O fator de risco nº 1 para a doença de Alzheimer pode não ser o que você pensa: ScienceAlert

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O principal fator de risco para Alzheimer doença nos Estados Unidos parece ter mudado ao longo da última década.

Em 2011o fator de risco modificável mais proeminente para a doença de Alzheimer foi a inatividade física, seguido por depressão e fumar.

De acordo com uma recente análise transversal, no entanto, a inatividade física é agora a segunda obesidade quando se trata de desenvolver demência.

Hoje, a doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência e uma das principais causas de morte nos EUA. No entanto, apesar de muita pesquisa, ninguém sabe como a doença começa ou como impedir que ela progrida.

A pesquisa sugere que há um forte componente genético em jogo, mas também existem inúmeros fatores ambientais que podem contribuir para a doença, incluindo má alimentação, pressão alta, depressão, tabagismo e infecções de gengiva.

A boa notícia é que esses fatores podem ser administrados por pacientes e médicos para mitigar o risco de doenças. A má notícia é que o impacto desses fatores de risco está mudando constantemente, ano a ano, de país para país.

Por que isso ainda não está claro, mas pode ser devido a uma combinação de mudanças nas preocupações com a saúde entre o público e métodos de pesquisa aprimorados.

Na análise mais recente dos EUA, por exemplo, a perda auditiva foi adicionada como um fator de risco modificável para a doença de Alzheimer, embora anteriormente não tenha sido considerada nas estimativas.

Além disso, a taxa de obesidade na meia-idade nos EUA mais do que dobrou desde 2010. A prevalência de inatividade física e tabagismo, por sua vez, diminuiu um pouco nos últimos anos.

Dadas essas mudanças importantes, os pesquisadores realizaram uma avaliação de risco atualizada para a doença de Alzheimer usando dados da Pesquisa de Vigilância de Fatores de Risco Comportamental dos EUA de 2018.

Entre 378.615 indivíduos incluídos, pouco mais de um terço de todos os casos de Alzheimer foram associados a um dos oito fatores de risco. Esses fatores de risco foram autorrelatados, o que significa que não são medidas perfeitas, mas apontam para uma tendência geral.

O fator de risco mais comum identificado na análise nacional foi a obesidade na meia-idade, seguida pela inatividade física e baixa escolaridade.

“Notavelmente”, o autor da recente estimativa escreve“a mudança na prevalência de obesidade na meia-idade parece ser a maior em comparação com outros fatores avaliados neste estudo, o que potencialmente impulsionou a obesidade na meia-idade a se tornar o fator de risco mais proeminente associado à [Alzheimer disease and related dementias] quase uma década depois.”

Esta não é a primeira vez que a obesidade na meia-idade está ligada ao início da doença de Alzheimer.

UMA estudar em 2020 encontraram evidências de que o excesso de peso corporal pode tornar o tecido neural mais vulnerável a danos cerebrais ou perda celular. Essas mudanças também parecem ocorrer em partes do cérebro que são intimamente associado a memórias.

Isso não significa que a obesidade na meia-idade seja uma causa direta da doença de Alzheimer, mas sugere que manter um peso saudável pode reduzir as chances de desenvolvimento da doença – pelo menos até certo ponto.

Estudos semelhantes também mostraram que, quando peso é perdido mais tarde na vidao córtex do cérebro não se afina tanto quanto nos casos de obesidade.

há um bando de hipóteses sobre o porquê disso. Alguns pesquisadores suspeitam que a obesidade pode afetar a circulação sanguínea no cérebro, causando diminuição do oxigênio em algumas áreas.

Outros pesquisadores suspeitam que a obesidade pode levar à inflamação crônica no cérebro, que pode degradar a substância branca e prejudicar as conexões neurais.

Descobrir quem na população é mais suscetível ao Alzheimer pode um dia ajudar os cientistas a aprimorar pesquisas futuras e ajudar os médicos com melhores opções de tratamento.

Na análise de 2018, por exemplo, quando os pesquisadores dividiram os participantes da pesquisa por sexo, raça e etnia, eles notaram algumas diferenças importantes nos dados.

Casos de doença de Alzheimer associados a pelo menos um dos oito fatores de risco modificáveis ​​foram mais comuns entre os homens do que entre as mulheres. Eles também eram mais comuns entre negros mais velhos, índios americanos e nativos do Alasca e indivíduos hispânicos em comparação com brancos.

As descobertas sugerem que alguns grupos de pessoas correm mais risco de desenvolver a doença de Alzheimer do que outros, possivelmente devido a fatores socioeconômicos, culturais ou ambientais que limitam o acesso a cuidados de saúde, exercícios físicos ou alimentos saudáveis ​​e acessíveis.

A cultura certamente parece desempenhar um papel importante. Além da Austrália e da América Latina, os EUA são uma das únicas nações onde a obesidade na meia-idade é um dos principais fatores de risco para a doença de Alzheimer.

Na China e na Europa, a baixa escolaridade e a inatividade física são os dois principais fatores de risco. A obesidade não está entre as três primeiras.

Os autores da análise dos EUA argumentam que os formuladores de políticas e os médicos devem aumentar seus esforços para prevenir a doença de Alzheimer, concentrando-se não apenas na obesidade na meia-idade, mas também na inatividade física e na baixa escolaridade, especialmente entre os grupos de alto risco.

Uma estratégia diferente pode ser necessária em outras partes do mundo.

A doença de Alzheimer não é uma doença simples, e a maneira como a abordamos sem dúvida exigirá grande complexidade.

O estudo foi publicado em JAMA.



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