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Sexta-feira, Maio 20, 2022

O vulcão tonganês é um lembrete das vulnerabilidades das nações insulares

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Em 15 de janeiro, o vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entrou em erupção no reino de Tonga, no Pacífico Sul, gerando cinzas e um tsunami que afetou 84% da população do país. Alguns dias depois, em meio ao calor e à umidade, dezenas de pessoas em toda Tonga saíram para limpar detritos e cinzas, até mesmo varrendo as pistas dos aeroportos para que as aeronaves transportando socorro pudessem pousar.

Apenas duas semanas depois, o primeiro-ministro de Tonga anunciou o bloqueio nacional depois que o país registrou seus primeiros casos de transmissão comunitária do COVID-19. Como expatriado tonganês, posso atestar a resiliência das pessoas de lá. Mas estou preocupado com a resiliência da terra e da infraestrutura, pois Tonga está sob constante ameaça de desastres naturais e carece de muito financiamento e recursos para gerenciá-los de forma eficaz.

À medida que a nação se recupera, pergunto, que tipo de futuro Tonga vislumbra para si em 10 anos? Que tal 20? Ou 50? Essa visão é fundamental à medida que aprendemos mais sobre as mudanças climáticas e seu papel na frequência e força dos desastres naturais. O atual esforço de reconstrução é uma excelente oportunidade para definir um novo rumo em direção a uma realidade do século 21 que seja mais segura, mais inteligente, mais robusta e mais favorável ao investimento para os tonganeses e o resto da região do Pacífico.

Em outras palavras, como a infraestrutura, os sistemas de comunicação e a abordagem do desenvolvimento do país podem ser redesenhados para corresponder à resiliência de seu povo?

Como muitas outras nações em desenvolvimento que são pequenas ilhas, Tonga é propensa a terremotos, tsunamis, ciclones e inundações. Isso é em parte resultado de ser geograficamente remoto e de baixa altitude, e de sua localização no Anel de Fogo do Pacífico sismologicamente ativo. De acordo com as Nações Unidas Relatório de Risco Mundial de 2021que inclui 181 países, esta nação insular de pouco mais de 106.000 pessoas tem o terceiro maior risco de desastres em todo o mundo, superado apenas por Vanuatu e Ilhas Salomão.

Desde 2015, Tonga resistiu a três ciclones de categoria 5 extremamente destrutivos (com outros menos poderosos no meio), uma seca e uma enorme erupção vulcânica e tsunami. Os impactos não podem ser subestimados. O ciclone Gita em 2018 causou danos equivalentes a 38% do PIB do país, enquanto as avaliações iniciais da erupção vulcânica do mês passado mostram danos de cerca de 3 por cento do PIB só no sector agrícola.

Para a maioria das pequenas nações insulares, o gerenciamento e a recuperação de desastres não são questões novas. No entanto, esta calamidade mais recente destacou algumas vulnerabilidades agudas, bem como a inegável urgência de agir. Um grande estudo sobre riscos climáticos e de desastres múltiplos encomendado pelo Governo de Tonga e pelo Banco Asiático de Desenvolvimento (ADB) em 2020 continha alguns descobertas sinistras. Ele mostrou que, em um cenário em que o nível do mar suba um metro ao redor da ilha principal de Tongatapu, um quarto de todos os edifícios e quase um terço da infraestrutura de energia seriam perdidos permanentemente, juntamente com 11% das estradas e 16% da água. fornecem. Muitas das áreas baixas identificadas no estudo como mais expostas ao risco, também foram as mais impactadas pelo recente tsunami. A capital de Nuku’alofa, que fica cerca de 1,5 metros acima do nível do mar e está entre as cidades mais baixas do mundo, é particularmente vulnerável.

As principais questões que valem a pena considerar neste momento incluem a adoção de uma abordagem “transformacional” de longo prazo para reconstrução e resiliência, além de apenas estruturas à prova de desastres. Ao construir edifícios resistentes a furacões ou terremotos, erguer paredes marítimas ou melhorar os sistemas de drenagem podem resolver alguns dos desafios a curto e médio prazo, soluções duradouras exigem uma estratégia abrangente e proativa de longo prazo para gerenciar vários riscos.

Por exemplo, em relação a Tonga, o Fundo Monetário Internacional aponta realocando a infraestrutura principal e, se necessário, migrando comunidades inteiras para longe de litorais de alto risco ou áreas baixas, e reconstruindo em zonas de baixo risco mais seguras. Diferentes incentivos podem ser oferecidos ou políticas implementadas para impedir investimentos em certas partes da ilha propensas a desastres. Melhorar os sistemas nacionais de alerta precoce com tecnologia de ponta, conscientizar e envolver as comunidades e integrar sistematicamente esses planos nos orçamentos nacionais também seria fundamental.

Essa mudança transformacional exigiria não apenas investimentos significativos, mas também líderes corajosos e visionários, vontade política, especialistas técnicos qualificados e um público informado para estar a bordo. E há muitos elementos já trabalhando a favor do país. Tonga é relativamente pacífica com um sistema político estável, altos indicadores de desenvolvimento humano e uma série de políticas e estratégias nacionais fortes voltadas para a prontidão para desastres e resiliência a longo prazo.

No entanto, o país enfrenta os mesmos obstáculos que muitos outros pequenos estados insulares em desenvolvimento, incluindo capacidade humana limitada e financiamento limitado para executar com eficiência todos os seus planos. Lacunas de coordenação e mudanças nas prioridades também podem afetar a implementação, pois o FMI notas. É por isso que o apoio e os investimentos internacionais contínuos serão essenciais.

Estou ansioso para apoiar essas soluções, através do meu próprio investimento pessoal e da possibilidade de voltar um dia. Mesmo neste nível muito pessoal, tenho que pesar os riscos de retornar a uma nação que está constantemente reagindo a desastres em vez de desenvolver proativamente estratégias de mitigação de riscos. Qualquer pessoa que pretenda fazer negócios ou viver em Tonga terá que pesar os mesmos riscos.

A história de Tonga emergindo desse desastre deve, portanto, contar mais do que desafios e vulnerabilidades a desastres naturais. Também deve ser sobre resiliência e esperança, alimentada por uma visão de uma sociedade voltada para o futuro, pronta para desastres, inteligente para desastres, autossuficiente e economicamente viável.

Afinal, nossos ancestrais foram navegadores extraordinários que viajaram milhares de quilômetros de mar aberto há milênios, enfrentando as condições mais hostis para estabelecer uma civilização no coração do Pacífico. Esses ancestrais semearam uma cultura de fé, valores comunitários e uma abordagem pragmática da crise. Não será fácil, mas com novos conhecimentos, tecnologia e redes internacionais disponíveis, sustentados pela lendária determinação dos tonganeses, é possível. Um povo resiliente merece uma terra resiliente. Vamos planejar esse futuro.



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