O misterioso fenômeno ‘Pareidolia’ acaba por ter um viés surpreendente

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Às vezes é divertido quando seus olhos pregam peças em você e você vê um rosto que não está realmente lá, olhando para você de uma tomada ou de uma batata. Esse fenômeno é chamado de rosto pareidolia, e é algo que os humanos, e até chimpanzés, naturalmente.

Mas parece que as características faciais não são a única coisa que vemos quando nos deparamos com um rosto ilusório. Um novo estudo descobriu que também vemos idade, emoção e gênero – e estranhamente a grande maioria desses rostos engraçados são percebidos como rostos masculinos.

“O objetivo do nosso estudo foi entender se exemplos de pareidolia de rosto carregam os tipos de sinais sociais que os rostos normalmente transmitem, como expressão e sexo biológico”. diz um dos pesquisadores, Jessica Taubert, pesquisadora de psicologia da Universidade de Queensland.

“Nossos resultados mostraram um viés marcante na percepção de gênero, com muito mais rostos ilusórios percebidos como masculinos do que femininos”.

Os pesquisadores recrutaram 3.815 participantes para um experimento online, pedindo-lhes que olhassem mais de 200 fotos de rostos ilusórios, que a equipe obteve da internet, bem como de suas coleções pessoais (porque é claro que os cientistas que estudam essas coisas têm coleções pessoais).

Os participantes foram solicitados a dar às imagens uma classificação de 10 para a facilidade com que eles podiam ver um rosto, bem como indicar qual emoção eles viram no rosto, a faixa etária do rosto e o gênero do rosto como “masculino”. ‘, ‘feminino’ ou ‘neutro’.

Os candidatos viram principalmente rostos jovens nas fotos – vendo-os como uma criança ou um jovem adulto.

As emoções, por outro lado, foram bastante variadas, com 34% das imagens percebidas como felizes, 19% surpresas, 19% neutras e 14% irritadas. Um número menor de rostos foi percebido como mostrando tristeza, medo ou nojo.

Histogramas de frequência para classificação de rosto, emoção, idade e gênero. (Wardle et al., PNAS, 2022)

Mas o que realmente chamou a atenção dos pesquisadores foi que o gênero percebido desses rostos se inclinava maciçamente para o masculino.

“A magnitude dessa diferença de gênero foi substancial: 90% das imagens de rostos ilusórios tiveram uma classificação média masculina, enquanto apenas 9% das imagens tiveram uma classificação média feminina”. a equipe escreve em seu novo artigo.

Vieses perceptuais como esse são bastante comuns. Eles ocorrem quando nossos cérebros criam atalhos para tentar entender o que vemos. Normalmente, somos muito bons em usar esses atalhos para perceber objetos corretamente, mas às vezes – como ver rostos que não estão realmente lá – erramos.

“Sabemos que quando vemos rostos em objetos, essa ilusão é processada por partes do cérebro humano que se dedicam ao processamento de rostos reais, então, em teoria, a pareidolia de rostos ‘engana o cérebro’.” diz Taubert.

“Agora temos evidências de que esses estímulos ilusórios estão sendo processados ​​pelo cérebro por áreas envolvidas na percepção social e na cognição, para que possamos usar a pareidolia facial para identificar essas áreas específicas”.

cara pareidoliaExemplos de pareidolia. (Imagem composta: Jessica Taubert)

Mas qual é a razão para um viés perceptivo que faz rostos ilusórios parecerem masculinos em vez de femininos?

Os pesquisadores mergulharam fundo em busca de respostas. Eles fizeram mais experimentos analisando se o viés poderia ter sido causado por associações semânticas de gênero, devido aos nomes dos objetos ou aos próprios itens que parecem visualmente masculinos.

Eles também testaram as imagens novamente, mas em escala de cinza, para ver se as cores poderiam estar influenciando a disparidade de gênero. Nenhum desses fatores poderia explicar o que os pesquisadores viram.

Além disso, a equipe criou morfos de rosto humano ambíguos de gênero para testar se os participantes apenas respondiam ‘masculino’ com mais frequência quando não tinham certeza sobre o gênero. Os morfos do rosto realmente mostraram um pequeno viés feminino, descartando essa hipótese também.

Finalmente, eles analisaram a modelagem computacional para tentar revelar se certos recursos – como rostos angulares em vez de curvos – poderiam ter causado o viés de gênero. Mas a equipe descobriu que, embora os recursos visuais possam explicar parte da variação, isso não pode explicar todo o viés.

Isso significa que ainda não temos certeza do que está causando o viés de percepção, mas os pesquisadores fornecem algumas sugestões.

“Uma possibilidade é que decorre de uma origem conceitual ou linguística, em que masculino é o gênero padrão na comunicação social. Por esse relato, a percepção de um rosto ilusório em um objeto invoca o conceito de ‘pessoa’, que por sua vez invoca o conceito de ‘masculino’, a menos que informações adicionais indiquem o contrário”, eles escrevem em seu papel.

“Uma ideia relacionada é que o sexo masculino é o gênero padrão para um rosto, a menos que outros detalhes visuais (por exemplo, cílios, cabelos longos, sobrancelhas aparadas) sugiram algo diferente… perguntas interessantes sobre como as normas sociais podem interagir com a percepção visual.”

A equipe está procurando mais exemplos de pareidolia facial e pode ser enviada por e-mail aqui.

A pesquisa foi publicada em PNAS.



Fonte original deste artigo

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