O veterinário traz sua presença de cura para animais de estimação dos desabrigados | Ciência

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O homem do lado de fora a barraca em Skid Row no centro de Los Angeles claramente não mora no bairro. Alto e em forma, ele está vestido com jeans e camisa azul de médico e carrega uma maleta médica. A barraca, uma das muitas estruturas toscas na calçada manchada, fica entre paletes de madeira empilhados, móveis velhos e lixo. Mas os olhos do homem estão fixos no cachorro descansando nas proximidades.

Margarida

Daisy, mantida por um homem chamado Reggie, foi examinada por Stewart em Los Angeles em julho passado.


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<p>“Oi como você está?”  ele diz quando a aba da barraca se abre.  “Sou veterinário, Dr. Kwane Stewart, e ofereço cuidados gratuitos para animais de estimação para pessoas em situação de rua.”  Ele gesticula para o cachorro.  “Posso examinar seu animal de estimação?” </p>
<p>Primeiro vem o silêncio confuso—<em>você é quem?</em>— então suspeita: <em>Este controle de animais está aqui para levar meu cachorro?</em> Finalmente, um aceno lento.  Stewart, que se chama Street Vet, se ajoelha, pega seu estetoscópio e vai trabalhar. </p>
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Stewart pergunta por um animal de estimação em Ocean Beach em San Diego.

Kendrick Brinson

Essas ruas de Skid Row abrigam a maior concentração de sem-teto do país que não está em um abrigo e, à primeira vista, é uma paisagem ininterrupta de desespero: doença mental, pobreza, vício. Mas o amor também existe, incluindo o amor pelos animais de estimação. Em todo o país, 10 a 25 por cento das pessoas sem-teto mantêm animais de estimação, e não há razão para pensar que o número é menor na ensolarada Los Angeles. Gatos se sentam em sacos de dormir, pit bulls, terriers desalinhados e vira-latas trotam ao lado de carrinhos de compras cheios, e chihuahuas andam em cestos de bicicleta e no colo de pessoas que estão em cadeiras de rodas. Vários grupos locais e voluntários ajudam os donos desses animais a cuidar deles, com clínicas semanais e mensais, vans móveis de esterilização e esterilização, apostilas de remédios contra pulgas e comida.

Stewart dirige para uma parte de San Diego

Stewart dirige para uma parte de San Diego onde os sem-teto acampam. “Não faltam clientes”, diz ele com tristeza.

Kendrick Brinson

Stewart, 50, geralmente trabalha sozinho, andando pelas ruas e procurando animais e pessoas necessitadas. “Talvez seja porque, quando comecei este trabalho, não era incomum encontrar um animal de estimação que nunca tinha recebido cuidados”, diz. “Todo mundo que conheci me olhou como se eu tivesse acabado de cair do céu.”

Stewart cresceu com cães, os amava e a ciência, e aos 10 anos sabia que se tornaria veterinário. Era uma ambição incomum para uma estrela do atletismo negra em Albuquerque. Certa vez, um treinador perguntou sobre seus planos futuros e riu com descrença quando Kwane lhe contou. “Eu nunca conheci um veterinário preto”, disse o treinador. Stewart continua: “Na época eu não pensei muito sobre isso. Mas aqui está a coisa: ele mesmo era preto.” Décadas depois, o número de veterinários afro-americanos ainda é tão pequeno que o Bureau of Labor Statistics informou que poderia ser zero.

Sua mala de viagem

Sua mala de viagem inclui medicamentos, vacinas e tratamentos contra pulgas.

Kendrick Brinson

Stewart se formou na Universidade do Novo México, obteve seu diploma de DVM na Faculdade de Medicina Veterinária e Ciências Biomédicas da Universidade Estadual do Colorado e foi para San Diego. Ele passou uma década lá tratando uma clientela suburbana com “contas bancárias sem fundo”. Então, em 2008, ele se mudou para Modesto, no Vale Central da Califórnia, para um emprego como veterinário no condado de Stanislaus. E tudo mudou.

eu felt like Vaid estava mantendo o placar e eu estava perdendo.

A Grande Recessão derrubou Modesto, uma cidade de cerca de 200.000 habitantes, com preços de casas em queda e 17% de desemprego. E quando os humanos quebram, os animais geralmente pagam o preço. As rendições de animais de estimação aumentaram até que o antigo abrigo da área, construído para 200 animais, abrigava o dobro, e sua taxa de eutanásia se tornou uma das mais altas do país.

“Eu estava destruindo de 30 a 50 animais todas as manhãs,” Stewart diz suavemente. “Cães e gatos saudáveis. Estava matando minha alma. Senti que Deus estava marcando pontos e eu estava perdendo. Eu não fui à escola todos esses anos para destruir animais. Eu queria ajudá-los e salvá-los.”

Bullet e seu dono em San Diego

Bullet e seu dono em San Diego.

Kendrick Brinson

homem examinando a perna de Frejya, o cachorro.

Do lado de fora da clínica Stewart verifica Frejya, o cachorro.

Kendrick Brinson

Reggie e Margarida

Reggie e o cachorro Daisy com um amigo no ônibus de Reggie.

Kendrick Brinson

A princípio, isso significava que ele ajudava um sem-teto que encontrava quase diariamente tratando o cachorro do homem, que sofria de uma alergia a picada de pulga. Em seguida, ele realizou uma clínica gratuita em uma cozinha de sopa local. E então, em seu próprio tempo, ele começou a passear por Modesto e alguns locais da Bay Area procurando animais de estimação para ajudar. Ele se mudou para Los Angeles para servir como diretor veterinário da American Humane Association, que garante que os animais sejam bem tratados nos sets de filmagem, e suas divagações mudaram para San Diego e Los Angeles. Usava jaleco para se identificar, carregava uma sacola cheia de remédios, vacinas e seringas, corta-unhas, e fazia o que podia, de graça.

Ele ficou chocado com o que encontrou. Como muitas pessoas, ele questionou por que os sem-teto tinham animais para começar – se os humanos não podiam cuidar de si mesmos, como eles poderiam ser responsáveis ​​por animais de estimação? E ainda assim eles eram. De fato, numerosos estudos acadêmicos ao longo dos anos revelaram o papel vital que os animais de estimação desempenham na vida de homens e mulheres desabrigados – fornecendo estrutura, propósito, significado e amor. “Os pesquisadores encontraram consistentemente níveis muito altos de apego a animais de estimação entre os sem-teto”, escreve Leslie Irvine, socióloga, em seu livro de 2012 sobre o fenômeno. Meu cachorro sempre come primeiro.

Seus esforços eram um hobby secreto que até mesmo seus família não sabia.

Julian trata um filhote de cachorro para um banho.

Em Los Angeles, um homem chamado Julian dá banho em um cachorrinho.

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Um cachorro chamado Perry

Um cachorro chamado Perry aguarda seu exame por Kwane Stewart em uma clínica mensal gratuita organizada pela Street Dog Coalition em Father Joe’s Villages em San Diego.

Kendrick Brinson

Genesis Rendon

O técnico veterinário Genesis Rendon ajuda Stewart com seus clientes sem-teto. “Essas pessoas estão lutando, mas ainda são muito generosas”, diz Stewart.

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Um cachorrinho de 6 semanas

Um filhote de 6 semanas de idade mantido por seu dono perto de Skid Row em Los Angeles.

Kendrick Brinson

Uma clínica mensal sem custo

Ele examina um paciente em uma clínica mensal gratuita administrada pela Street Dog Coalition.

Kendrick Brinson

Exame do gatinho

A clínica da coalizão não se limita a caninos.

Stewart concorda. “Os animais de estimação eram uma tábua de salvação para as pessoas que eu conhecia”, diz ele. “A maioria deles eram grandes donos de animais de estimação. Eles se saíram muito bem com os recursos que tinham e fizeram sacrifícios por eles muito além do que você ou eu faríamos. O vínculo entre eles estava em um nível completamente diferente. Eles precisavam um do outro.”

Por cinco anos, seus esforços foram uma espécie de passatempo secreto que ele diz que nem sua família — ele tem três filhos — não conhecia. Então, em 2017, ele e seu irmão, Ian, produziram “The Street Vet” como um reality show – foi ao ar na TV aberta na Escandinávia e na Europa Oriental e nos Estados Unidos em um canal a cabo de Utah – e Stewart reconhece que agora está uma “personalidade midiática”. Atualmente, ele está fundando uma nova clínica veterinária em San Diego e escrevendo um livro sobre suas experiências na rua.

Rato de estimação máx.

Ben, que mora em uma barraca em Los Angeles com seu parceiro e seu cachorro, dá carona para seu rato de estimação Max, um paciente de Stewart.

“O vínculo entre eles estava em um nível completamente diferente.

Em setembro passado, ele começou uma organização sem fins lucrativos, Projeto StreetVet, arrecadando dinheiro no GoFundMe para cobrir o custo do tratamento de problemas médicos de animais de estimação além do escopo de um exame de calçada. Ocasionalmente, ele se ofereceu como voluntário para organizações maiores, ajudando pessoas sem-teto. Embora ele diga que “provavelmente há maneiras mais eficientes de gastar meu tempo”, ele gosta de fazer do seu jeito.

“A ferida está cicatrizando bem”, ele tranquiliza um homem chamado Ben, cujo rato de estimação foi atacado por um gato. (“Já vi pássaros e cobras, mas esse foi meu primeiro rato.”)

Uma mulher e seu cachorro.

Uma mulher dirigindo em Los Angeles viu Stewart e parou para que ele pudesse ver seu cachorro.

Kendrick Brinson

Kwane Stewart faz amigos

Kwane Stewart faz amizade com um paciente no Father Joe’s Villages em San Diego.

Kendrick Brinson

“Os filhotes estão ótimos”, diz ele a Julian, um homem tatuado que mora no mesmo trecho da calçada há dois anos e cuja cachorra deu à luz recentemente. (Ele também vacina os filhotes.)

Stewart fica maravilhado com a generosidade de um jovem chamado Reggie, que mora em um ônibus escolar e usa seu próprio dinheiro para fazer limonada que dá aos vizinhos. Stewart vacina o cachorro do homem, Daisy. “Você está fazendo um bom trabalho,” Stewart diz.

“Oh, isso é uma bênção”, responde o jovem.



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