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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

O icônico tiranossauro pode ser na verdade três espécies distintas de dinossauro – ZME Science

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Por larga margem, tiranossauro Rex é o dinossauro mais famoso e amado do mundo. Chamado de “rei dos lagartos tiranos”, tudo sobre esse feroz predador cretáceo parece ter sido construído para governar, desde seu corpo musculoso que se estende do tamanho de um ônibus escolar, do focinho ao rabo, até seu crânio adornado com 60 dentes serrilhados, cada um projetado para perfurar e agarrar a carne de presas gigantescas. E como um verdadeiro rei, T. rex reinou sozinho sobre seu domínio, sendo a única espécie do gênero tiranossauro. Ou é?

Uma análise recente de T. rex fósseis sugere que o gênero pode realmente compreender três espécies distintas, mas intimamente relacionadas de tiranossaurocitando evidências anatômicas e estratigráficas de três dúzias de espécimes desenterrados em todo o mundo.

As principais diferenças identificadas nas três espécies distintas propostas são bastante sutis, mas significativas. Estes incluem a forma do fêmur e a configuração do dente.

Compartilhando o trono

Distinguir espécies intimamente relacionadas pode ser muito desafiador, especialmente aquelas que estão extintas há mais de 65 milhões de anos. Tomemos, por exemplo, um grupo de tentilhões sul-americanos conhecidos como comedores de sementes “capuchino”. Muitos desses pássaros parecem muito semelhantes, exceto por algumas dicas sutis. Semeadores machos-de-garganta-escura e semeadores do pântano parecem exatamente os mesmos em termos de forma e tamanho, exceto pela cor de sua plumagem. O primeiro tem uma garganta preta, enquanto o último tem uma garganta branca. Suas músicas também são diferentes; uma espécie pode ter trinados em diferentes seções da música, enquanto outra pode ser agitada.

No entanto, a cor da plumagem ou a vocalização não podem ser preservadas, então espécies de dinossauros muito próximas podem ser facilmente misturadas em uma única. Adicionando ao desafio é a variação individual devido à idade e sexo.

Variações relatadas anteriormente na forma do fêmur e espécimes com um ou dois dentes incisivos delgados em cada lado da mandíbula anterior sugeriram a tiranossauro gênero é mais rico do que à primeira vista. Gregory Paul e colegas pegaram daqui e compararam a robustez do fêmur em 24 T. rex espécimes. Eles também mediram o diâmetro da base dos dentes para ver se um espécime tinha um ou dois dentes incisivos finos.

Alguns espécimes tinham mais fêmures de estudo – calculados usando o comprimento e a circunferência do osso da coxa – enquanto outros tinham fêmures mais gráceis. Os pesquisadores descobriram que os fêmures robustos eram duas vezes mais abundantes do que a variedade grácil. Se essas diferenças substanciais fossem devidas a diferenças de sexo, você esperaria uma proporção mais próxima de 50/50. Fêmures robustos foram encontrados em T. rex juvenis, enquanto alguns dinossauros adultos tinham fêmures gráceis, o que também descarta diferenças devido à idade e estágios de desenvolvimento.

Em relação à variação dos dentes, os cientistas descobriram que T. rex espécimes com apenas um dente incisivo foram correlacionados com frequentemente ter alta gracilidade do fêmur.

E, por fim, os pesquisadores também analisaram a estratigrafia de cada espécime, a classificação das diferentes camadas ou estratificação dos depósitos sedimentares. Quando um fóssil é encontrado em camadas mais baixas de sedimento, isso significa que ele é mais antigo do que os encontrados no solo mais acima. Dos 37 tiranossauro Dos espécimes incluídos neste estudo, 28 foram encontrados nas formações Lancian do Maastrichtiano superior na América do Norte, que são estimadas entre 67,5 e 66 milhões de anos atrás.

Mas apenas robusto tiranossauro fêmures foram encontrados na camada inferior do sedimento, o que favorece a variação de robustez em outras espécies de terópodes, indicando que apenas uma espécie de tiranossauro existiu nesta época. Apenas um gracioso tiranossauro fêmur foi identificado na camada média com outros cinco fêmures gráceis na camada superior, ao lado de outros fêmures robustos. Isso sugere que talvez esses espécimes encontrados em camadas sedimentares mais acima tenham se desenvolvido em espécimes mais distintos do que aqueles encontrados em níveis mais baixos.

“Descobrimos que as mudanças tiranossauro os fêmures provavelmente não estão relacionados ao sexo ou à idade do espécime. Propomos que as mudanças no fêmur podem ter evoluído ao longo do tempo de um ancestral comum que exibia fêmures mais robustos para se tornar mais grácil em espécies posteriores. As diferenças na robustez do fêmur entre as camadas de sedimento podem ser consideradas distintas o suficiente para que os espécimes possam ser considerados espécies separadas.”

O imperador lagarto, rei e rainha

além do mais T. rexos pesquisadores nomearam duas potenciais novas espécies: imperador tiranossauro (Imperador Lagarto Tirano) e Tiranossauro regina (tirana lagarto rainha), ambos apropriadamente batizados para preservar a natureza real da linhagem. O primeiro refere-se a espécimes encontrados nas camadas sedimentares inferiores e médias, caracterizados por fêmures mais robustos e dois dentes incisivos. O segundo, T. Regina, está relacionado a espécimes das camadas superiores e possivelmente médias do sedimento, com fêmures delgados e um dente incisivo. Enquanto isso, bom velho T. rex está conectado com a camada superior e possivelmente intermediária do sedimento, com espécimes exibindo um fêmur mais robusto, com apenas um dente incisivo.

Como ressalva, o número de espécimes não é muito grande – pelo menos não grande o suficiente para fazer um caso convincente de especiação para diferenças morfológicas tão sutis. Afinal, os próprios autores não podem descartar a possibilidade de que as diferenças que destacaram não se devem a diferenças individuais extremas. Além disso, a localização exata dentro das camadas de sedimentos não é conhecida para alguns espécimes.

Mesmo assim, a mera possibilidade tangível de que T. rex não está sozinho é fascinante e apaixonante. Talvez aprendamos mais sobre essa linhagem real quando mais evidências surgirem.

As descobertas apareceram no jornal Biologia evolucionária.



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