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Domingo, Julho 3, 2022

O mistério por trás da formação de formas de gelo na superfície de Plutão desvendado – ScienceDaily

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Os cientistas descobriram um novo e fascinante insight sobre como a paisagem do planeta-anão Plutão se formou.

Uma equipe de pesquisadores internacionais, incluindo o Dr. Adrien Morison da Universidade de Exeter, mostrou como vastas formas de gelo foram moldadas em uma das maiores crateras do planeta, Sputnik Planita.

Talvez a característica mais marcante na superfície de Plutão, o Sputnik Planitia é uma cratera de impacto, consistindo em uma planície brilhante, ligeiramente maior que a França, e cheia de gelo de nitrogênio.

Para o novo estudo, os pesquisadores usaram técnicas de modelagem sofisticadas para mostrar que essas formas de gelo, de formato poligonal, são formadas pela sublimação do gelo – um fenômeno em que o gelo sólido é capaz de se transformar em gás sem passar pelo estado líquido.

A equipe de pesquisa mostra essa sublimação do gelo de nitrogênio por convecção na camada de gelo do Sputnik Planitia, resfriando sua superfície.

A pesquisa foi publicada no principal jornal Natureza na quarta-feira, 15 de dezembroº 2021.

O Dr. Morison, pesquisador do departamento de Física e Astronomia de Exeter disse: “Quando a sonda espacial New Horizon realizou o único sobrevôo de Plutão até o momento em 2015, os dados coletados foram suficientes para mudar drasticamente nossa compreensão deste mundo remoto .

“Em particular, mostrou que Plutão ainda é geologicamente ativo apesar de estar longe do Sol e ter fontes de energia internas limitadas. Isso incluiu o Sputnik Planitia, onde as condições da superfície permitem que o nitrogênio gasoso em sua atmosfera coexista com o nitrogênio sólido.

“Sabemos que a superfície do gelo exibe características poligonais notáveis ​​- formadas pela convecção térmica no gelo de nitrogênio, constantemente organizando e renovando a superfície do gelo. No entanto, ainda havia dúvidas por trás de como esse processo poderia ocorrer.”

No novo estudo, a equipe de pesquisa realizou uma série de simulações numéricas que mostraram que o resfriamento da sublimação é capaz de alimentar a convecção de forma consistente com inúmeros dados vindos da New Horizons – incluindo o tamanho dos polígonos, amplitude da topografia e velocidades de superfície.

Também é consistente com a escala de tempo em que os modelos climáticos prevêem a sublimação do Sputnik Planitia, começando por volta de 1 – 2 milhões de anos atrás. Ele mostrou que a dinâmica dessa camada de nitrogênio no gelo ecoa as encontradas nos oceanos da Terra, sendo impulsionada pelo clima.

Essa dinâmica impulsionada pelo clima de uma camada sólida também pode ocorrer na superfície de outros corpos planetários, como Tritão (uma das luas de Netuno) ou Eris e Makemake (do Cinturão de Kuiper).

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Exeter. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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