Neste Natal, é ‘Firmageddon’ quando a mudança climática atinge o Oregon

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Esta história originalmente apareceu em O guardião e faz parte do Secretária Climatizada colaboração.

Cientistas descobriram um número recorde de abetos mortos em Oregonum sinal de como a seca e a crise climática estão devastando o oeste americano.

Uma pesquisa aérea recente descobriu que mais de um milhão de acres de floresta contém árvores que sucumbiram a estressores exacerbados por uma seca de vários anos. Imagens divulgadas pelo Serviço Florestal dos Estados Unidos mostram as exuberantes extensões verdes do Oregon pontilhadas com faixas sinistras de vermelho.

“É impressionante”, disse Daniel DePinte, gerente do programa de levantamento aéreo do Serviço Florestal, que liderou o levantamento aéreo da região noroeste do Pacífico da agência, observando que este ano registrou a maior taxa de mortalidade de abetos nesta área na história. Essas coníferas perenes são menos capazes de sobreviver em condições de seca do que outras árvores mais vigorosas que revestem as paisagens.

Ele e seus colegas examinaram as encostas de aviões várias vezes entre junho e outubro, detalhando a devastação em mapas digitais. Durante esse tempo, ficou claro que este ano seria diferente de tudo o que ele havia visto antes. Os dados, primeiro relatado pelo jornalismo ambiental sem fins lucrativos Columbia Insight, ainda está sendo finalizado, mas árvores mortas foram vistas em áreas de 1,1 milhão de acres de floresta de Oregon. Os cientistas passaram a apelidá-lo de “firmagedom”.

“O tamanho disso é enorme”, disse DePinte. “Muitas pessoas pensam que a mudança climática está apenas afetando as calotas polares ou alguma ilha de baixo nível lá fora, mas na verdade está nos afetando bem aqui em nosso quintal”, disse ele. “Se esta seca continuar enquanto as mudanças climáticas continuarem, e continuarmos ignorando o que a natureza está nos mostrando em todo o mundo, isso não é um bom presságio.”

Uma seca contínua, aliada ao calor extremo recente, deixou árvores vulneráveis, como abetos, lutando para se adaptar. À medida que os efeitos em cascata da crise climática se desenrolam, espera-se que os ecossistemas mudem. A perda dessas árvores é um sinal de que as florestas já podem estar começando a mudar.

“Será uma floresta diferente com uma sensação diferente e acontecerá em toda a paisagem conforme a natureza decidir”, disse DePinte. “A natureza está dizendo que simplesmente não há o suficiente para sustentar os abetos e, com o tempo, eles serão eliminados dessas áreas”.

Os cientistas esperavam ver sinais de estresse nas florestas, mas a rapidez do aumento da mortalidade foi alarmante. Antes deste ano, a maior área onde árvores mortas foram registradas no Oregon foi em 1952, quando mortes foram detectadas em cerca de 550.000 acres.

“Não é surpreendente que isso esteja acontecendo, mas ver tal pico no período de um ano é preocupante”, disse Christine Buhl, entomologista florestal do Departamento Florestal de Oregon. As condições subjacentes que causaram o pico – recorde de temperaturas altas e recorde de baixa precipitação – tiveram um efeito composto na floresta por causa do tempo, duração e frequência.

“A seca quente é um golpe duplo para uma árvore”, disse ela, explicando que as raízes das árvores estressadas pela seca morrem, tornando mais difícil para elas se recuperarem mesmo quando há água disponível. A falta prolongada de umidade, especialmente durante as estações de crescimento, quando a precipitação voltou a ser abundante, também prejudica os tecidos vasculares de uma árvore que são usados ​​pela árvore para extrair água.



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