um “pilar esbranquiçado” entre um grupo de cachalotes “frenéticos de excitação” – uma descrição que se encaixa muito bem na teoria do pênis de baleia.

Em última análise, talvez nunca saibamos o que Egede viu, e provavelmente nem todos os avistamentos de serpentes marinhas são pênis de baleias (embora isso seja um estudo interessante), mas parece acontecer com bastante frequência, e não é incomum que serpentes marinhas “apareçam” em nas proximidades de baleias, muitas vezes até presas ou “lutando” com uma baleia.

Existe até uma teoria de que o monstro do Lago Ness é um pênis de baleia, embora haja um grande buraco nessa teoria, em que o Lago Ness é um lago e não há baleias nele. Mas, caso contrário, muitos avistamentos de serpentes marinhas podem ser pênis de baleias.

Você pode ler todo o estudo aqui.





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