Os cães também podem ter demência. Veja o que você pode fazer para diminuir o risco

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Pexels, CC POR

Os cães também sofrem de demência. Mas muitas vezes é difícil de detectar. Pesquisar publicado hoje mostra como é comum, especialmente em cães com mais de dez anos.

Aqui estão algumas mudanças comportamentais a serem observadas em seu cão sênior e quando consultar seu veterinário.

O que é demência canina?

A demência canina, ou disfunção cognitiva canina, é semelhante à doença de Alzheimer em humanos, uma doença cerebral progressiva que vem com mudanças comportamentais, cognitivas e outras.

Geralmente é visto em cães com mais de oito anos de idade, mas pode ocorrer em cães a partir dos seis anos.

Os donos de animais de estimação podem descartar muitas mudanças de comportamento como apenas uma parte normal do envelhecimento. Então é provável que existam mais cães com ele do que percebemos.

Veterinários também podem encontrá-lo difícil de diagnosticar. Não existe um teste preciso e não invasivo para isso. E, assim como os humanos, os cães idosos provavelmente têm vários outros problemas de saúde que podem complicar o diagnóstico.

Meu cachorro tem demência?

Cães com demência muitas vezes podem se perder em seu próprio quintal ou casa. Eles podem ficar presos atrás de móveis ou nos cantos da sala, porque esquecem que têm uma marcha à ré. Ou eles caminham em direção ao lado da dobradiça de uma porta ao tentar passar.

Sheedy, de dezesseis anos, ‘preso’ atrás do descanso para os pés, incapaz de descobrir como andar. Usado com permissão, Samantha Hobbs

As interações dos cães com pessoas e outros animais de estimação podem mudar. Eles podem buscar menos ou mais afeto de seus donos do que antes, ou começar a ficar mal-humorados com o outro cão da casa onde antes eram colegas de casa felizes. Eles podem até esquecer rostos que conheceram durante toda a vida.

Eles também tendem a dormir mais durante o dia e a acordar mais à noite. Eles podem andar, lamentar ou latir, aparentemente sem propósito. O conforto geralmente não os acalma e, mesmo que o comportamento seja interrompido, geralmente é retomado rapidamente.

Cães idosos podem ficar confusos. Editor fornecido, CC POR

Às vezes, cuidar de um cão idoso com demência é como ter um filhote novamente, pois eles podem começar a usar o banheiro dentro de casa, mesmo que sejam treinados em casa. Também se torna difícil para eles lembrarem-se de alguns desses comportamentos básicos que conheceram durante toda a vida, e ainda mais difícil aprender novos.

Seus níveis gerais de atividade também podem mudar, desde andar o dia todo, sem parar, até mal sair da cama.

Por último, você também pode notar um aumento do nível de ansiedade. Seu cão pode não aguentar mais ficar sozinho, segui-lo de quarto em quarto ou se assustar facilmente com coisas que nunca o incomodaram antes.

Fique atento às mudanças graduais de comportamento. Editor fornecido, CC POR

Acho que meu cachorro tem demência, e agora?

Existem alguns medicamentos que podem ajudar a reduzir os sinais de demência canina para melhorar a qualidade de vida e tornar um pouco mais fácil cuidar deles. Portanto, se você acha que seu cão está afetado, consulte seu veterinário.

Nosso grupo está planejando pesquisas sobre alguns tratamentos não medicamentosos. Isso inclui verificar se o exercício e o treinamento podem ajudar esses cães. Mas ainda é cedo.

Infelizmente não há cura. Nossa melhor aposta é reduzir o risco de contrair a doença. Este último estudo sugere que o exercício pode ser fundamental.

Não há cura para a disfunção cognitiva canina. Pexels/Klas Tauberman, CC POR

O que o último estudo descobriu?

pesquisa dos EUA publicado hoje reuniu dados de mais de 15.000 cães como parte do Projeto de Envelhecimento de Cães.

Os pesquisadores pediram aos donos de cães de estimação que completassem duas pesquisas. Um perguntou sobre os cães, seu estado de saúde e atividade física. O segundo avaliou a função cognitiva dos cães.

Cerca de 1,4% dos cães foram pensados ​​para ter disfunção cognitiva canina.

Para cães com mais de dez anos, cada ano a mais de vida aumenta o risco de desenvolver demência em mais de 50%. Cães menos ativos eram quase 6,5 vezes mais propensos a ter demência do que cães muito ativos.

Manter seu cão ativo pode ajudar a prevenir a demência canina. Usado com permissão de Lauren Bevan

Embora isso possa sugerir que o exercício regular pode proteger os cães contra a demência, não podemos ter certeza desse tipo de estudo. Cães com demência, ou com sinais precoces de demência, podem ser menos propensos a se exercitar.

No entanto, sabemos que o exercício pode reduzir o risco de demência Nas pessoas. Portanto, passear com nossos cães pode ajudá-los e reduzir o risco de demência.

‘Eu amo tanto a minha menina’

Cuidar de um cão com demência pode ser difícil, mas gratificante. Na verdade, nosso grupo está estudando o impacto sobre os cuidadores.

Acreditamos que a carga e o estresse podem ser semelhantes ao que foi relatado quando as pessoas se importam para alguém com Alzheimer.

Também sabemos que as pessoas amam seus cães velhos. Um participante da pesquisa nos disse:

Eu amo tanto minha garota que estou disposto a fazer qualquer coisa por ela. Nada é demais.A conversa

Susan HazelProfessor Sênior, Escola de Zootecnia e Veterinária, Universidade de Adelaide e Tracey TaylorDoutorando, Escola de Ciências Animais e Veterinárias, Universidade de Adelaide

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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