O que faz a música de Natal soar … natalina?

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É um dos elementos mais distintos (ou inevitáveis, dependendo da sua perspectiva) da temporada de férias: a música de Natal. A coleção familiar de melodias sentimentais começa a dominar as ondas do rádio e a filtrar pelos alto-falantes da cafeteria no fim de semana do Dia de Ação de Graças e, essencialmente, se torna a trilha sonora de todo o mês de dezembro. Mas o que torna a música de Natal tão distinta? Embora em alguns aspectos possa parecer óbvio, existem algumas características surpreendentes das canções natalinas que nos dizem tanto sobre nós mesmos quanto sobre nossas tradições de inverno.

Joe Bennett, um musicólogo forense do Berklee College of Music em Boston, tentou responder à pergunta em 2017. Ele olhou para as letras, o andamento, os vocais e outros elementos das 78 músicas de Natal mais transmitidas no Spotify. O aspecto mais óbvio do que torna uma canção de Natal é, claro, sua letra – e Bennett descobriu que as palavras usadas nessas canções se encaixam amplamente em oito temas principais, incluindo “casa”, “apaixonado”, “festa”, “Papai Noel ”E“ neve ”. Mas o conceito que conecta todos os temas, segundo Bennett, é a nostalgia.

“O mundo de uma canção de Natal, em termos de imagem visual, é o mundo analógico em pessoa: fogueiras, neve, presentes debaixo da árvore”, diz ele. “Mesmo que as pessoas vendam iPhones e PlayStations no Natal, esse conteúdo não está nas letras”.

Sons felizes para as festas

Essa nostalgia também pode ser encontrada nos aspectos técnicos da música. Das canções analisadas por Bennett, 95% estavam em tom maior. “Os tons principais da música pop são um pouco mais datados”, diz ele. “No pop contemporâneo, o repertório se inclina mais para um tom menor.” Bennett acrescenta que o domínio da tonalidade principal na música de Natal reflete em parte a preferência por “temas felizes” durante a fria temporada de férias.

Darren Sproston, diretor da School of Arts and Media e vice-reitor da University of Chester, na Inglaterra, fez uma série de palestras sobre a história e o caráter da música natalina. Ele ressalta que essa preferência por férias agitadas pode ser rastreada até canções de natal tradicionais, escritas para apresentações congregacionais.

“As pessoas precisam pegar as melodias rapidamente para que possam cantá-las naquele ambiente comunitário – mas isso também é verdade para a música popular e os ganchos feitos para atrair o público para que tenham aquela ‘cantabilidade’”, diz Sproston. Quer seja “Ó Venha, Todos Vós Fiéis” ou “Papai Noel está vindo para a cidade, ”As canções de fim de ano funcionam melhor quando podemos cantar junto com eles como um grupo.

Bennett descobriu que a média de batidas por minuto (BPM) para essas músicas é 115 – ligeiramente abaixo da média da música popular, que tende a ser 120 – e 90 por cento foram em tempo 4/4 (também não muito diferente da maioria dos outros pop música). Além disso, 38 por cento das canções incluíam sinos de trenó e 35 por cento usavam um ritmo de tercina quebrada, ou “ritmo de swing”, que tem um som aleatório. (Pense no cha-chung-cha-chung-cha-chung que mantém os dedos dos pés batendo ao longo de Mariah Carey “Tudo que eu quero no Natal é você. ”) Este foi um dispositivo popular durante as décadas de 1950 e 60, especialmente nas canções natalinas produzidas por Phil Spector, cujo álbum de 1963 Um presente de Natal de Phil Spector para você de muitas maneiras, define o modelo para a música pop moderna de Natal.

Sproston observa que os sinos tubulares (que evocam o som dos sinos das igrejas) também são um elemento distinto, assim como o canto coral. “Assim que você apresenta um coro, especialmente um coral infantil, você atinge esse nível de natalidade”, diz ele. Ele aponta para o “Mais um tijolo na parede, ”Que poucos considerariam uma canção de Natal, que ainda assim liderou as paradas do Reino Unido durante a semana de Natal de 1979 – talvez ajudada por seu uso de canto coral.

Nossa necessidade de nostalgia

Outra característica fundamental das canções de Natal é que são, com raras exceções, as mesmas canções ano após ano. Essas melodias raras que quebram e se tornam “novos clássicos” geralmente o fazem pegando emprestado descaradamente do cânone de Natal. O exemplo mais óbvio pode ser o sucesso onipresente de Mariah Carey, que “pega muitos dos valores de produção de Phil Spector de 1963 e adiciona o que na época era uma versão contemporânea dos anos 90”, como diz Bennett. Além de emprestar do manual de Spector, a música ainda incorpora alguns acordes de “Natal branco. ”

Um exemplo mais recente desse novo empréstimo do antigo pode ser encontrado na obra de Michael Bublé, cujas canções representaram 13% das que Bennett analisou. “A maioria daqueles [borrowed] as músicas são da era das big band dos anos 1940, 1950 e 1960 ”, diz Bennett. “É o som do Rat Pack, mas Michael Bublé usa autotune em sua voz e atinge esta combinação perfeita de valores de produção pop contemporânea e arranjos musicais tradicionais e alusões de composição.”

Enquanto Bennett atribui isso a uma nostalgia aconchegante, Sproston oferece outra maneira de pensar sobre o apelo das canções familiares a cada ano: o ritual. “O Natal é cíclico – nos reunimos como uma família para a ceia de Natal e tendemos a comer a mesma ceia de Natal, assistimos aos mesmos programas de Natal, essas tradições são reconfortantes”, diz ele. “É o ritual.”

Uma das maiores canções natalinas deste ano, Ed Sheeran e Elton John’s “feliz Natal, ”Pode ser novo, mas é bem-sucedido ao seguir a fórmula. “Eles jogaram o livro contra aquele”, diz Bennett. “Tem todas as referências culturais – lareira e visco, além dos sinos de trenó, naturalmente.”



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