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Terça-feira, Maio 17, 2022

No esgoto da cidade de Nova York, um sinal misterioso de coronavírus

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“Para ter algo em um esgoto que você está detectando, você precisa de uma boa quantidade dele por perto”, disse o Dr. Adam Lauring, virologista da Universidade de Michigan, que não esteve envolvido na pesquisa.

Dr. Johnson, o virologista do Missouri, concorda. Ele defende a hipótese de que as sequências sejam provenientes de animais, talvez algumas populações específicas com territórios limitados. Em maio e junho de 2021, quando o número de casos humanos de Covid-19 na cidade era baixo, as linhagens misteriosas compunham uma proporção maior do RNA viral nas águas residuais, sugerindo que podem ter vindo de uma fonte não humana.

Os pesquisadores inicialmente consideraram uma gama diversificada de hospedeiros em potencial, de esquilos a gambás. “Este é um vírus muito promíscuo”, disse o Dr. Johnson. “Ele pode infectar todos os tipos de espécies.”

Para diminuir as possibilidades, eles voltaram para as águas residuais, assumindo que qualquer animal que estivesse espalhando vírus poderia estar deixando seu próprio material genético para trás também.

Embora a grande maioria do material genético na água tenha vindo de humanos, pequenas quantidades de RNA de cães, gatos e ratos também estavam presentes, descobriram os cientistas.

Dr. Johnson tem considerado ratos, que vagam pela cidade aos milhões. Em seu laboratório, ele criou pseudovírus – vírus inofensivos e não replicantes – com as mesmas mutações presentes nas sequências enigmáticas. Os pseudovírus foram capazes de infectar células de camundongos e ratos, ele descobriu. A versão original do vírus não parece capaz de infectar roedores, embora algumas outras variantes, como o Beta, possam.

“Então, por si só, não são dados enormes, mas pelo menos são consistentes com a ideia de que são provenientes de roedores”, disse Johnson.



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