o que os manuscritos medievais nos ensinam sobre os animais de estimação de nossos ancestrais

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Rei dos gatos, Alemanha, por volta de 1450. Scheibler’sches Wappenbuch – BSB Cod.icon. 312c

Gatos tinham um má reputação na idade Média. Suas supostas ligações com o paganismo e feitiçaria significava que muitas vezes eram tratados com desconfiança. Mas, apesar de sua associação com o sobrenatural, os manuscritos medievais exibem imagens surpreendentemente divertidas de nossos amigos peludos.

A partir desses retratos (muitas vezes muito engraçados), podemos aprender muito sobre as atitudes medievais em relação aos gatos – não menos importante, que eles eram um elemento central da vida medieval diária.

Na Idade Média, homens e mulheres eram frequentemente identificado pelos animais que mantinham. macacos de estimação, por exemplo, eram consideradas exóticas e sinal de que o proprietário era rico, pois haviam sido importadas de terras distantes. Os animais de estimação passaram a fazer parte da identidade pessoal da nobreza. Manter um animal que recebia atenção, carinho e comida de alta qualidade em troca de nenhum propósito funcional – além de companheirismo – significava alto status.

Não era incomum que homens e mulheres de alto status na idade média tivessem seus retratos concluídos. na companhia de um animal de estimaçãomais comumente cães e gatos, para significar seu status elevado.

Última Ceia (1320), de Pietro Lorenzetti. Web Gallery of Art

É comum ver imagens de gatos em iconografia de festas e outros espaços domésticos, que parecem refletir seu status de animal de estimação na casa medieval.

Em A Última Ceia de Pietro Lorenzetti (acima), um gato senta-se perto do fogo enquanto um cachorrinho lambe um prato de sobras no chão. O gato e o cachorro não desempenham nenhum papel narrativo na cena, mas sinalizam ao espectador que este é um espaço doméstico.

Da mesma forma, na miniatura de um livro de horas holandês (um tipo comum de livro de orações na idade média que marcava as divisões do dia com orações específicas), um homem e uma mulher aparecem em uma aconchegante cena doméstica enquanto um gato bem cuidado observa do canto inferior esquerdo. Novamente, o gato não é o centro da imagem nem o foco da composição, mas é aceito neste espaço doméstico medieval.

1500 Livro de Horas conhecido como ‘London Rothschild Hours’ ou ‘Horas de Joanna I de Castela’. Ilustrado por Gerard Horenbout. Biblioteca Britânica de Londres. Manuscrito 35313, fólio. 1 verso. Cautor fornecido

Tal como hoje, as famílias medievais deram a sua nomes de gatos. Um gato do século 13 em Beaulieu Abbey, por exemplo, foi chamado de “Mite” de acordo com a inscrição em tinta verde que aparece acima de um rabisco do referido gato nas margens de um manuscrito medieval.

tratamento real

gatos eram bem cuidado na casa medieval. No início do século XIII, existe menção nas contas para a mansão em Cuxham (Oxfordshire) de queijo sendo comprado para um gato, o que sugere que eles não foram deixados para se defenderem sozinhos.

Bacchiacca (cerca de 1525), do pintor italiano Antonio d’Ubertino Verdi. Christie´s

Na verdade, a rainha da França do século XIV, Isabel da Baviera, gastava muito dinheiro em acessórios para seus animais de estimação. Em 1387, ela encomendou um colar bordado com pérolas e preso por uma fivela de ouro para seu esquilo de estimação. Em 1406, um pano verde brilhante foi comprado para fazer uma cobertura especial para seu gato.

Gatos também eram companheiros comuns para estudiosos, e elogios sobre gatos não eram incomuns no século XVI. Em um poema, um gato é descrito como o companheiro mais querido e leve de um estudioso. Elogios como este sugerem um forte apego emocional aos gatos de estimação e mostram como os gatos não apenas animavam seus donos, mas também proporcionavam distrações bem-vindas da difícil arte mental de ler e escrever.

gatos nos claustros

Os gatos são encontrados em abundância como simbolo de status em espaços religiosos medievais. Existem muitos manuscritos medievais que apresentam, por exemplo, iluminuras (pequenas imagens) de freiras com gatos, e os gatos freqüentemente aparecem como rabiscos nas margens dos Livros de Horas.

São Mateus e seu gato, Bruges, c. 1500. [Rouen bibliotheque municipale. Manuscript 3028, Folio 63r]autor fornecido

Mas também há muitas críticas sobre a manutenção de gatos na literatura de sermões medievais. O pregador inglês do século XIV John Bromyard considerava-os acessórios inúteis e superalimentados dos ricos que se beneficiavam enquanto os pobres passavam fome.

Detalhe da miniatura de uma freira fiando o fio, enquanto seu gato de estimação brinca com o fuso; das Horas de Maastricht, Holanda (Liège), 1º quartel do século XIV, Stowe manuscrito 17, fólio 34r

gatos são também gravou como sendo associado com o diabo. Sua discrição e astúcia ao caçar ratos eram admiradas – mas isso nem sempre se traduzia em qualidades desejáveis ​​para a companhia. Essas associações levaram à morte de alguns gatos, o que teve efeitos prejudiciais durante o peste negra e outras pragas de meia-idade, quando mais gatos podem ter reduzido as populações de ratos infestados por pulgas.

Por causa dessas associações, muitos pensaram que os gatos tinham nenhum lugar nos espaços sagrados das ordens religiosas. Não parece ter havido nenhuma regra formal, no entanto, afirmando que membros de comunidades religiosas não tinham permissão para manter gatos – e as constantes críticas à prática talvez sugiram que gatos de estimação eram comuns.

Um gato fazendo cosplay de freira. State Library Victoria, 096 R66HF, fólio 99rautor fornecido

Mesmo que nem sempre fossem considerados socialmente aceitáveis ​​em comunidades religiosas, os gatos ainda eram claramente bem cuidado. Isso fica evidente nas imagens lúdicas que vemos deles nos mosteiros.

Na maioria das vezes, os gatos se sentiam em casa na casa medieval. E, como deixa claro sua representação lúdica em muitos manuscritos e obras de arte medievais, as relações de nossos ancestrais medievais com esses animais não eram muito diferentes das nossas.


Madeleine S. KillackyDoutoranda, Literatura Medieval, Universidade de Bangor

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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