NASA moveu o maior veículo do mundo na plataforma de lançamento

0
39


A NASA está preparando seu enorme foguete lunar para seu voo inaugural. Ainda não haverá tripulação, mas esperamos enviar astronautas de volta à superfície lunar em futuras missões. O veículo, conhecido como Space Launch System, ou SLS, está sendo levado para o Centro Espacial Kennedy, na Flórida, para decolagem programada para 29 de agosto.

Crédito da imagem: NASA.

É um momento chave para a NASA, que em dezembro comemorará o aniversário de 50 anos da Apollo 17, o último pouso humano na Lua. A agência prometeu voltar com seu programa Artemis, usando tecnologia moderna. A NASA vê o retorno à Lua como uma maneira de se preparar para ir a Marte com os astronautas em algum momento da década de 2030.

“Esta é agora a geração Artemis”, disse Bill Nelson, administrador da NASA, em uma coletiva de imprensa. “Estávamos na geração Apollo, mas esta é uma nova geração, este é um novo tipo de astronauta. E para todos nós que olhamos para a lua, sonhando com o dia em que a humanidade retornará à superfície lunar, pessoal, estamos aqui. Estamos voltando.”

Uma vez lançada, o objetivo da missão será verificar o desempenho do SLS, testar sua cápsula da tripulação Orion no espaço e confirmar que seu escudo térmico protegerá a nave durante um mergulho de volta à atmosfera da Terra. Se tudo correr bem, a NASA planeja lançar quatro astronautas no segundo voo do foguete SLS em 2024, seguido por uma terceira missão.

Um foguete enorme

O SLS é considerado o equivalente moderno do Saturn V, o lançador construído na era Apollo – mas é um pouco mais moderno. Ele se divide em segmentos, assim como o Saturno, empilhados uns sobre os outros. A primeira versão do foguete se chama Bloco 1. Espera-se que ele passe por uma série de atualizações nos próximos anos para que possa lançar cargas ainda mais pesadas além da órbita da Terra.

Em comparação, o SLS será 15% mais poderoso que os foguetes Saturn V da Apollo, permitindo enviar astronautas para muito além da Terra e enviar equipamentos e cargas para tripulações que ficam longe por longos períodos. A cápsula da tripulação Orion também foi atualizada. É muito mais espaçoso, um metro mais largo do que os módulos de comando históricos dos anos 1960 e 70.

Crédito da imagem: NASA.

Assim que o SLS chegar à plataforma de lançamento, os engenheiros terão apenas uma semana e meia para preparar o foguete para a decolagem. Existem três oportunidades possíveis de lançamento, começando em 29 de agosto. Se problemas climáticos ou técnicos impedirem o foguete de decolar nesta data, as tentativas também podem ser feitas em 2 e 5 de setembro.

Enquanto a NASA desenvolveu o SLS, o bilionário norte-americano Elon Musk está preparando um foguete ainda maior em sua instalação de pesquisa e desenvolvimento no Texas. É chamado a nave estelar e será importante para futuras missões Artemis, mas também deve fazer seu vôo inaugural. Ele foi projetado para ser totalmente reutilizável e, portanto, é considerado mais barato de executar.

UMA avaliação recente pelo Gabinete do Inspetor Geral, que audita os programas da NASA, descobriu que as quatro primeiras missões SLS custariam mais de US$ 4 bilhões para serem realizadas – uma quantia descrita como insustentável. A agência respondeu dizendo que grandes mudanças na forma como contrata a indústria reduziriam significativamente os custos de produção no futuro.



Fonte original deste artigo

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here