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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Os EUA podem fornecer gás natural suficiente para neutralizar a alavancagem energética da Rússia sobre a Europa?

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Navio-tanque de GNL

Um navio-tanque de gás natural liquefeito perto da costa.

A perspectiva de conflito entre a Rússia e os países da OTAN sobre a Ucrânia levantou temores de uma crise energética na Europa. A Rússia fornece quase metade do gás natural da Europa, e alguns líderes temem que Moscou possa restringir o fluxo se as hostilidades começarem. Para enfraquecer a influência da Rússia, o governo Biden está trabalhando para garantir embarques adicionais de gás para a Europa de outras fontes. Especialista em política energética global Amy Myers Jaffe explica quanto gás está disponível e o que está envolvido em reencaminhá-lo.

Qual a dependência da Europa do gás natural e quem são os seus principais fornecedores?

O gás natural representa cerca de um quinto de toda a energia primária utilizada em toda a Europa. É responsável por cerca de 20% da geração de energia elétrica e também é utilizada para aquecimento e processos industriais.

A Rússia é o maior fornecedor de gás natural para a Europa, enviando cerca de 40% do abastecimento do continente transportado por gasoduto. Os próximos maiores fornecedores via pipeline são Noruega (22%), Argélia (18%) e Azerbaijão 9%. A Europa também recebe gás natural liquefeito e entregue por navio.

Nos últimos meses, as importações europeias de gás natural liquefeito, ou GNL, dos EUA e de outros países atingiram níveis recordes em cerca de 400 milhões de metros cúbicos por dia. Para colocar isso em perspectiva, um único navio de carga de GNL pode conter cerca de 125.000-175.000 metros cúbicos de gás natural – energia suficiente para aquecer 17 milhões de lares britânicos por um dia de inverno.

Quais são os maiores constrangimentos para os exportadores no envio de mais gás para a Europa?

O GNL é feito resfriando o gás natural a menos 260 graus[{” attribute=””>Fahrenheit (minus 162 degrees Celsius), which reduces its volume by a factor of more than 600. Natural gas is piped to a port, processed in a liquefaction plant, and then loaded into specialized insulated, temperature-controlled tankers for shipment by sea.

To receive LNG, an offloading port must have a regasification plant that converts the LNG back to a gaseous form so it can be sent by pipeline to end users. Both liquefaction plants and regasification plants cost billions of dollars and take multiple years to build.

Following a similar crisis in 2009, when a financial conflict with Ukraine prompted Russia to suspend gas shipments for 20 days, Europe substantially expanded its number of regasification facilities to 29. There is still currently space in European regasification receiving terminals to import more LNG, and plenty of storage space to hold imported supply virtually indefinitely. But many of the world’s top suppliers are maxed-out, with little capacity to produce and liquefy more natural gas than they are already moving.

The global LNG market has some flexibility. About two-thirds of all LNG is sold under firm, long-term contracts with fixed destinations. Some major contract holders like South Korea, Japan and China and their suppliers are willing to redirect cargoes to Europe if a further cutback in Russian exports creates a worsening supply crisis.


Um olhar sobre o surgimento dos EUA como um grande exportador de gás natural, com foco na empresa Freeport LNG.

Os fornecedores já redirecionaram as remessas dessa maneira antes?

O principal exemplo ocorreu em 2011, quando um tsunami provocou um derretimento e liberação de radiação na usina nuclear japonesa de Fukushima Daiichi. O Japão fechou todas as suas usinas nucleares para avaliar se estavam preparadas para desastres semelhantes. Fornecedores de GNL remessas de gás desviadas para o Japão para ajudá-lo a enfrentar a crise imediata.

Hoje, analistas dizem que produtores ou importadores de GNL podem redirecionar cargas que poderiam compensar cerca de 10%-15% de qualquer déficit. Ainda assim, essas mudanças provavelmente seriam a preços premium, deixando os consumidores europeus com uma conta ainda mais alta do que enfrentam agora.

Fornecimento total de energia europeu

O aumento das remessas de GNL dos EUA para a Europa aumentará os preços para os consumidores dos EUA?

As instalações de exportação de GNL existentes nos EUA estão operando em plena capacidade há vários meses. Cerca de metade dos embarques de GNL dos EUA em dezembro de 2021 foram destinados à Europa, estimulados por aumento dos preços nos mercados europeus. Anteriormente, uma parcela maior das exportações de GNL dos EUA era navegando para a ChinaOnde restrições relacionadas à seca sobre a energia hidrelétrica criou um aumento na demanda por gás natural.

Em outras palavras, os vendedores dos EUA conseguiram fornecer mais gás para a Europa desvio de cargas de exportação, em vez de vender gás que de outra forma teria sido utilizado no mercado interno. Na minha opinião, se os preços do gás natural nos EUA subirem nas próximas semanas, o clima de inverno provavelmente será um fator maior do que as exportações de GNL.

A Rússia não prejudicaria sua própria economia cortando as exportações de gás para a Europa e perdendo essas receitas?

Nos últimos anos, a Rússia estruturou seu orçamento federal de uma maneira que lhe permitiu armazenar US$ 630 bilhões em reservas cambiais – dinheiro mantido pelo banco central em outras moedas para uso discricionário, bem como contas de poupança individuais. Os líderes russos podem usar esses fundos para enfrentar novas sanções ou mudanças inesperadas no preço do petróleo.

Por exemplo, no ano passado, o Kremlin baseou seus gastos em uma estimativa conservadora baixa do preço do petróleo de equilíbrio de US$ 45 por barril, dando a si mesmo alguma margem de manobra. Em última análise, os preços do petróleo em 2021 foram em média $ 71 o barrilproporcionando um considerável ganho orçamentário.

Por meio dessa estratégia fiscal, o presidente russo, Vladimir Putin, acumulou um baú de guerra para resistir a qualquer nova rodada de sanções, ou mesmo à perda total das receitas de exportação de gás natural da Europa por um período de tempo.

Lakhta Center, São Petersburgo

O Lakhta Center, de 87 andares, sede do monopólio russo de gás Gazprom, em São Petersburgo, Rússia.

Ainda assim, qualquer movimento russo para cortar as exportações de gás para a Europa pode ter consequências de longo prazo. Putin pode ter esperado que sua tagarelice sobre o gás natural e o altos preços que desencadeou, convenceria os europeus de que o gás russo é vital e não pode ser facilmente substituído por energia renovável. Mas, ironicamente, essa tática já pode ter criado um desgosto duradouro que acelera o pivô da Europa para vento do mar, Hubs de hidrogênio euro-norte-africanoe GNL dos EUA.

Gazprom, a empresa russa com a maior pegada de exportação de gás na Europa, também pode se ver à deriva em um mar de ações judiciais e altas multas por quebrar seus compromissos contratuais após um corte. Isso, por sua vez, pode afetar o povo russo, que também depende da solvência da Gazprom para seu combustível de inverno para aquecimento.

Putin pode estar disposto a apostar que uma crise de preços de energia na Europa semear o descontentamento popular, acabar com a transição energética e ajudar a Rússia ganhar concessões sobre o posicionamento de tropas e mísseis da OTAN. Mas há poucas evidências de que a Europa reagirá dessa maneira. Embora a mudança da Europa para as energias renováveis ​​leve tempo, ainda será uma má notícia a longo prazo para a Rússia, que tem 1.688 trilhões de pés cúbicos de reservas de gás natural a serem explorados para até 100 anos de fornecimento.

Escrito por Amy Myers Jaffe, professora de pesquisa, Fletcher School of Law and Diplomacy, Tufts University

Este artigo foi publicado pela primeira vez em A conversa.A conversa





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