Os correios estão comprando caminhões movidos a gás, apesar da ordem climática de Biden

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WASHINGTON – Um democrata sênior da Câmara pediu na quarta-feira a renúncia de Louis DeJoy, o chefe dos correios, dizendo que desprezou o plano do presidente Biden de eletrificar a frota federal ao fazer um pedido multibilionário de veículos movidos principalmente a gasolina.

O deputado Gerald Connolly, o democrata da Virgínia que lidera o subcomitê da Câmara que supervisiona o Serviço Postal dos Estados Unidos, chamou a medida de investir em mais caminhões movidos a gás “antediluviana” e uma ameaça à capacidade do governo de combater as mudanças climáticas.

“A idade média da frota postal é de 30 anos”, disse Connolly. “Eles estão cuspindo poluição e bebendo gás. Não há dúvida de que temos que substituir a frota, e é uma oportunidade única em uma geração de levar a tecnologia de veículos elétricos ao próximo nível com a segunda maior frota de veículos da América”.

“Se perdermos esta oportunidade, isso atrasará todo o impulso da agenda dos veículos elétricos”, disse ele.

O Serviço Postal possui mais de 231.000 veículos, uma das maiores frotas civis do mundo. Os distintos caminhões vermelhos, brancos e azuis percorrem o país de cidades congestionadas a cidades rurais tranquilas. Uma frota totalmente elétrica não apenas traria benefícios ambientais e ajudaria um setor manufatureiro emergente, mas serviria como um símbolo poderoso de uma administração determinada a acelerar a transição dos combustíveis fósseis.

Connolly convocou uma audiência de supervisão para examinar o contrato entre o governo e a Oshkosh Defense, uma empresa de Wisconsin que fabrica veículos militares. Outros democratas disseram eles queriam que o conselho que supervisiona os correios removesse o Sr. DeJoy.

O pedido, para até 165.000 caminhões, seria a primeira compra de veículos em grande escala do Serviço Postal em três décadas, de acordo com um comunicado da Oshkosh Defense.

Tanto a Agência de Proteção Ambiental quanto o Conselho de Qualidade Ambiental da Casa Branca escreveram para DeJoy na quarta-feira para dizer que o Serviço Postal tomou a decisão errada de comprar caminhões movidos a gasolina com base em uma análise ambiental falha.

As cartas também diziam que o Serviço Postal havia comprometido indevidamente mais de US$ 480 milhões para iniciar a engenharia e a construção antes mesmo que a revisão ambiental falhasse fosse concluída.

“A proposta do Serviço Postal, conforme elaborada atualmente, representa uma oportunidade crucial perdida para reduzir mais rapidamente a pegada de carbono de uma das maiores frotas governamentais do mundo”, escreveu Vicki Arroyo, administradora associada da EPA para políticas. A carta da agência foi relatada pela primeira vez pelo The Washington Post.

Kim Frum, porta-voz do Serviço Postal, disse que está analisando as cartas das agências ambientais.

A Sra. Frum disse que os correios “satisfazem plenamente” a Lei de Política Ambiental Nacional, que exige que as agências considerem as consequências ambientais antes de tomar medidas importantes. Ela disse que as preocupações levantadas pela Casa Branca e pela EPA se originaram de “desentendimentos políticos” e não da própria análise.

“Embora possamos entender por que alguns que não são responsáveis ​​pela sustentabilidade financeira do Serviço Postal podem preferir que adquiramos mais veículos elétricos, a lei exige que sejamos autossuficientes”, escreveu Frum em um comunicado. “Por esse motivo, dada a nossa condição financeira atual, o custo total de propriedade de nossa frota de veículos de entrega deve fazer parte de nossa análise.”

A Sra. Frum disse que o Serviço Postal queria acelerar o ritmo de eletrificação de sua frota, dependendo do financiamento. Ela não respondeu ao pedido do congressista pela renúncia de DeJoy.

O presidente Biden pediu que as agências federais eliminem gradualmente a compra de veículos movidos a gasolina e, até 2035, compre apenas carros e caminhões com emissão zero. Mas em fevereiro passado, o Serviço Postal disse que não poderia pagar uma frota totalmente elétrica e que 10% dos novos caminhões seriam elétricos, enquanto 90% seriam movidos a gasolina. A EPA estimou os danos climáticos que seriam causados ​​pela nova frota em US$ 900 milhões.

“Isso é diretamente contrário às metas que tanto o Congresso quanto o presidente estabeleceram para ter uma frota federal livre de emissões”, disse Connolly. Ele chamou o contrato de “enorme exemplo” de por que ele acha que DeJoy deveria renunciar.

“Eu adoraria que ele se demitisse e, se ele não renunciar, quero que o conselho de governadores o demita”, disse Connolly.

Atualmente, os veículos elétricos representam cerca de 1,5% da frota do governo. No ano fiscal de 2021, o governo comprou 650 veículos elétricos, de acordo com o governo, um número que espera aumentar várias vezes este ano e além. O governo compra cerca de 50.000 veículos por ano, muitos deles são de reposição.

O Serviço Postal é uma agência independente e não está vinculada às novas regras climáticas do governo.

Na quarta-feira, um funcionário da Casa Branca disse que o governo ainda pretendia pressionar o Serviço Postal a eletrificar sua frota.

Atualmente, o serviço tem uma dívida de cerca de US$ 206,4 bilhões, e a Câmara está pronta para aliviar esse fardo com um amplo projeto de reforma postal que deve ser votado nas próximas semanas.

Sr. Connolly disse que apoiaria uma emenda anulando o contrato de caminhão ou obrigando os correios a comprar veículos elétricos. Ele também observou, no entanto, que a legislação de reforma postal levou 12 anos para ser negociada e agora é apoiada por uma coalizão bipartidária “frágil” que ele não está disposto a perturbar.

“Eu não quero uma vitória de Pirro nesta questão, onde ela derruba toda a conta”, disse ele.

Connolly disse que ele e outros democratas também procurariam outras vias, incluindo a adoção de uma legislação independente sobre o assunto ou o uso do processo de apropriações para mover o Serviço Postal.

A Lei Build Back Better, peça central da agenda legislativa de Biden, inclui cerca de US$ 6 bilhões para ajudar os correios a pagar por veículos elétricos e estações de recarga. Esse projeto está parado no Congresso.

DeJoy, um doador republicano e ex-executivo de negócios que foi nomeado pelo ex-presidente Donald J. Trump, está atolado em controvérsia sobre as medidas de corte de custos que foram criticadas por atraso na entrega de e-mails durante as eleições de 2020, quando muitos eleitores planejavam votar pelo correio, além de atrasos na entrega de remédios e contas.

DeJoy propôs um plano de 10 anos que aumentaria alguns preços e diminuiria o serviço em um esforço para recuperar bilhões em perdas projetadas.

O diretor geral dos correios pode ser removido apenas pelo conselho de governadores de nove membros do Serviço Postal, que são indicados pelo presidente. Democratas do Congresso e grupos liberais tentaram substituir DeJoy desde que ele assumiu o cargo em junho de 2020, e pediram a Biden que instalasse mais democratas no conselho que pudessem derrubá-lo.

Em novembro, O Sr. Biden nomeou dois novos membros, Dan Tangherlini, democrata e ex-chefe da Administração de Serviços Gerais, e Derek Kan, republicano e ex-vice-diretor do Escritório de Administração e Orçamento. Se confirmados pelo Senado, eles substituirão dois membros demissionários cujos mandatos estão expirando e que foram aliados de DeJoy. Por lei, não mais de cinco membros podem pertencer ao mesmo partido.



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