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Domingo, Julho 3, 2022

Ondas de calor alimentadas pelo clima prejudicarão a energia hidrelétrica ocidental

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CLIMAWIRE | Quando a Califórnia sofre uma onda de calor, ela se apoia fortemente na energia hidrelétrica do noroeste do Pacífico para manter as luzes acesas.

Mas essa energia hidrelétrica pode nem sempre estar disponível quando é mais necessária, já que as mudanças climáticas estão mudando o terreno sobre o qual as barragens do Ocidente estão assentadas. Temperaturas mais altas significam que o derretimento da neve ocorre no início do ano e deixa menos água disponível para geração de energia durante as profundezas do verão. O resultado é um risco aumentado de apagões durante ondas de calor extremas como resultado da menor disponibilidade hídrica, de acordo com um relatório divulgado esta semana da North American Electric Reliability Corp. (NERC).

O relatório destaca um paradoxo de operar a rede elétrica da região em um mundo em aquecimento: à medida que a demanda de energia aumenta com as temperaturas, pode haver menos hidrelétricas disponíveis para fornecer energia, aumentando a necessidade de combustíveis fósseis.

“Em geral, a hidrelétrica é uma fonte de eletricidade de baixo carbono necessária para lidar com as mudanças climáticas”, disse Steve Clemmer, diretor de pesquisa de energia da União de Cientistas Preocupados. “Ao mesmo tempo, é um recurso de eletricidade que está sendo afetado pelas mudanças climáticas.”

Segundo o NERC, a maior ameaça ao Ocidente é uma onda de calor como a que ferveu cidades de Seattle a Tucson em 2020 (Fio de energia, 19 de maio). Temperaturas mais altas sobrecarregam a rede porque a demanda crescente significa que há menos energia disponível para enviar de uma parte da região para outra. O risco de falta de energia é especialmente agudo durante as primeiras horas da noite, quando a produção solar começa a cair, mas a demanda de eletricidade permanece elevada.

É contra esse pano de fundo que a energia hidrelétrica se torna particularmente importante. Um recente estudar publicado na revista Futuro da Terra descobriram que a disponibilidade hídrica e as temperaturas do ar no verão são provavelmente os maiores determinantes dos preços da eletricidade no Ocidente nas próximas décadas.

“Se temos ondas de calor que aumentam a demanda, é quando essa perda de energia se torna realmente importante”, disse Adrienne Marshall, hidróloga computacional da Colorado School of Mines.

Os desafios variam em diferentes partes do Ocidente, disse ela. Os cientistas geralmente esperam que as regiões temperadas do mundo se tornem mais úmidas e as regiões áridas mais secas à medida que as temperaturas aumentam.

A questão no Noroeste é sazonal. Muitas barragens na região estão sujeitas a regulamentos que exigem que elas administrem os níveis de água para proteção contra enchentes, uso agrícola e habitat de espécies ameaçadas, o que significa que há limites para a quantidade de água que pode ser armazenada atrás de represas se o escoamento ocorrer no início do ano, disse Marshall. . Isso apresenta desafios durante as ondas de calor do verão, quando a demanda por eletricidade aumenta.

O Sudoeste é menos dependente de barragens para produzir eletricidade do que seus vizinhos do norte, mas enfrenta uma diminuição da produção hidrelétrica à medida que a região se torna mais seca. Isso tem implicações importantes para os esforços de descarbonização da região.

“À medida que pensamos sobre o que é preciso para descarbonizar nossa rede, a hidrelétrica se torna especialmente importante e útil porque é uma fonte de energia renovável que pode ser ligada e desligada de forma relativamente rápida em resposta à disponibilidade eólica e solar”, disse Marshall.

‘Emergências energéticas’ previstas para este verão

O impacto climático da disponibilidade hídrica é mais aparente na Califórnia, onde as emissões das usinas de energia aumentam e diminuem dependendo da produção hídrica do estado.

Em 2021, dados da EPA mostram que as emissões de gases de efeito estufa da Califórnia foram de 37 milhões de toneladas, seu nível mais alto desde 2016. Isso coincidiu com a geração hidrelétrica que foi a mais baixa do estado desde 2015, com 14,5 terawatt-hora de eletricidade, de acordo com dados da US Energy Information Administration . A geração de gás natural pegou grande parte da folga, produzindo 96,5 TWh de eletricidade, o maior número desde 2016.

O Golden State também é altamente dependente de importações de energia hidrelétrica para estabilizar a rede durante eventos de alta demanda, de acordo com o NERC. Em um evento de pico extremo, as importações totais da Califórnia aumentariam para uma estimativa de 17,4 gigawatts, acima dos 13 GW durante um pico normal.

Em seu relatório, o NERC apontou para “um risco elevado de emergências energéticas” neste verão, pois as condições secas ameaçam a disponibilidade de energia hidrelétrica.

“Períodos de alta demanda em uma ampla área resultarão em suprimentos reduzidos de energia para transferência, fazendo com que as operadoras dependam principalmente de recursos alternativos para o balanceamento do sistema, incluindo geradores a gás natural e sistemas de bateria”, alertou o NERC.

A baixa disponibilidade hídrica deixa a Califórnia particularmente vulnerável ao recente aumento nos preços do gás natural, disse Fred Heutte, associado sênior de políticas da NW Energy Coalition. Também aponta para a necessidade de novas medidas para reduzir a demanda e coordenar o fornecimento de eletricidade, o que permitirá à região maximizar os recursos hídricos disponíveis. Outros analistas disseram que a melhoria da previsão e o monitoramento das camadas de neve também permitirão que a região preveja melhor quanta hidrelétrica terá em um determinado ano.

A boa notícia, disse Heutte, é que o desafio levou os planejadores de rede na região a pensar em como manter o sistema funcionando durante eventos de calor extremo.

“Você tem que estar pronto para o inesperado”, disse ele. “São os problemas inesperados que estamos tentando focar mais agora.”

Reimpresso de Notícias E&E com permissão da POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News traz notícias essenciais para profissionais de energia e meio ambiente.



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