Os benefícios terapêuticos da leitura

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Para muitos americanos, a incerteza e o tédio da pandemia eram evitáveis ​​nas páginas de um livro. Em 2021, 75 por cento dos americanos disseram que leram ou começaram pelo menos um livro, com a pessoa média lendo 14 livros.

A porcentagem de americanos que disseram ter lido no ano anterior é consistente desde 2011, de acordo com pesquisas anuais da Pew Research. As preferências de formato, no entanto, mudaram e o fechamento de bibliotecas durante a pandemia fez com que alguns leitores optassem por e-books em vez de impressos. No ano passado, 30% dos americanos leram um e-book, um aumento de 5% em relação ao ano anterior, de acordo com o estudo do Pew.

Independentemente do formato, a leitura continua sendo uma importante forma de entretenimento, educação e, às vezes, uma fuga da vida real. No entanto, os cientistas também descobriram que a leitura beneficia o cérebro em termos de função neurológica e bem-estar emocional.

Quanto mais você sabe

Estudos descobriram que as pessoas que leem regularmente demonstram uma nível mais alto de conhecimento declarativo. O conhecimento declarativo é adquirido com informações relacionadas à vida diária, como saber que um catalisador controla as emissões de escape de um carro ou que um vizsla é um tipo de cachorro. Faz parte de um conjunto de conhecimentos denominado conhecimento cristalizado, que inclui também nossa história de vida e vocabulário.

O conhecimento cristalizado inclui uma ampla gama de alfabetização cultural, bem como nossos conhecimentos básicos de ciência, filosofia e psicologia. Ele se constrói ao longo da vida, e um estudo de referência descobriu que os leitores têm maior conhecimento cristalizado. No estudo, os pesquisadores recrutaram dois grupos de participantes – adultos mais velhos (idade média de 79,9) e estudantes universitários (idade média de 19,1). Ambos os grupos preencheram questionários sobre como passavam seu tempo de lazer, bem como seus hábitos de leitura. Eles também preencheram listas de verificação nas quais denotavam livros, revistas e autores conhecidos. Eles então foram submetidos a uma série de testes para medir sua alfabetização cultural, vocabulário, memória de trabalho e habilidades de raciocínio.

Para ambos os grupos, os hábitos de leitura foram um “preditor significativo” na força do vocabulário e conhecimento declarativo da pessoa. Os participantes mais velhos, no entanto, preferiram a leitura como atividade de lazer e superaram os universitários em todas as avaliações relacionadas ao conhecimento declarativo. Os autores concluíram que o conhecimento cristalizado foi mantido na idade adulta mais velha e refletiu a construção de uma vida inteira de informações.

Benefícios emocionais

Além de ajudar as pessoas a construir conhecimento sobre o mundo ao seu redor, os livros podem ser terapêuticos. Biblioterapia é o processo no qual um livro é prescrito para uma pessoa que está enfrentando um problema do mundo real.

Pesquisadores teorizam que a prática da leitura como terapia existe há séculos, mas se tornou mais simplificada nos EUA em meados do século XX. Um estudioso estabeleceu que a biblioterapia seis funções claras: mostrar ao leitor que outros já passaram pelo mesmo problema e não são os primeiros a fazê-lo; mostrar ao leitor novas soluções; ajudar o leitor a compreender as motivações que as pessoas sentem quando confrontadas com um problema semelhante; fornecer fatos; e encorajar uma abordagem realista para a resolução de problemas.

A biblioterapia também é vista como caminho saudável para um leitor liberar emoções e construir empatia pelo personagem que enfrenta um dilema semelhante. Os cientistas estão agora estudando como a biblioterapia pode ser usada para aumentar o bem-estar mental.

Um estudo descobriu que presos com depressão relataram gostar de poder deixar de lado seus pensamentos pessoais enquanto estavam envolvidos com um livro, roteiro de peça ou coleção de poesia. Em outro estudo com grupos de leitura compartilhada, os presos relataram maiores benefícios emocionais de participar de um grupo semanal de livros. No estudo, os prisioneiros se reuniam semanalmente com um grupo de leitura compartilhada para discutir um livro designado. Eles relataram ter um senso mais forte de socialização e incentivo ao se envolverem com o livro e os outros membros do grupo.

Benefícios literários persistentes

Ler uma história pode ter um poderoso efeito emocional que os cientistas descobriram que permanece em nossos cérebros.

Pesquisadores da Emory University usaram uma ressonância magnética funcional (fMRI) para escanear os cérebros dos participantes do estudo durante um período de 19 dias enquanto progrediam em um romance atribuído. No início do estudo, os pesquisadores tiraram imagens do cérebro dos participantes enquanto eles não estavam lendo um romance. Em seguida, eles designaram os participantes para ler todas as noites e terminar o romance em nove dias. O livro, Pompéia, levou os leitores a 79 dC quando o Monte Vesúvio ameaçou entrar em erupção e um homem correu para salvar a mulher que amava.

Após cada noite de leitura, os participantes retornaram na manhã seguinte para uma ressonância magnética funcional. Eles então retornaram por mais cinco dias depois que o livro foi concluído. Na manhã seguinte à leitura, os pesquisadores encontraram a região do cérebro associada à linguagem, o córtex temporal esquerdo, mostrou maior conectividadee a atividade durou cinco dias após o participante terminar o livro.

Da mesma forma, a região responsável pelo sensor do motor primário, o sulco central, também mostrou atividade aumentada que permaneceu. Como o sulco central é responsável pelas sensações corporais, os pesquisadores concluíram que o estudo apoiou descobertas anedóticas de que um livro pode de fato fazer o leitor se sentir como se estivesse lá.



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