Navio de Shackleton encontrado após uma busca de um século

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Esta história foi originalmente publicada em nossa edição de janeiro / fevereiro de 2023 como “Shackleton’s Ship Found”. Clique aqui para se inscrever para ler mais histórias como esta.


Em novembro de 1915, os exploradores polares assistiram com consternação angustiante quando o Mar de Weddell da Antártica engoliu seu navio, Resistência. O gelo prendeu e esmagou a embarcação “além de toda esperança”, escreveu o líder da missão, Sir Ernest Henry Shackleton. Agora abandonado no gelo flutuante, a tripulação de 28 homens derivou do continente que esperava atravessar.

Com os suprimentos diminuindo, os exploradores remaram em botes salva-vidas até uma ilha deserta e sobreviveram com carne de foca e pinguim. Shackleton e alguns companheiros pegaram um dos pequenos barcos, James Caird, e navegou mais de 800 milhas em mares traiçoeiros para trazer ajuda. O resgate da tripulação ocorreu nove meses após o naufrágio. Todos sobreviveram. Até James Caird voltou para a Inglaterra, onde ainda está exposto em uma escola em Londres. Resistênciano entanto, permaneceu perdido – até agora.

Em fevereiro passado, uma equipe de cientistas e outros especialistas embarcou em um navio quebra-gelo para o local onde a tripulação original relatou Resistência afundou. Sua missão: localizar o naufrágio, enterrado sob o mar congelado.

Ainda hoje, cruzar o Mar de Weddell é uma façanha, com algumas áreas de sua superfície mais de 90% congeladas nos meses mais quentes. “O gelo lá é muito antigo, espesso e muito forte. Essa é a razão pela qual Shackleton realmente ficou preso”, diz o geofísico Lasse Rabenstein, cientista-chefe da expedição, que foi organizada pelo Falklands Maritime Heritage Trust.

Drones subaquáticos ajudaram a equipe a escanear o fundo do mar em busca do navio, que foi esmagado e submerso durante uma viagem à Antártida em 1915. (Crédito: Esther Horvath)

Usando dados de satélite e meteorológicos para traçar o curso, a expedição manobrou ao redor dos blocos de gelo. Quando eles alcançaram de resistência coordenadas aproximadas, os pesquisadores lançaram um conjunto de drones de mergulho Sabertooth de última geração. Ao longo de três semanas e dezenas de mergulhos, esses submersíveis do tamanho de um sedan pesquisaram e filmaram o fundo do mar. Em março, eles encontraram Resistência em condições espetaculares – com seu volante, grades e cordas intactas – a cerca de 4 milhas de distância das estimativas de localização da tripulação original e quase 2 milhas abaixo da superfície.

No entanto Resistência permanecerá submerso, as varreduras 3D feitas no naufrágio ajudarão os arqueólogos marinhos a estudar a construção e o conteúdo do navio. A expedição “também foi uma grande experiência”, diz Rabenstein, permitindo aos pesquisadores testar a tecnologia de navegação marítima e medir o gelo marinho durante a viagem de 35 dias. “Tudo isso alimentará dados científicos para climatologistas e outros cientistas”, explica Rabenstein.



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