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Domingo, Julho 3, 2022

O que o maior organismo do mundo revela sobre incêndios e florestas

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Apesar das preocupações levantadas por Weaver e outros no campo, a supressão de incêndios tornou-se a pedra angular do manejo florestal. E a princípio, coincidindo com um período relativamente frio e úmido, parecia funcionar. Incêndios em todo o oeste americano eram limitados e geralmente controláveis. Durante cerca de 50 anos, este regime de fogo foi considerado normal. O principal objetivo do serviço florestal durante essa época era apoiar a indústria madeireira e, por décadas, ela prosperou em um ambiente estável e livre de incêndios. As florestas foram primeiro desmatadas de vegetação antiga, porque as árvores grandes ganhavam mais dinheiro do que as árvores pequenas. As árvores de crescimento recente foram então semeadas em um padrão semelhante a uma grade, e as espécies confiáveis ​​​​e de crescimento rápido, como os abetos, foram preferidas.

Como resultado, agora há mais pinheiros nas florestas ocidentais do que deveria haver. Abetos de Douglas e abetos grandes, especificamente, são comuns – e não são adaptados para resistir a incêndios. Embora esses abetos sejam nativos, eles estão se proliferando em “números não nativos”, diz McWilliams. UMA estudo de 2017 no jornal Árvores, Florestas e Pessoas descobriram que os abetos e outras espécies sem adaptações ao fogo são nove vezes mais comuns hoje do que nos séculos passados ​​– em algumas áreas, eles compreendem mais de 90% da massa de árvores de uma floresta.

Abetos e abetos de Douglas permitiram que algo mais acontecesse. Estas espécies são altamente suscetíveis a infecções do fungo A. ostoyae. Embora o Humongous Fungus seja anterior ao manejo florestal do século 20 através da supressão de incêndios em milhares de anos, provavelmente não teria ficado tão grande sem ele.

o A. ostoyae espécime conhecido como o Fungo Humongous não está sozinho; no final do século 20, outra Armillaria enorme, esta no estado de Washington, alcançou proporções semelhantes. “Sempre digo que este é o maior documentado organismo”, diz McWilliams. “É altamente provável que haja um maior por aí em algum lugar.”

Ironicamente, esses fungos gigantes destruindo lentamente a floresta também podem ser ferramentas para ajudá-la a se recuperar de um século de manejo problemático de incêndios – e para protegê-la de um clima em mudança que é mais quente, mais seco e com maior risco de incêndios catastróficos.

Embora não esteja claro se um incêndio acima dele danificaria o próprio Humongous Fungus, McWilliams observa que em áreas da floresta onde a infecção por Armillaria está mais avançada, as árvores estão mais espaçadas e o material orgânico no solo foi quebrado. À medida que o Humongous Fungus e outros Armillaria se expandem a uma taxa de até 1,5 metro por ano em todas as direções, eles mastigam os abetos e grandes abetos de Douglas altamente suscetíveis – criando espaço e filtrando nutrientes de volta ao solo, para apoiar o crescimento potencial de espécies mais resistentes ao fogo (e fungos). Eventualmente, Armillaria poderia limpar todo o crescimento excessivo e detritos naturais no chão da floresta – mas não em uma linha do tempo aceitável para os humanos.

Agora, mais especialistas em manejo florestal estão começando a reintroduzir o fogo na paisagem em todo o oeste americano por meio de pequenos incêndios altamente controlados, conhecidos como queimadas prescritas. Atear fogo intencionalmente pode ser politicamente complicado, mesmo em comunidades onde as pessoas entendem os benefícios, mas, diz McWilliams, “Você vai fumar de um jeito ou de outro. Você quer um pouco de fumaça um dia ou muita fumaça quando não consegue controlar?”

Ele e outros cientistas florestais esperam que possamos restaurar nossa relação simbiótica com a floresta, auxiliando os ciclos de incêndios naturais que beneficiam muitas espécies adaptadas ao fogo e respeitando os ritmos naturais do ecossistema.

Enquanto isso, o Fungo Enorme da Floresta Nacional de Malheur continuará crescendo.



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