NASA Mars Lander InSight fica em silêncio após 4 anos

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CABO CANAVERAL, Flórida (AP) – Pode ser o fim da linha de poeira vermelha para o módulo InSight da NASA, que ficou em silêncio após quatro anos em Marte.

Os níveis de energia da sonda estão diminuindo há meses por causa de toda a poeira que cobre seus painéis solares. Os controladores de solo do Laboratório de Propulsão a Jato da Califórnia sabiam o fim estava próximomas a NASA informou que o InSight inesperadamente não respondeu às comunicações da Terra no domingo.

“Supõe-se que a InSight pode ter chegado ao fim de suas operações,” NASA disse na noite de segunda-feira, acrescentando que sua última comunicação foi na quinta-feira. “Não se sabe o que provocou a mudança em sua energia.”

A equipe continuará tentando entrar em contato com a InSight, apenas por precaução.

Entendimento pousou em Marte em 2018 e foi a primeira espaçonave a documentar um terremoto. Ele detectou mais de 1.300 terremotos com seu sismômetro construído na França, incluindo vários causados ​​por ataques de meteoroides. O terremoto mais recente detectado pelo InSight, no início deste ano, deixou o solo tremendo por pelo menos seis horas, segundo a NASA.

As leituras do sismômetro lançam luz sobre o interior de Marte.

Na semana passada, os cientistas revelaram que o InSight marcou outro primeiro, capturando um demônio da poeira marciano não apenas em imagens, mas som. Em um golpe de sorte, a coluna giratória de poeira soprou diretamente sobre o módulo de pouso em 2021, quando seu microfone estava ligado.

O outro instrumento principal do módulo de pouso, no entanto, não encontrou nada além de problemas.

Um dispositivo de escavação alemão – destinado a medir a temperatura do interior de Marte – nunca o fez mais fundo do que alguns pés (meio metro), bem abaixo dos 16 pés (5 metros) pretendidos. A NASA o declarou morto há quase dois anos.

A InSight enviou recentemente uma última selfie, compartilhada pela NASA via Twitter na segunda-feira.

“Meu poder está muito baixo, então esta pode ser a última imagem que posso enviar”, disse a equipe escrevi em nome da InSight. “Mas não se preocupe comigo: meu tempo aqui foi produtivo e sereno. Se eu puder continuar falando com minha equipe de missão, continuarei – mas estarei encerrando aqui em breve. Obrigado por ficar comigo.”

A NASA ainda tem dois rovers ativos em Marte: o Curiosity, que percorre a superfície desde 2012, e o Perseverance, que chegou no início do ano passado.

A perseverança está no meio da criação de um depósito de amostras; o plano é deixar 10 tubos de núcleos de rocha na superfície marciana como um backup para amostras no próprio rover. A NASA planeja trazer algumas dessas amostras de volta à Terra em uma década, em sua busca de longa data por sinais de vida microscópica antiga em Marte.

A perseverança também tem uma companheira: uma mini helicóptero chamado Engenho. Ele acabou de completar seu 37º voo e já registrou mais de uma hora de voo marciano.

O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio do Grupo de Mídia Educacional e de Ciência do Howard Hughes Medical Institute. O AP é o único responsável por todo o conteúdo.





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