O cientista do bebê Crispr está de volta. Aqui está o que ele está fazendo a seguir

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Alguns cientistas e especialistas em ética acham que ele merece uma chance de provar que é capaz de produzir um trabalho cientificamente válido e eticamente sólido. “Seu caso é conhecido publicamente o suficiente para que o mundo julgue sua credibilidade”, diz Sheila Jasanoff, professora de estudos de ciência e tecnologia da Universidade de Harvard. “Acho que qualquer coisa que ele disser será tratada com considerável ceticismo.” Mas ela não vê uma base moral para proibir He de publicar trabalhos futuros se sua pesquisa se mantiver no processo de revisão por pares.

Outros têm preocupações sobre os planos de Ele. “Eu não gostaria que esse cara chegasse perto de qualquer tipo de ensaio clínico ou em um contexto no qual as terapias estão sendo desenvolvidas e administradas aos pacientes”, diz Kiran Musunuru, cardiologista e especialista em edição genética da Universidade da Pensilvânia, autor do livro. A Geração Crisprum livro sobre a história da edição de genes e os bebês chineses.

“Ele fez experimentos ilegais e grosseiramente antiéticos em segredo, e agora quer pegar como se nada tivesse acontecido”, diz Hank Greely, professor de direito na Universidade de Stanford e autor do livro Crispr Pessoas, que explora a ciência e a ética da edição de genes humanos. “Acho que a ciência não deveria aceitá-lo de volta, pelo menos não sem mais algum tempo e alguma indicação de que ele entende, aceita e reconhece que estragou tudo.” Greely acha que, por enquanto, as revistas científicas deveriam se recusar a publicar os artigos de He, e as organizações fora da China deveriam negar a ele bolsas de pesquisa, mas ele não tem certeza de quanto tempo essa proibição deve durar.

Ele não se desculpou publicamente por seus experimentos com Crispr, que pretendiam tornar os bebês resistentes ao HIV usando o Crispr para criar uma mutação em um gene chamado CCR5. Essa característica ocorre naturalmente em algumas pessoas de ascendência européia e bloqueia a entrada do HIV nas células. Mas os dados de He mostraram que as células dos bebês exibiu mosaicismo– significando que a edição não foi uniforme. Não se sabe se as crianças têm algum efeito na saúde relacionado à edição.

Na conferência de edição do genoma de 2018 em Hong Kong ele defendeu seu trabalho, dizendo: “Para este caso específico, sinto-me orgulhoso, na verdade.” Quando perguntado pela WIRED como ele responde às críticas de seu trabalho como altamente antiético e se ele ainda mantém a mesma opinião de 2018, ele respondeu: “Para responder à sua pergunta, falarei sobre isso durante minha visita à Universidade de Oxford no próximo Marchar.”

Ele se referia a um convite de Eben Kirksey, um antropólogo da Universidade de Oxford que escreveu um livro sobre os bebês chineses Crispr chamado O Projeto Mutante, e convidou He para um evento de palestras na primavera. Os detalhes e o formato do evento ainda não foram acertados.

Os acadêmicos estão divididos sobre se Ele deve participar e falar em eventos científicos fora da China. Em maio, ele foi convidado para uma reunião a portas fechadas hospedado pelo Global Observatory for Genome Editing, um grupo estabelecido em 2020 por Jasanoff e outros acadêmicos para promover o diálogo internacional sobre edição de genes e sociedade. “Queríamos saber mais sobre as circunstâncias que levaram à sua decisão de fazer o que fez”, diz Jasanoff. “Não estávamos interessados ​​em desempenhar qualquer papel em um esforço de reabilitação de He e nos esforçamos para construir nosso processo de uma forma que não fosse interpretada como dando a ele uma plataforma.”



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