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Segunda-feira, Julho 4, 2022

Mulher americana parece estar totalmente curada do HIV após tratamento médico exclusivo

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Dez anos atrás, uma mulher americana sem nome foi diagnosticada com HIV. Como o dezenas de milhares de pessoas que testam positivo nos EUA a cada ano, ela enfrentou uma vida inteira de terapias anti-retrovirais para manter a vírus de destruir seu sistema imunológico.

Hoje, não é mais assim.

O paciente faz parte de um clube extremamente exclusivo de indivíduos que parecem ter expurgado o vírus inteiramente de seus corpos. Além disso, os meios para sua cura dão esperança a dezenas de pacientes como ela a cada ano.

Uma equipe de pesquisadores nos EUA trabalhando como parte do International Maternal Pediatric Adolescent AUXILIA Testes clínicos Rede (IMPAACT) relatado recentemente o paciente de meia-idade estar livre de vírus mais de quatro anos após um tratamento revolucionário para o sangue Câncer.

Apenas dois outros casos de remissão total do HIV foram confirmados satisfatoriamente, ambos após transplantes de medula óssea de doadores com mutações bloqueadoras do HIV no tratamento da leucemia.

Um, um homem caucasiano conhecido como “paciente de Berlim“, estava em remissão por mais de uma década antes falecimento em 2020 de seu câncer. O outroum homem latino apelidado de “paciente de Londres”, está livre do vírus há mais de dois anos.

Assim como esses dois pacientes renomados, a mulher no centro deste último caso também foi diagnosticada com câncer no sangue. Em 2017, testes confirmaram que ela tinha leucemia mielóide aguda (AML), uma condição com risco de vida que afeta a medula óssea.

Se a mulher fosse branca, ela teria uma chance maior de encontrar um tecido compatível dentro da biblioteca de doadores voluntários dominada pelos caucasianos.

Em vez disso, dada sua herança mestiça, os especialistas se voltaram para outra fonte de células-tronco que poderiam potencialmente fornecer as sementes para uma medula óssea nova e saudável – o sangue do cordão umbilical.

Ao contrário da maioria dos transplantes de tecidos, sangue do umbigo de um recém-nascido não requer uma combinação imunológica perfeita entre o hospedeiro e o doador. Desde a década de 1990, mais de 35.000 pacientes com leucemia em todo o mundo receberam uma doação de sangue do cordão umbilical.

Embora seja a principal escolha de tratamento para a LMA, o sangue do cordão umbilical leva semanas para se estabelecer e gerar glóbulos brancos suficientes para manter as infecções afastadas. Isso o torna uma opção bastante ruim para quem lida com uma infecção mortal persistente.

Para contornar esse problema, a equipe médica da paciente desenvolveu uma estratégia em duas frentes – receber infusões de sangue de um parente compatível para fornecer uma defesa temporária e células-tronco do cordão umbilical que podem gerar lentamente glóbulos brancos.

Como uma fortuna adicional, as células do cordão umbilical que o paciente recebeu vieram com um bônus de talento. Seu DNA carregava duas cópias da mutação delta-32 CCR5.

Essa pequena diferença genética altera a expressão do co-receptor CCR5, a porta de entrada que a maioria das cepas de HIV usa para entrar nas células do corpo. Sem acesso fácil aos glóbulos brancos, o vírus não pode deslizar para dentro e destruí-los.

Cerca de três meses após o transplante, todos os glóbulos brancos e mieloides T do paciente (glóbulos brancos que engolem invasores) foram derivados não de sua medula antiga ou do sangue de seu parente, mas das células-tronco do sangue do cordão umbilical.

Isso significa que todos eles apresentavam a versão protetora do co-receptor CCR5, bloqueando seu HIV para sempre.

Desde então, o paciente interrompeu toda a medicação anti-retroviral, não apresentando sinais de partículas de HIV ativas.

As células-tronco do sangue do cordão umbilical têm muito a seu favor como forma de terapia de leucemia, em comparação com as formas mais tradicionais de células-tronco do sangue de um doador. Por um lado, parece haver uma risco reduzido de recaída.

Além disso, os efeitos colaterais comuns entre os transplantes de medula, como doença do enxerto versus hospedeiro, são menos prováveis. De fato, a paciente neste caso deixou o hospital apenas 17 dias após o tratamento.

Mais emocionante, o fato de que o sangue do cordão umbilical é mais tolerante em termos de compatibilidade entre doadores e hospedeiros significa que pessoas de diversas origens étnicas e raciais podem finalmente ser elegíveis.

Os pesquisadores apresentaram seus resultados preliminares na Conferência de 2022 sobre retrovírus e infecções oportunistasembora ainda não publiquem ou disponibilizem suas pesquisas ao público.

Por enquanto, o estudo apresenta uma excitante possibilidade de curar uma fração das pessoas com HIV – uma pandemia que atualmente afeta quase 40 milhões de pessoas em todo o mundo.

Isso não quer dizer que esta nova terapia estaria disponível para todas as pessoas que vivem com HIV, pelo menos não tão cedo. Os riscos envolvidos ainda significam que é uma opção disponível apenas para o tratamento de cânceres de sangue com risco de vida, com a chance de curar o HIV um bônus em perspectiva.

Mas para esses punhados de pacientes elegíveis atingidos com um diagnóstico de câncer e HIV, é uma fina fresta de esperança que dá esperança para um futuro um pouco melhor.



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