O plano selvagem para exportar o sol do Saara para o Reino Unido

0
18


Quando chegar a hora A usina nuclear de Hunterston B, na Escócia, fechada em janeiro deste ano, seus reatores duplos produziram energia suficiente para abastecer 1,8 milhão de lares britânicos por 46 anos. Também forneceu mais de 500 empregos para as pessoas que vivem em um dos países áreas mais carentes. Agora, um projeto nascido na maré de uma nova era de produção de energia tomará seu lugar.

A nova fábrica XLCC, a ser construída em Hunterston em 2023, não gerará eletricidade. Em vez disso, os 900 trabalhadores do local planejam criar quatro cabos elétricos de alta tensão e corrente contínua (HVDC) que se estenderão por 3.800 km da costa sul da Grã-Bretanha, sob o mar, até um pedaço de deserto em Guelmim Oued Noun, no centro de Marrocos. A partir daí, eles fornecerão energia suficiente para abastecer 7 milhões de lares britânicos e 8% da necessidade total de eletricidade do Reino Unido com 10,5 gigawatts de sol e vento do Saara até 2030.

Richard Hardy, diretor de projeto da Xlinks, que desenvolveu a proposta, diz que as pessoas ficaram “surpreendidas” com sua escala. “Mas quando você realmente dá um passo para trás, fica quase óbvio que, desde que você consiga recuperar a energia, o projeto faz sentido”, diz ele.

A tecnologia HVDC existe desde 1954, quando a Suécia se conectou a Ilha de Gotland à sua grade continental. Os cabos HVDC sofrem baixas perdas de energia de cerca de 2%, tornando-os adequados para o transporte de eletricidade em longas distâncias, em comparação com os 30% perdidos pelos sistemas de corrente alternada (CA), nos quais a maioria das redes de energia opera.

Até algumas décadas atrás, o HVDC só funcionava bem quando apoiado por fontes geradoras de energia fortes e consistentes, como usinas nucleares. Eles também exigem estações conversoras do tamanho de campos de futebol para mudar a eletricidade de volta para CA no terminal de um cabo. Os cabos e as estações conversoras de corrente significavam que o HVDC custava centenas de milhões de libras. A instalação pode levar décadas. Então, na década de 90, surgiu um novo sistema que usava transistores bipolares de porta isolada (IGBTs), ou chaves eletrônicas. Isso permitiu que os operadores imitassem a forma de onda de tensão de uma fonte de energia forte com a de fontes fracas, como parques solares e eólicos. Os projetos HVDC ainda exigem orçamentos enormes, mas os IGBTs permitem que eles usem fontes de energia renováveis. As operadoras conseguiram conectar redes nacionais com fazendas solares remotas, e sua popularidade cresceu.

Os sistemas HVDC podem resolver um dos maiores desafios da energia renovável: fornecimento consistente. Os parques eólicos geram muita energia quando o vento sopra e muito pouca quando está parado. Os países podem acessar energia 24 horas por dia, conectando suas redes a terras distantes com diferentes padrões climáticos.

O conceito de conectar as redes de diferentes países também apresenta uma oportunidade econômica. Os conectores HVDC dão às pessoas acesso aos preços mais baixos. Isso proporciona um enorme benefício quando eventos regionais, como a invasão da Ucrânia pela Rússia, provocam um aumento nos preços da energia.

Essa é uma das razões pelas quais o Reino Unido, onde os preços da energia residencial estão agora o segundo mais alto da Europaestá entre os mais rápidos a adotar a tecnologia HVDC. Cabos existentes conectar sua rede com a Irlanda, França, Bélgica, Holanda e Noruega. Um novo projeto para se conectar com a Alemanha atingiu sua meta de financiamento em julho. E a Conta de Segurança Energética agora passando pelo parlamento irá acelerar a criação de projetos HVDC, fornecendo-lhes licenças oficiais.



Fonte original deste artigo

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here