O Reino Unido está enfrentando uma onda de escarlatina. Os EUA são os próximos?

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É possível que um aumento semelhante esteja começando nos EUA, mas não existem dados de alerta precoce. O CDC monitora os chamados casos invasivos de estreptococos do grupo A, às vezes conhecidos como iGAS: infecções que penetram em partes do corpo que normalmente não abrigam bactérias, como sangue e líquido cefalorraquidiano, e causam doenças potencialmente fatais, como síndrome do choque tóxico e fasceíte necrosante, ou doença carnívora. Mas esse programa, que se chama vigilância ativa do núcleo bacteriano, conta com amostras coletadas em laboratórios de microbiologia hospitalar. Para ter seu caso registrado, um paciente deve estar doente o suficiente para ser internado, em vez de ser atendido em um ambulatório, como um paciente com escarlatina pode estar.

O programa também não cobre todo o país, mas extrai do que a agência considera um subconjunto representativo dos EUA. Para estreptococos do grupo Aque inclui condados ao redor de Atlanta, Baltimore, Denver, Portland, San Francisco e em partes do Tennessee e do norte do estado de Nova York, bem como todos os estados de Connecticut, Minnesota e Novo México – todos juntos, cerca de 34,6 milhões de pessoas, ou cerca de 10 por cento da população dos EUA.

Esse sistema representa uma visão de buraco de fechadura e sua análise fica atrás dos eventos. No momento, porém, o “CDC está ouvindo anedotas de alguns médicos americanos sobre um possível aumento de infecções por iGAS entre crianças nos Estados Unidos e está investigando esse aumento”, escreveu Scott Pelley, porta-voz da agência, à WIRED por e-mail.

Além disso, na semana passada, o amplamente lido boletim de doenças infecciosas ProMEDMail publicou um relatório que o estado de Minnesota (amplamente considerado como tendo um dos melhores sistemas de dados de saúde pública) viu duas vezes mais casos invasivos em novembro, como aconteceu um ano antes. No final da semana, a NBC News informou que hospitais infantis no Arizona, Colorado, Texas e Washington foram vendo picos também.

A questão para os EUA e o Reino Unido é por que a escarlatina, bem como as formas invasivas de infecção por estreptococos do grupo A, estão atingindo com tanta força agora. O sequenciamento feito no Reino Unido mostra que não houve mudança abrupta na bactéria. “Portanto, se não foi o bug que mudou, deve ser algo em nós”, diz Clarke.

Bloqueios e uma desaceleração na mistura social, ambos observados com mais rigor no Reino Unido em comparação com os EUA, teriam privado as crianças de suas escovações normais com bactérias estreptocócicas. Agora que a vida voltou essencialmente ao normal, todas aquelas crianças estão sendo expostas ao mesmo tempo – e da mesma forma influenza e RSV aumentaram nessa lacuna de imunidade, a infecção estreptocócica pode estar fazendo o mesmo. Essas outras infecções também podem abrir a porta para estreptococos: “Infecções virais concomitantes ou anteriores, como gripe, e problemas de pele como varicela, podem aumentar o risco de infecções iGAS”, disse Pelley, do CDC, por e-mail.

Mas no Reino Unido, a escarlatina geralmente se intensifica no final do inverno, em fevereiro, em vez de novembro. É possível que privar as bactérias de seus hospedeiros habituais tenha desviado sua epidemiologia; o mesmo aconteceu com o RSV, que costuma ocorrer no inverno mas em 2021 saltou abaixo do calendário todo sobre o mundo. A questão colocada pela escarlatina agora é se seu pico usual apenas chegou cedo ou se continuará seu ataque violento durante toda a estação normal da primavera. “Não sabemos o que vai acontecer em janeiro, fevereiro, março”, aponta Clarke.

O enigma do que está causando o aumento no Reino Unido – e se isso também acontecerá nos EUA – mostra a necessidade de dados melhores e mais rápidos sobre como a doença se move. Essa é uma meta para Flores, que supervisiona uma coleção única de isolados de estreptococos do grupo A reunidos ao longo de mais de uma década em hospitais dentro do enorme Texas Medical Center. A coleção é menor que a do CDC, mas mais abrangente, porque contém amostras de pessoas que passaram por clínicas e pronto-socorros e internações hospitalares, e também mantém todos os seus detalhes clínicos.

A coleção fornece uma visão mais ampla de quais cepas bacterianas estão circulando localmente e que tipo de doença estão causando. No início deste ano, o grupo de Flores aplicou o sequenciamento de todo o genoma para identificar cadeias de transmissão de estreptococos do grupo A em Houston. Sua análise fornece um modelo de como um sistema de previsão rápida pode receber amostras, detectar pontos quentes e apontar onde a doença pode se intensificar a seguir. “Nosso sonho é poder fazer esse tipo de levantamento, não só do estreptococo do grupo A, mas de outros patógenos, quase em tempo real”, afirma.



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