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Domingo, Agosto 14, 2022

O uso sustentável das águas subterrâneas pode ser a resposta para os problemas hídricos da África – ScienceDaily

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Aproveitar as águas subterrâneas pode ajudar as comunidades na África a diversificar seu abastecimento de água e fortalecer suas defesas contra a seca, de acordo com um estudo liderado pela Universidade do Texas em Austin.

A pesquisa, publicada em Cartas de Pesquisa Ambiental, rastreou ganhos e perdas de armazenamento de água a longo prazo nos 13 principais aquíferos da África e encontrou oportunidades para a captação sustentável de águas subterrâneas em grande parte do continente.

Os dados mostraram que, embora certos aquíferos subsaarianos às vezes enfrentem declínios no nível da água, os níveis se recuperam de forma consistente e rápida durante os períodos chuvosos, o que ajuda a proteger contra o uso excessivo, disse a principal autora Bridget Scanlon, pesquisadora sênior do UT Bureau of Economic Geology. .

“Os níveis de água subterrânea sobem e descem”, disse Scanlon. “As pessoas precisam conhecer a dinâmica desse recurso e otimizar seu uso.”

Os pesquisadores usaram dados dos satélites GRACE da NASA para rastrear o armazenamento total de água nos aquíferos de 2002 a 2020. O resultado é um cronograma de 18 anos que fornece uma perspectiva de longo prazo sobre as tendências da água e o que as impulsiona.

A maioria das cidades na África depende da água de superfície de lagos, rios e reservatórios feitos pelo homem. Mas há uma abundância de água subterrânea em todo o continente, com recarga anual de água subterrânea comparável ao volume de água que flui através dos rios Congo, Nilo, Níger e Zambeze a cada ano combinado.

O estudo destacou diferentes tendências regionais para as águas subterrâneas em todo o continente.

Na África Subsaariana, o estudo descobriu que a maioria dos aquíferos aumentou seu suprimento de água ao longo do período. No entanto, os dados mostram que os níveis de água também sofreram grandes oscilações. O estudo descobriu que essas oscilações acompanham de perto os padrões climáticos que são conhecidos por influenciar as chuvas na região, como El Niño e o Dipolo do Oceano Índico (IOD) e La Niña. El Niño e IOD geralmente aumentam a precipitação no leste da África e diminuem a precipitação na África do Sul, enquanto o La Niña geralmente tem o efeito oposto.

Esse padrão significa que, embora anos com pouca chuva possam causar declínios acentuados no armazenamento de água, a chuva eventualmente retorna e prontamente reabastece os aquíferos quando isso acontece. Isso ajuda a proteger as águas subterrâneas do esgotamento a longo prazo, disse Scanlon.

“Podemos dizer com mais confiança que esses eventos de recarga ocorrem e você pode depender deles a longo prazo”, disse Scanlon. “Você pode assumir então que vai conseguir essa recarga a cada vários anos.”

A África Ocidental também viu um aumento geral nos níveis de água na maioria dos aquíferos. Mas aqui o aumento foi relativamente estável e provavelmente devido a mudanças no uso da terra. Os pesquisadores citam outros estudos que ligaram o aumento dos níveis das águas subterrâneas na área à limpeza de matagal de raízes profundas para culturas com raízes mais rasas.

E mesmo no norte da África, onde as águas subterrâneas mostraram um declínio constante no armazenamento de água devido a todos os três aquíferos serem explorados para irrigação, o estudo observa que o grande volume de água contido nesses aquíferos fornece um amortecedor extra. No entanto, declínios acentuados podem ocorrer localmente, impactando o abastecimento de água subterrânea em poços e oásis locais.

“Tendo visitado a África várias vezes e analisado diretamente o desafio com acesso limitado à água para consumo básico e necessidades agrícolas, os resultados deste estudo podem ser importantes para o planejamento de longo prazo, pois a população da África continua a emergir da pobreza para a prosperidade, ” disse o Dr. Scott Tinker, Diretor do Bureau of Economic Geology.

Jude Cobbing, consultor de água, saneamento e higiene da organização humanitária Save the Children, tem experiência trabalhando em projetos de desenvolvimento hídrico na África. Ele disse que o estudo fornece uma perspectiva baseada em dados que pode ajudar a aliviar as preocupações sobre o uso excessivo, particularmente na África Subsaariana.

“Precisamos de um melhor uso das águas subterrâneas, uma melhor compreensão das águas subterrâneas e precisamos começar a levar as águas subterrâneas mais a sério”, disse ele. “Acho que um artigo como este ajuda a avançar esse argumento.”

O estudo foi de co-autoria de Ashraf Rateb, pesquisador associado do escritório, e cientistas do Goddard Space Flight Center da NASA, da Universidade de KwaZulu-Natal, do British Geological Survey, da University College London e da International Food Policy. Instituto de Pesquisa.

O Bureau of Economic Geology é uma unidade de pesquisa da Jackson School of Geosciences.



Fonte original deste artigo

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