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Quinta-feira, Agosto 18, 2022

NASA anuncia financiamento para projetos de ficção científica

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As viagens espaciais têm tudo a ver com pesquisa e inovação. Com isso em mente, a NASA tem uma filial especializada cujo único objetivo é encontrar e financiar ideias inovadoras que possam ajudar a aprofundar nossos esforços para explorar o cosmos. E as bolsas deste ano foram aprovadas e anunciadas.

Júpiter crescente visto pela sonda Juno. Créditos de imagem NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Processamento de imagem por Kevin M. Gill.

Todos os anos, a NASA oferece uma série de doações para apoiar pesquisas empolgantes e promissoras para sustentar o mundo do futuro. É chamado de Programa de Conceitos Avançados Inovadores da NASA (ou NIAC). A safra de projetos de 2022 inclui 12 projetos da Fase 1 (com uma doação de financiamento inicial de US$ 175.000) que serão explorados nos próximos nove meses e cinco projetos da Fase 2 (que recebem uma doação de US$ 600.000 por um período de pesquisa de dois anos).

Um interesse especial foi dado este ano às iniciativas que envolvem ajudar a NASA a retornar a Vênus, pois a agência já anunciou novas missões para estudar o planeta – pela primeira vez em 30 anos – que estão em preparação para algum momento durante a década de 2020. Idéias de substituição da Estação Espacial Internacional também estão sendo exploradas através do programa NIAC, já que a nave está planejada para descomissionamento e um acidente controlado no futuro, à medida que as estações espaciais comerciais assumem suas funções.

Os projetos da Fase 1 são:

Radar Criosférico Rydberg. Em essência, este projeto está analisando o desenvolvimento potencial de um novo radar quântico que teoricamente poderia ser usado em todas as configurações. Embora essa tecnologia sirva bem em naves espaciais, a NASA explica que ela tem um enorme potencial para ser usada em ambientes públicos e industriais “cobrindo praticamente todas as aplicações de rádio/radar”.

Propulsão silenciosa e de estado sólido para veículos de mobilidade aérea avançada. Este projeto aumentaria nossa capacidade de usar aeronaves pequenas, elétricas e verticais de decolagem e pouso em paisagens urbanas, abordando a maior reclamação do público com essas operações: ruído. A solução é desenvolver sistemas de propulsão eletroaerodinâmicos (EAD), que produzem impulso através da aceleração de íons de colisão sem superfícies móveis e, portanto, são quase completamente silenciosos.

Proteção térmica combinada e sistema de propulsão solar térmica para uma manobra de Oberth. Um sobrevoo motorizado, ou manobra de Oberth, é uma manobra durante a qual uma espaçonave cai em um poço gravitacional e, em seguida, usa seus motores para acelerar ainda mais à medida que está caindo, tornando-a muito rápida. Este projeto busca desenvolver um trocador de calor/escudo poderoso o suficiente para resistir a uma manobra de Oberth ao redor do Sol, o que poderia facilitar o lançamento de missões em direção a objetos do Cinturão de Kuiper ou ao espaço interestelar.

CREW HaT: Cosmic Radiation Extended Warding usando o Halbach Torus. O espaço é um lugar muito perigoso, principalmente porque está saturado de radiação perigosa. Este projeto visará a criação de um dispositivo que atuará como um escudo pessoal contra essa radiação, protegendo a tripulação em missões fora da espaçonave.

O fio digital do traje espacial: 4.0. Este sistema permitirá que trajes espaciais personalizados sejam criados para cada astronauta com base em varreduras de sua forma corporal. O sistema destina-se a se tornar um sistema de “digitalização humana para design/análises digitais para fabricação robótica”.

Respirando o ar de Marte: geração de O2 estacionária e portátil. Este dispositivo também está destinado aos nossos esforços para colocar pessoas em Marte. Envolve um novo dispositivo que pode separar o oxigênio da atmosfera marciana dez vezes mais eficientemente do que as opções atuais.

Pi – Defesa Terminal para a Humanidade – essencialmente um destruidor de asteróides. Essencialmente, esta é uma arma gigante destinada a quebrar asteróides que ameaçam atingir a Terra. Os fragmentos resultantes desse impacto devem ser pequenos o suficiente para queimar inofensivamente na atmosfera do planeta.

Observatório Híbrido para Exoplanetas Semelhantes à Terra (HOEE). O projeto HOEE propõe o uso de um enorme starshade – um objeto do tamanho de um campo de futebol que bloqueia o brilho das estrelas – para melhorar a capacidade de nossos telescópios de observar objetos distantes.

Analisador de velocidade óptica neutra in-situ para exploração termoférica (INOVATE). Spaceweather é um conceito que soa muito sci-fi, e é algo sobre o qual sabemos muito pouco. Dados de medição direta são uma área em que estamos especialmente carentes. O projeto INOVATE propõe o uso de um enxame de naves espaciais usado para estudar o clima espacial.

Starburst: uma arquitetura revolucionária de estrutura implantável adaptável sob restrições. Ao contrário da maioria dos outros projetos nesta lista, este aponta para a Terra, não para longe. A proposta Starburst apresenta a ideia de usar um satélite especializado para analisar tempestades na Terra e melhorar nossa capacidade de previsão para tais eventos.

Amostra de atmosfera de Vênus e partículas de nuvem retornam para astrobiologia. Este é um estudo com o objetivo de detectar a presença de quaisquer formas de vida em Vênus. Isso envolveria a coleta direta de amostras de gás e nuvens de Vênus e seu retorno à Terra para estudo.

ESCOPO: ScienceCraft para Exploração do Planeta Exterior. Como os veleiros antigos, o SCOPE usará uma série de velas solares para propulsão. Esse design permitiria que ele alcançasse muito mais fundo no espaço do que qualquer nave que temos hoje, pois não precisaria transportar nenhum combustível para a jornada e poderia acelerar quase indefinidamente.

Os cinco projetos da Fase 2 que receberam financiamento são:

BREEZE (Raio Bioinspirado para Ambientes Extremos e Exploração Zonal). O BREEZE visa nos ajudar a explorar a atmosfera de Vênus de forma menos que letal, implantando drones semelhantes a pássaros. Esses robôs devem ter uma eficiência energética muito melhor do que nossos drones atuais e ser resistentes às nuvens corrosivas do planeta.

Estruturas espaciais em escala de quilômetros a partir de um único lançamento. O tempo prolongado gasto em gravidade zero no espaço parece vir com uma série de problemas de saúde. Este projeto visa projetar um habitat espacial rotativo que imitasse a gravidade da Terra, eliminando assim os riscos à saúde dos voos espaciais de longo prazo.

ReachBot: pequeno robô para grandes tarefas de manipulação móvel em ambientes de cavernas marcianas. Você quer arriscar sua vida explorando cavernas subterrâneas potencialmente instáveis ​​em Marte? Não pensei assim. Este robô fará isso por nós.

SWIM-Sensing com micronadadores independentes. Sobre o assunto de bots de exploração, o SWIM pretende entregar um enxame de micro-robôs impressos em 3D que podem nadar e explorar os oceanos de mundos como Enceladus, Europa e Titan.

Por mais futuristas que essas propostas pareçam, elas são projetos reais sendo realizados – com financiamento da NASA, nada menos – exatamente enquanto falamos. Vamos cruzar os dedos para vê-los dar frutos, porque cada um deles é fascinante por si só, e mostra o quão longe chegamos como uma espécie que estamos pesquisando sobre tópicos que duas décadas atrás eram as coisas dos filmes.



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