euNo verão passado, em uma época em que a pandemia havia sobrecarregado as finanças de muitas pessoas, a inflação estava aumentando e o desemprego ainda era alto, a visão do homem mais rico do mundo no espaço atingiu um nervo. Em 20 de julho, o fundador da Amazon, Jeff Bezos, viajou até a borda do espaço a bordo de um foguete construído por sua empresa Blue Origin. Algumas semanas antes, a ProPublica havia revelado que ele não pagou nenhum imposto de renda por dois anos e, em outros anos, pagou uma taxa de imposto de apenas 0,98%. Para muitos que assistiram, pareceu vazio quando Bezos agradeceu aos trabalhadores da Amazon, cujo trabalho mal pago o enriqueceu o suficiente para iniciar sua própria empresa de foguetes, embora a Amazon tenha reprimido os esforços dos trabalhadores para se sindicalizar vários meses antes. O fato de outro bilionário, Richard Branson, também ter se lançado a bordo do foguete de sua própria empresa apenas uma semana antes não ajudou.

O COVID mudou a disposição de muitas pessoas de ignorar os excessos dos ricos. A pandemia fez uma distinção impossível de ignorar entre aqueles que podem literalmente escapar do nosso mundo e o resto de nós presos no chão enfrentando os males da Terra: racismo, mudanças climáticas, doenças globais. Até mesmo vários membros do Congresso expressaram sua desaprovação a Bezos. “As viagens espaciais não são férias isentas de impostos para os ricos”, disse o deputado Earl Blumenauer, do Oregon. Bezos e Branson colocando os holofotes em si mesmos como passageiros serviu para minimizar o trabalho que centenas de cientistas e engenheiros da Blue Origin e da Virgin Galactic dedicaram ao projeto, construção e teste de sua espaçonave. Também mascarou a realidade de que os avanços nos voos espaciais privados realmente poderiam render um maior acesso ao espaço para todos e mais oportunidades para pesquisas científicas que poderiam beneficiar a todos. Tudo o que seus vôos fizeram foi dar a impressão de que o espaço – historicamente visto como uma busca corajosa para o bem de toda a humanidade – acabou de se tornar outro playground para o 0,0000001%.