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Quarta-feira, Maio 18, 2022

NASA planeja aposentar a ISS jogando-a no oceano

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A NASA planeja continuar operando a estação até 2030, após o qual a ISS colidirá com uma parte remota do Oceano Pacífico. Ainda assim, sua próxima e (provavelmente) última década será muito importante.

Crédito da imagem: Flickr / NASA.

O laboratório espacial foi lançado em 2002 e orbitou 227 milhas náuticas acima da Terra, recebendo 200 astronautas de todo o mundo. A partir de 2031, a ISS será substituída por plataformas espaciais operadas comercialmente – o que a NASA descreveu como um local para colaboração e pesquisa científica com o setor privado.

“O setor privado é técnica e financeiramente capaz de desenvolver e operar destinos comerciais de órbita terrestre baixa, com a assistência da NASA. Estamos ansiosos para compartilhar nossas lições aprendidas e experiência de operações com o setor privado para ajudá-los”, disse Phil McAlister, diretor de espaço comercial da NASA, em comunicado à imprensa.

A notícia vem como parte Relatório de Transição da ISS da NASA, que foi entregue ao Congresso. A agência espacial disse que planeja que a ISS caia em uma área conhecida como Área Desabitada Oceânica do Pacífico Sul, também conhecida como Point Nemo – o ponto mais distante no oceano da terra e um túmulo aquático usual para muitas outras naves espaciais.

Ponto Nemo

A área está localizada a 2.000 milhas ao norte da Antártida e 3.000 milhas da Nova Zelândia. Cerca de 300 pedaços de detritos espaciais foram afundados lá desde 1971, principalmente de origem americana ou russa, de acordo com um estudo de 2019. A Nasa disse que a estação espacial realizaria manobras de empuxo que garantiriam “entrada atmosférica segura” na Terra.

A próxima década

Ao descomissioná-lo em menos de dez anos, a NASA ainda tem planos ambiciosos para a ISS. O objetivo mais importante é realizar pesquisas para beneficiar a humanidade, além de liderar a cooperação internacional e ajudar os voos espaciais privados dos EUA a expandir e permitir a exploração do espaço profundo. A ISS seria usada como um “análogo para uma missão de trânsito em Marte”, disse a NASA.

“A ISS está entrando em sua terceira e mais produtiva década como uma plataforma científica inovadora em microgravidade”, disse Robyn Gates, diretora da ISS, em um comunicado. “Esta terceira década é de resultados, com base em nossas parcerias globais bem-sucedidas para verificar tecnologias de exploração e pesquisa humana para apoiar a exploração do espaço profundo.”

A NASA vem trabalhando na transição para a ISS há algum tempo. A primeira fase envolveu acordos com Blue Origin, Nanoracks e Northrop Grumman, três empresas que querem construir estações espaciais privadas na órbita da Terra. A NASA também mantém um acordo com Espaço Axioma, que lançará módulos para a ISS que formarão um flyer gratuito.

A primeira fase deve durar até 2025. A segunda fase será semelhante à abordagem adotada pela NASA com serviços privados de transporte de tripulação de e para a ISS, diz o relatório. Em 2014, a agência concedeu contratos à Boeing e à SpaceX, que lançaram várias missões com seu foguete Falcon 9 desde maio de 2020.

A ISS tem sido o lar de muitos estudos científicos ao longo dos anos. Em 2016, o astronauta Kate Rubins sequenciado DNA no espaço pela primeira vez. O primeiro salada do espaço com alfaces e verduras foi comido pelos astronautas em 2015. Um item foi Impresso em 3D na estação espacial pela primeira vez em 2014. E há mais para vir em breve.



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