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Sábado, Maio 21, 2022

O que você precisa saber sobre máscaras Covid na era da Omicron | Ciência

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Máscaras N95

As máscaras N95 devidamente ajustadas devem filtrar 94-95% das partículas virais.
Justin Sullivan / Getty Images

A história da evolução do relacionamento dos Estados Unidos com as máscaras é complicada. Quando a pandemia começou, os americanos foram instruídos a guardar as máscaras para os profissionais de saúde. Mas em pouco tempo, em abril de 2020 esse conselho mudou. A sabedoria predominante dizia para usar máscaras de pano, máscaras cirúrgicas ou até máscaras N95, se pudéssemos encontrá-las, sempre que saíssemos de nossas casas. Se não conseguíssemos uma máscara, poderíamos usar bandanas no nariz e na boca. Qualquer coisa para impedir que partículas virais entrem ou saiam de nossos narizes e bocas, porque os cientistas descobriram que muitos indivíduos infectados, mas sem sintomas, estavam espalhando a doença.

Nesse ponto, muitos cientistas acreditavam que o vírus se espalhava principalmente por meio de grandes gotículas que afundavam rapidamente nas superfícies, em vez de pairar no ar. Em maio de 2021, os Centros de Controle de Doenças (CDC) oficialmente reconhecido que o SARS-CoV-2 pode permanecer no ar e se espalhar por transmissão por aerossol, o que ressalta a potencial protetor de cobrir seu rosto. Ainda assim, o CDC geralmente recomendava o uso de quaisquer máscaras que você pudesse colocar em suas mãos, de uma bandana a um N95.

Muitos meses depois, em janeiro, o CDC atualizou seu orientação de máscara novamente para o público. Ele destacou que as pessoas “podem escolher” usar as máscaras mais protetoras contra o Covid-19: N95s ou KN95s, embora não tenha dito especificamente não usar as máscaras cirúrgicas ou de pano menos protetoras, mesmo que sejam conhecidas por serem menos protetoras.

Para saber o que você deve saber sobre máscaras agora, nesta fase da pandemia de quase dois anos, Smithsonian procurou os especialistas para saber o que funciona melhor e por quê.

O que uma máscara faz? Quem protege?

As máscaras são mais eficazes para impedir que a pessoa que as usa espalhe o vírus para outras pessoas, explica Sandra Bliss Nelsonespecialista em doenças infecciosas do Mass General Hospital, mas “à medida que chegamos a variantes mais transmissíveis com maior prevalência de disseminação pelo ar, a proteção do usuário passou a ter mais prioridade”.

A ideia, é claro, é que as máscaras filtrem o vírus do ar antes que o ar seja inalado, o que é especialmente importante se acredita-se que o patógeno seja aerossolizado. Grande parte da pesquisa por trás do mascaramento na saúde vem de décadas atrás, quando os surtos de tuberculose eram comuns, explica Lisa Brosseauum cientista de saúde pública aposentado que presta consultoria para o Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota.

Além disso, as máscaras faciais aumentar a umidade do ar que o usuário inala. Richard Zareum químico da Universidade de Stanford, e sua equipe descobriram que o aumento da umidade pode desempenhar um papel na diminuição do risco de exposição porque as gotículas de água começar a produzir o desinfetante peróxido de hidrogênio, que pode neutralizar o vírus, quando a umidade relativa sobe acima de 40%. Nesse ambiente cada vez mais abafado, as gotículas que carregam o vírus coletam água e crescem, e “gotículas de um determinado tamanho matam vírus e bactérias”, diz Zare. “As máscaras fazem muito mais” do que filtrar o vírus.

Quão eficazes são as máscaras?

Em abril de 2020, um surto de Covid-19 bater membros do serviço a bordo do USS Theodore Roosevelt. Os membros da tripulação que relataram usar máscaras tinham 55,8% de chance de serem infectados, enquanto aqueles que não tinham cerca de 80% de chance de contrair o Covid-19.

Mas um dos mais estudos convincentes sobre a capacidade das máscaras para limitar a propagação do Covid-19 foi realizado em 600 aldeias na zona rural de Bangladesh. Para o estudo, publicado em dezembro passado em Ciência, aldeias inteiras foram randomizadas para receber máscaras de pano gratuitas, máscaras cirúrgicas ou sem máscaras, juntamente com educação e lembretes para usá-las (como placas em locais públicos). No geral, o estudo incluiu 350.000 pessoas. Nas aldeias onde os cientistas promoveram o uso de máscaras, 42% dos moradores as usavam em público, em comparação com apenas 13% nas outras aldeias. As aldeias com mais máscaras tiveram 9,5% menos casos sintomáticos de Covid-19 do que suas contrapartes sem rosto.

“Essa foi realmente a primeira evidência poderosa de que as máscaras funcionam” para prevenir o Covid-19, diz Nelson.

Os autores do estudo enfatizaram que, embora uma diferença de 9,5% possa não parecer muito, se controles mais rigorosos, como mandatos de máscara, fizerem com que mais de 42% das pessoas se mascarem, o número de casos evitados pode ser muito maior.

Qual é a diferença entre as máscaras N95, cirúrgicas e de pano?

Nem todas as máscaras são criadas iguais. De fato, no estudo das aldeias de Bangladesh, as máscaras cirúrgicas foram associadas a uma queda de 11% nas infecções, enquanto as máscaras de pano reduziram apenas as infecções em 5%.

Todas as máscaras são projetadas para bloquear a passagem de partículas virais, mas algumas fazem isso melhor do que outras. As máscaras N95, KN95, KF94 e cirúrgicas são todas feitas com panos que possuem carga eletrostática. Essa carga atrai as partículas virais, então elas ficam presas no tecido e não chegam ao nariz ou à boca. A carga oferece mais uma camada de proteção que a barreira estritamente física das máscaras de pano não oferece.

Se devidamente ajustado, um N95, KN95 ou KF94 deve filtrar 94-95 por cento das partículas virais. Apesar dos filtros de qualidade, as máscaras cirúrgicas são menos eficazes porque não são projetadas para criar uma vedação em seu rosto, o que significa o vírus pode passar facilmente lacunas.

Os profissionais de saúde são obrigados a fazer um “teste de ajuste” para garantir que suas máscaras N95 estejam devidamente seladas e não vazem, mas para o resto de nós, uma das maneiras mais fáceis de dizer, diz Nelson, é “você pode realmente ver as máscaras recuam conforme você respira. Isso sugere que você tem um bom ajuste.” Ela acrescenta que “para pessoas que usam óculos como eu, você pode ver se seus óculos estão embaçando. Isso significa que o ar está escapando pela parte superior”, e sua máscara não está perfeitamente vedada.

Em março de 2021, Smithsonian publicou um artigo sobre como faça suas próprias máscaras. É recomendado usar flanela 100% algodão e inserir um filtro (HEPA, se você tiver, ou um filtro de café) e pesquisas mostraram que essas máscaras podem bloquear gotículas de forma mais eficaz do que bandanas ou máscaras de pano com uma única camada. Como não há mais escassez de máscaras cirúrgicas ou N95, Brosseau diz que fazer suas próprias máscaras não é mais “uma boa opção”.

Como evitar falsificações?

N95s, KN95s e KF94s são ligeiramente diferentes em termos de forma e estilo, mas todos usam material de alta qualidade que filtra 94-95% dos vírus. Cada tipo é regulamentado e certificado em um país diferente. Os N95s são regulamentados pelo Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional dos Estados Unidos (NIOSH). O KN95 foi projetado para atender aos padrões chineses e o KF94 segue os regulamentos coreanos. Infelizmente, nenhum N95s é feito especificamente para crianças, mas KN95s e KF94s existem para crianças. Eles ainda exigem o mesmo nível ou aprovação que outras máscaras.

Durante a pandemia, alguns fabricantes adicionaram palavras e logotipos enganosos em seus rótulos para fazer com que as máscaras pareçam ter sido inspecionadas e aprovadas, mesmo que não sejam certificadas. NIOSH fornece alguns exemplos de máscaras falsificadas aquie uma lista de N95s aprovados aqui. A FDA também tem duas listas de máscaras KN95 que foram autorizados para os profissionais de saúde durante a escassez de N95s.

Você também pode olhar para isso infográfico do CDC que descreve as informações que você deve encontrar na frente de qualquer máscara N95 legítima. Da mesma forma, você deve ver o nome do fabricante, modelo e número GB na frente de uma máscara KN95. Os KF94s não têm texto na frente, mas devem ser feitos na Coréia.

Outra opção é encomendar máscaras controladas através do site sem fins lucrativos, Projeto N95em vez de fornecedores como a Amazon, que podem abrigar falsificações ao lado de máscaras certificadas.

Por quanto tempo você pode usar máscaras e deve lavá-las?

Se você é um profissional de saúde ou alguém que está regularmente exposto a altos níveis de SARS-CoV-2, pode considerar algumas das estratégias apresentadas em um New York Times artigo para reutilizar suas máscaras. (Por exemplo, os especialistas sugerem que, com os devidos cuidados, uma máscara pode ser usada por cerca de 40 horas.) Para o resto de nós, Nelson diz que a maioria do público não está exposta a tanto vírus. “Então eu digo às pessoas que você usa até ficar sujo, ou simplesmente parece que não está mais se encaixando muito bem”, diz ela. Mas, nesse ponto, é hora de apenas substituir a máscara, não lavá-la. “Você não pode colocá-los no microondas. Você não pode colocá-los na água.”



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