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Quarta-feira, Maio 18, 2022

O instinto materno é apoiado pela ciência?

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Quando notei nosso filho de 14 anos bebendo mais água do que de costume, comentei com meu marido que a sede repentina pode ser um sinal de diabetes. Estamos no meio de uma onda de calor, ele respondeu. Alguns dias depois, nosso filho parecia estranhamente cansado, e novamente mencionei a possibilidade de diabetes. Os dias de verão do nosso filho foram preenchidos com esportes e cenários de construção para uma peça, meu marido respondeu.

Depois que meu filho me disse que ficou acordado a noite toda indo ao banheiro, finalmente liguei para o pediatra dele. Como se viu, seus níveis de açúcar no sangue foram perigosamente altos. Já magro, havia perdido 11 quilos nos três meses, apesar de comer mais do que o habitual. Enquanto nos dirigíamos ao hospital infantil para tratamento de emergência, eu disse à enfermeira pediátrica que suspeitava de diabetes, mas não liguei porque meu marido continuava dando explicações lógicas. “O intestino da mãe está sempre certo”, disse a enfermeira.

Mas existe um instinto maternal? Não exatamente, dizem os cientistas. É verdade que enquanto grávidas, amamentando e cuidando de um novo bebê, as mães passam por mudanças hormonais que as preparam para os cuidados, diz Helena Rutherford, pesquisadora do Centro de Estudos da Criança da Escola de Medicina de Yale. Esses hormônios, incluindo a oxitocina ou o hormônio do ‘amor’, estimulam o vínculo entre o bebê e a mãe.

E após o nascimento, as mães são auxiliadas por sugestões do bebê, em vez de simplesmente confiar em um senso inato das necessidades de seu filho. Portanto, as novas mães não têm necessariamente todas as respostas imediatamente.

“É um processo. Não é uma mudança – não acho que a ciência respalde a existência do instinto materno”, diz a antropóloga Sarah Blaffer Hrdy, autora de livros sobre laços familiares, incluindo Mães e outros.

Cérebro da Mãe

O cérebro passa por transformações significativas durante a gravidez, incluindo mudanças estruturais que podem durar até seis anos depois, diz Elseline Hoekzema, neurocientista da Universidade de Leiden, na Holanda. Ela e seus colegas descobriram que os cérebros das mães grávidas experimentam uma redução no volume de massa cinzenta, conforme relatado em um estudo de 2016 Neurociência da Natureza estudo, que poderia ser a maneira do corpo de prepará-los para cuidar de bebês.

A adolescência também envolve reduções significativas na massa cinzenta, que são impulsionadas por alguns dos mesmos hormônios que também surgem na gravidez, escreveu Hoekzema. No cérebro dos adolescentes, as redes neurais são ajustadas para permitir desenvolvimentos emocionais, sociais e cognitivos.

E entre as mulheres grávidas, os cientistas observaram as mudanças mais aparentes nas regiões do cérebro associadas aos processos sociais; isso pode representar uma especialização dentro do cérebro que permite a transição pendente para a maternidade, observou Hoekzema.

É possível que quanto mais volume uma mulher perde em uma região-chave do circuito de recompensa do cérebro, mais forte essa região reage depois de ver seu recém-nascido, de acordo com um estudo de 2020 Psiconeuroendocrinologia artigo que Hoekzema foi co-autor.

Essas mudanças durante a gravidez podem ajudar uma mãe a cuidar de seu bebê – um fenômeno também observado em outros mamíferos. Por exemplo, mães de ratos se tornam melhores em pegar grilos. Quanto aos humanos, essas adaptações possibilitam importantes habilidades maternas, como reconhecer as necessidades de seu bebê ou detectar uma ameaça externa.

Hormônios Maternas

Os hormônios associados à gravidez e aos cuidados, que certamente parecem ser uma fonte do que muitos chamariam de instinto materno, também podem surgir em indivíduos além da mãe da criança. Embora seja amplamente conhecido que os corpos das mães que amamentam produzem oxitocina, que tem um efeito calmante, pais, pais adotivos, avós e outros cuidadores também sofrem alterações biológicas devido ao tempo que passam com as crianças, diz Rutherford, do Child Study Center.

Além de amamentar, carregar um bebê junto ao corpo (também conhecido como cuidado canguru) também eleva os níveis de ocitocina. “É um hormônio realmente poderoso”, diz Rutherford. “É meu instinto que você não precisa passar pela gravidez” para estar em sintonia com as necessidades do seu bebê e formar laços poderosos, diz ela. “A motivação para cuidar é suficiente.”

Do ponto de vista evolutivo, as mães serviram como cuidadoras, protetoras e nutridoras, diz ela. As mães desenvolvem uma ansiedade elevada em relação ao bem-estar de seus filhos e prestam atenção especial a eles, diz Rutherford, o que ajuda na sobrevivência da espécie.

Mas evidências mais recentes permitem mais nuances: os pesquisadores notaram que durante os primeiros seis meses de vida de seus filhos, tanto as novas mães quanto os pais experimentam níveis aumentados de ocitocina. Além disso, os pais não parecem apresentar nenhuma diferença nos níveis de oxitocina, como demonstrado em um estudo de 2010 Psiquiatria Biológica estudar. A pesquisa também sugerido que a fonte de aumento da ocitocina pode variar entre homens e mulheres; os homens podem experimentar aumentos do hormônio por meio de altos níveis de contato estimulante, enquanto as mulheres podem experimentá-lo por meio de muito toque afetuoso.

Acredita-se também que os cérebros dos pais gays mostram respostas semelhantes aos seus bebês quando comparados aos pais heterossexuais, de acordo com pesquisa publicada em PNAS em 2014. Quanto mais tempo eles passaram com o bebê, descobriram os cientistas, maior a conexão entre as estruturas emocionais e cognitivas. Da mesma forma, os níveis de oxitocina das mães adotivas aumentaram em resposta aos bebês sob seus cuidados semelhantes aos das mães biológicas, conforme relatado em um estudo de 2013 Desenvolvimento infantil papel.

É preciso uma vila

Os humanos não evoluíram em famílias nucleares, aponta Hrdy, o antropólogo, mas sim em famílias extensas. Hoje, os bebês podem formar anexos cerca de cinco além de sua mãe, diz Hrdy, que co-escreveu um capítulo sobre o assunto no livro Perspectivas Evolucionárias na Infância.

Ela usa o termo allomothers para se referir às tias, tios, avós e irmãos mais velhos que ajudam a cuidar de crianças pequenas. Todos significa “diferente de” em grego. No início da história humana, as mulheres na pós-menopausa reuniam mais alimentos para a família do que as mães capazes de dar à luz, e desempenhavam um papel crítico de apoio na sobrevivência da família. O acesso a uma rede de proteção social ainda permite que as mães atendam mais de perto às necessidades de seus filhos, embora esse cenário seja mais comum nas famílias mais ricas.

Na pior das hipóteses, o infanticídio pode resultar da falta de tal apoio, diz ela, e pode explicar por que as mulheres abandonaram seus bebês ao longo da história. Ela oferece um raciocínio semelhante ao motivo pelo qual o comportamento tem contínuo nos tempos modernos. Afinal, a paternidade pode ser extremamente desafiadora por conta própria. Rutherford diz que gostaria de ver a ideia de maternidade da sociedade “se afastar dessa ideia de que a maternidade é só alegria e arco-íris. É cognitivamente exigente, emocionalmente exigente. É tão estressante quanto alegre.”

O nível de ‘instinto materno’ de uma mulher – se tal coisa existe – de fato depende de muita ajuda que eles têm com a paternidade, diz Rutherford, junto com como eles foram criados, seu conhecimento sobre cuidados e quão fáceis ou difíceis foram suas experiências de gravidez e parto. .

No geral, os pesquisadores parecem concordar que alguns pais, independentemente do sexo, estão mais cientes do humor e das flutuações de saúde de seus filhos do que outros. O que passa como instinto materno pode, na verdade, resultar de uma combinação de motivação e tempo de qualidade passado com seus filhos.

Mas “o quão exclusivamente materno ou feminino é, nós realmente não sabemos”, diz Hrdy, já que mais pesquisas estão em andamento. “É tão cedo.”



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