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Domingo, Julho 3, 2022

Não pode parar de jogar Wordle? A ciência pode explicar o porquê

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Durante a maior parte de janeiro, tentei resistir. No início, as grades coloridas que dominavam meu feed do Twitter eram apenas mais confusão visual para percorrer. Logo, porém, notei que os quadrados enigmáticos estavam sendo compartilhados como pequenos distintivos de honra. Eu tinha que saber mais. Assim que adivinhei minha primeira palavra, fiquei viciado.

Há uma boa chance de você já ter ouvido falar Wordle. O jogo online – um quebra-cabeça que encarrega os jogadores de descobrir uma palavra misteriosa – rapidamente se tornou uma sensação viral, com cerca de 300.000 jogadores no início de 2022. No final de janeiro, esse número havia subido para quase 3 milhões. Tem sido considerado um “medicamento” e um “obsessão,” e foi recentemente comprada por pelo menos US$ 1 milhão pela New York Times. A grade agora icônica do Wordle foi usada em anúncios para A pizza do dominó e Guinness cerveja igual. É até imitadores inspirados, como o de nome atrevido BRDLque pede aos jogadores que adivinhem o “código de banda” correto ou apelidos de quatro letras para pássaros.

O conceito do jogo é bastante simples: uma vez por dia, os jogadores têm seis chances de adivinhar a palavra misteriosa de cinco letras correta. (Se você adivinhar uma letra corretamente, uma das peças da grade do jogo fica amarela; se você adivinhar a letra certa no lugar certo, fica verde.) A mesma palavra aparece para todos os jogadores, em qualquer lugar do mundo. E muito parecido com o design do jogo, o apelo de Wordle pode parecer igualmente direto – uma diversão confiável para nossos cérebros de pandemialiberando uma onda de dopamina cada vez que as cobiçadas caixas verdes do jogo aparecem.

Mas há muito mais para desvendar sobre nossa mania atual do Wordle. Matt Baldwin, psicólogo social da Universidade da Flórida, aponta várias maneiras pelas quais a ciência pode explicar sua crescente popularidade. Aqui estão apenas alguns dos conceitos psicológicos que podem ajudar a ilustrar nossa paixão pelo jogo eminentemente compartilhável.

Dá aos jogadores um ‘momento de lâmpada’

Baldwin começou a jogar o jogo por volta do Natal, depois que começou a aparecer em seu feed do Twitter. “Claramente havia algum tipo de conhecimento secreto que eu não tinha [my peers] teve”, diz. “Foi uma sensação de curiosidade, mas também uma sensação de ‘Bem, outras pessoas do meu grupo estão fazendo isso. É melhor eu ver do que se trata.’”

Uma vez que a semente foi plantada, Baldwin diz que foi o design meticuloso do jogo que o manteve jogando. “À medida que nos aproximamos cada vez mais da resposta a cada novo palpite, ficamos um pouco mais confiantes de que estamos no caminho certo”, continua ele. “Nossos cérebros provavelmente estão calculando a probabilidade de que o próximo palpite esteja certo.” Então, quando essas cinco letras verdes são reveladas no final do quebra-cabeça – mesmo que você não as tenha adivinhado corretamente – isso dá aos jogadores um impulso que os psicólogos chamam de influxo repentino de fluência. Em outras palavras, aquele satisfatório ‘aha!’ momento que é tão bom, e que estamos programados para perseguir.

Em um nível básico no cérebro, esse momento abrupto de clareza é fundamentalmente gratificante, explica Baldwin. “Sabemos que surtos repentinos de percepção e criatividade aumentam o sistema de dopamina no cérebro”, diz ele. “Esse sentimento perspicaz realmente me impulsiona, intrinsecamente.”

Permite-nos saborear a experiência

Outro aspecto excepcionalmente atraente de Wordle é que um novo quebra-cabeça é oferecido apenas uma vez por dia. Isso ajuda a manter a experiência fresca e inovadora, diz Baldwin, e permite que os jogadores realmente apreciem a experiência. “Porque você sabe que há apenas um [puzzle a day], talvez haja alguma escassez envolvida”, diz ele. “Esta pode ser sua única coisinha divertida que você fará hoje, então talvez as pessoas gostem.”

Em termos psicológicos, saboreando refere-se ao processo de “assistir, apreciar e aprimorar” as coisas positivas em sua vida. E praticar ativamente esse processo pode realmente diminuir os sintomas de depressão, de acordo com um estudo de 2012 no Revista de Estudos da Felicidade. “Solidificar (ou saborear) um momento pode torná-lo mais significativo”, diz Baldwin.

Ao mesmo tempo, a disponibilidade esporádica do jogo significa que há menos potencial para se tornar viciado nele. (Em nossa era atual de streaming de entretenimento, é basicamente à prova de compulsão.) “Às vezes as pessoas jogam esses jogos com algum sentimento de culpa, porque está sempre lá”, diz Baldwin, apontando para jogos como Candy Crush onde os jogadores são constantemente bombardeados com notificações de novas conquistas para desbloquear. “O aspecto único [makes Wordle] um recurso escasso, por isso sabemos que podemos jogá-lo com segurança. Vai levar apenas alguns minutos e então podemos continuar com o nosso dia.”

Mostra como nos comparamos com nossos pares

Essas caixas cinza, verde e amarela que preenchem seu feed de mídia social não são apenas desordem visual – elas são uma prova da capacidade de compartilhamento integrada do jogo. Como todos estão tentando adivinhar a mesma resposta, o Wordle rapidamente se tornou um bebedouro virtual, permitindo que os jogadores compartilhem pontuações com colegas, amigos e familiares com facilidade. Em suma, cria um identidade comum no grupoo que nos ajuda a forjar laços mais fortes com os outros.

Por outro lado, também nos permite participar de uma competição saudável com nossos pares. “A comparação é uma parte quase inevitável da cognição social”, diz Baldwin. “E podemos nos comparar estrategicamente com os outros de uma maneira que nos faça sentir bem conosco mesmos.” Como, digamos, se gabar para o seu amigo que você só precisou de três tentativas para adivinhar o Wordle de hoje.

Mas além disso, continua Baldwin, o jogo não permite apenas que você veja onde você está em relação a todos os outros nas mídias sociais. “Como também estamos brincando com nossos amigos, também podemos sentir uma sensação de orgulho vicário quando nossos amigos se saem bem”, diz ele, um conceito psicológico chamado aquecendo-se na glória reflexiva (ou BIRG). “Podemos ver nossos amigos tendo sucesso, e também talvez ver que não somos os piores [at the game.]”

Afirma nossa realidade compartilhada

Há outra razão pela qual compartilhar nossas grades do Wordle com outras pessoas – e vê-las compartilhadas de volta – é tão bom. Baldwin diz que é um exemplo impressionante do que os psicólogos chamam de teoria da realidade compartilhada, ou nossa necessidade de alinhar nossas próprias experiências internas e subjetivas com as experiências dos outros. “Se eu acho que Wordle é divertido, e eu compartilhei com meu irmão que teve a mesma experiência, isso transforma essa experiência subjetiva em algo real,” ele diz. “Queremos a verificação de que nossa experiência é semelhante à experiência daqueles com quem nos importamos.”

Baldwin observa que esse senso de validação pode estar atingindo um acorde particularmente ressonante neste momento. “Estamos todos desejando isso”, diz ele. “As diferenças definem onde estamos agora na sociedade. Parece simplesmente impossível de superar – não podemos concordar em nada? Talvez Wordle também esteja apenas se conectando um pouco com essa forte necessidade. Se não podemos concordar com as máscaras, talvez possamos pelo menos concordar que Wordle é uma coisa divertida de se fazer.”





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