O misterioso caso do desaparecimento dos queixadas

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Queixos de lábios brancos. Crédito: José Fragoso

Um novo estudo documenta desaparecimentos em larga escala de queixadas e ciclos populacionais em toda a América Latina.

Um estudo colaborativo publicado na revista PLOS UM documenta o desaparecimento periódico (e reaparecimento) de queixadas em nove países da América do Sul e Central. As variações populacionais, segundo os cientistas, podem ser o primeiro caso documentado de ciclicidade populacional natural em um mamífero neotropical.

O relatório é co-autor de mais de 20 organizações, incluindo a Sociedade de Conservação da Vida Selvagem (WCS)e é coordenado pelo Departamento de Zoologia da Universidade de Brasília.

queixadas (Tayassu pecari) são animais com cascos parecidos com porcos, nativos das florestas tropicais da América Central e do Sul. Eles formam enormes rebanhos de até centenas de animais e são criaturas muito sociais. Pesquisadores do México à Amazônia ficaram intrigados com o desaparecimento inesperado de vastas populações de queixadas, bem como relatos de desaparecimentos e reaparecimentos no passado.

A pesquisa demonstra que os desaparecimentos representam quedas de sete a doze anos quando os pecaris desaparecem em ciclos populacionais de 20 a 30 anos. Isso pode acontecer simultaneamente em escalas espaciais regionais e talvez continentais de 10.000 a 5 milhões de quilômetros quadrados (3.861 a 1,9 milhão de milhas quadradas).

O estudo sugere que os desaparecimentos misteriosos podem ser desencadeados por populações crescendo muito, e os acidentes provavelmente são facilitados por diferentes causas, incluindo surtos de doenças, e ressalta a necessidade de mais estudos de longo prazo para entender melhor as causas.

O estudo inovador, que conta com colaboração e trabalho de detetive para documentar 43 desaparecimentos diferentes em 38 locais em nove países, também incorpora 88 anos de dados de colheita comercial e de subsistência da Amazônia. Ele confirma que esta espécie pouco conhecida e tão importante ecologicamente para as florestas neotropicais, bem como culturalmente e socioeconomicamente crucial para os povos indígenas e comunidades locais que vivem nessas florestas, tem ciclos populacionais de grande escala e longo prazo.

Do ponto de vista ecológico, os queixadas são considerados uma espécie-chave, pois influenciam a regeneração da floresta e as populações de plantas, especialmente palmeiras, por meio da predação e forrageamento de sementes e renovação da serapilheira. Eles também são considerados engenheiros ecológicos por sua manutenção e expansão de licks e chafurdados minerais da floresta, que beneficiam muitas outras espécies selvagens. Além disso, são a presa preferida do maior predador da América Latina, a onça-pintada (Panthera onca). Quando os queixadas desaparecem, as populações de onças diminuem.

Os queixadas são imensamente importantes do ponto de vista sociocultural, como um alvo preferencial de caça de subsistência para os Povos Indígenas e comunidades ribeirinhas e rurais em toda a sua área de distribuição. Esse significado se reflete nas histórias, na história oral e na arte de muitos dos povos indígenas da América Latina. De fato, alguns povos indígenas têm histórias que se referem ao desaparecimento e reaparecimento dos pecaris.

O principal autor do estudo, Dr. José Fragoso, do Departamento de Zoologia da Universidade de Brasília, Brasília, DF, Brasil, do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (INPA/MCTIC), Manaus, Brasil, e da California Academy of Sciences, San Francisco, Califórnia, disse: “Esta análise destaca a importância de áreas naturais muito grandes e contínuas que permitem a dinâmica populacional fonte-sumidouro e garantem a recolonização e a persistência da população local no tempo e no espaço para talvez as espécies-chave fundamentais para o neotropical. florestas. Ele também destaca como trabalhar com povos indígenas pode ajudar a resolver mistérios da biologia. Nosso trabalho também resolve uma questão chave na ecologia tropical, o que acontece com os queixadas quando eles desaparecem.”

A autora sênior Dra. Mariana Altricher, do Departamento de Estudos Ambientais, Prescott College, Arizona, acredita que “este trabalho esclarece um mistério duradouro nas florestas tropicais. Ele ajudará a orientar futuras pesquisas e esforços de conservação nos trópicos. Mais importante, devemos continuar a monitorar as populações de queixadas, especialmente em áreas protegidas fragmentadas”.

O Dr. Harald Beck, co-presidente do IUCN Pecary Specialist Group, e um dos autores do estudo, disse: “Esta publicação única tem um foco em larga escala (América Central e do Sul), utilizou dados históricos e atuais e estado novos métodos de modelagem de última geração para responder a questões ecológicas críticas sobre as flutuações espaço-temporais da população do mamífero neotropical dominante, o queixada. O artigo guiará futuras pesquisas nos Neotrópicos, bem como influenciará os esforços e políticas de conservação”.

O Dr. Rob Wallace, Cientista Sênior de Conservação da WCS e um dos coautores do estudo comentou: “A WCS continua comprometida com a conservação em escala de paisagem em uma série de Fortalezas da Natureza na América Latina, o que é fundamental para espécies de ampla distribuição como queixada, especialmente considerando esses ciclos populacionais. Compreender esses ciclos populacionais naturais será crucial para interpretar nossos esforços de monitoramento populacional, que representam o padrão-ouro para avaliar nosso impacto na conservação, não apenas para os próprios queixadas como espécie-chave e pedra de toque sociocultural, mas também para outros animais selvagens com com as quais coexistem – anta brasileira, queixadas, biodiversidade da serapilheira, diversas espécies de palmeiras, diversidade vegetal e, claro, a onça-pintada.”

Referência: “Desaparecimentos populacionais em larga escala e ciclagem no queixada, um mamífero da floresta tropical” por José MV Fragoso, André P. Antunes, Kirsten M. Silvius, Pedro AL Constantino, Galo Zapata-Ríos, Hani R. El Bizri, Richard E. Bodmer, Micaela Camino, Benoit de Thoisy, Robert B. Wallace, Thais Q. Morcatty, Pedro Mayor, Cecile Richard-Hansen, Mathew T. Hallett, Rafael A. Reyna-Hurtado, H. Harald Beck, Soledad de Bustos, Alexine Keuroghlian, Alessandra Nava, Olga L. Montenegro, Ennio Painkow Neto e Mariana Altrichter, 20 de outubro de 2022, PLOS UM.
DOI: 10.1371/journal.pone.0276297





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