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Domingo, Agosto 14, 2022

O telescópio espacial James Webb tem sua primeira imagem da estrela mais distante conhecida

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Há pouco menos de 13 bilhões de anos, uma grande estrela azul iluminou o cosmos primitivo.

Ao longo de incontáveis ​​anos-luz de espaço em expansão, essa luz brilhou, reduzida a sombra onde quer que encontrasse poeira e rocha.

O pouco que restava daqueles fótons antigos foi deformado pelo próprio crescimento do espaço, deformando-se e dobrando-se à medida que contornava os poços de gravidade das estrelas e galáxias intercessoras.

Finalmente, no início deste anoparte dessa luz caiu sobre a lente de um telescópio orbitando um planeta pequeno e encharcado de água, dando-nos uma visão de uma estrela verdadeiramente antiga.

As imagens fornecidas pelo Hubble foram extraordinárias. Mas os cientistas que a viram disseram que essa luz era especial o suficiente para usar um telescópio diferente para ver mais de perto.

Codificado WHL0137-LSembora mais conhecido por seu nome tolkienesco Earendela estrela agora detém o recorde da estrela mais antiga e distante que nós humanos já tivemos a sorte de avistar.

Então, em 30 de julho de 2022, o Telescópio Espacial James Webb voltou sua atenção para o canto do céu dominado pela constelação de Cetus, onde esse arco torcido e escuro da antiga luz solar foi visto pela última vez.

Seus raios fracos são tão distorcidos, tão finos e esticados, que é difícil dizer muito sobre o objeto que os fez. Até agora sabemos que Earendel é provavelmente quente e grande – algo entre 50 e 100 massas solares. Isso torna provável que se queime mais rápido, desaparecendo em uma supernova apenas milhões de anos depois de ter despertado pela primeira vez.

Incendiando-se cerca de 900 milhões de anos após a Big Bangé improvável que esteja entre as primeiras estrelas do Universo, embora ainda tenha surgido em um momento em que os elementos mais pesados ​​eram um pouco escassos.

O que mais pudermos aprender com seu espectro terá que esperar um pouco mais. Com o JWST capaz de discernir detalhes que o telescópio espacial Hubble não pode, os astrônomos em breve poderão obter mais algumas pistas sobre esse novo recordista.

A luz cansada de Eärendel viajou tanto para chegar aqui. O que quer que tenha a dizer, temos certeza de que vale a pena esperar um pouco mais para ouvir.





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