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Sábado, Maio 21, 2022

Os humanos caçaram os maiores animais até a extinção?

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Há um milhão de anos, o ecossistema de Israel e dos países vizinhos parecia muito diferente do que é hoje. Megafauna gigante como elefantes e auroque, os ancestrais selvagens das vacas domésticas de hoje, vagavam pela terra. Mas os humanos e nossos ancestrais começaram a caçar essas espécies até a extinção. Os elefantes de presas retas, os maiores, foram os primeiros a desaparecer cerca de 400.000 anos atrás, depois os próximos maiores animais seguiram como uma linha de dominós caindo.

Os pesquisadores agora acreditam que essa tendência revela algo sobre a própria natureza de nossos ancestrais no Oriente Médio e por que o ecossistema mudou tão drasticamente em muitas partes do mundo devido à pressão da caça, de acordo com um estudo. estude publicado em janeiro em Revisões da ciência quaternária. A superexploração progressiva das maiores presas pode ter levado a mudanças culturais em larga escala, como a adoção da agricultura quando os recursos de grandes presas se tornaram mais escassos na paisagem e até a evolução dos seres humanos.

“Acreditamos que o declínio do tamanho das presas durante o Paleolítico foi o fator organizador”, diz Miki Ben-Dor, arqueólogo pré-histórico da Universidade de Tel Aviv.

Homo erectus e elefantes

A maioria dos pesquisadores sabe sobre a extinção da megafauna que ocorreu há cerca de 50.000 anos. Mas muitos não olharam mais para trás nas evidências. Para o estudo recém-publicado, Ben-Dor e uma equipe de colegas que incluiu arqueólogos e zoólogos examinaram dados previamente coletados por eles mesmos e outros estudiosos. Na meta-análise, eles registraram espécies, tamanho, peso e número de animais individuais de conjuntos fósseis de 58 sítios fósseis.

Ran Barkai, colega de Ben-Dor, também arqueólogo pré-histórico da Universidade de Tel Aviv, notou que restos de elefantes de presas retas estavam presentes em Israel apenas ao lado de Homo erectus fósseis, um dos ancestrais dos humanos modernos. Elefantes e Homo erectus foram encontrados juntos em depósitos fósseis que datam de 1,5 milhão de anos atrás, quando um novo hominídeo começou a aparecer que estava mais intimamente relacionado com Homo sapiens.

Ao longo dos anos, mais animais grandes foram extintos. A análise dos pesquisadores revelou um declínio contínuo de 1,5 milhão de anos atrás para 50.000 anos atrás. “A maior presa foi extinta e [hominins] mudou-se para o próximo maior até não sobrar nada”, diz Barkai. E isso não aconteceu apenas no Oriente Médio, dizem os autores. O mesmo padrão ocorreu na Europa, América do Norte e outras áreas. “É realmente um fenômeno mundial”, diz Ben-Dor.

John Shea, paleontólogo da Stony Brook University, em Nova York, que não esteve envolvido com este novo estudo, não concorda necessariamente com essa afirmação mais ampla. Embora ele elogie a pesquisa que os autores fizeram e acredite que Ben-Dor, Barkai e seus colegas mostraram que o tamanho das presas diminuiu progressivamente na área do Oriente Médio que examinaram, ele não tem certeza de que isso prove que a mesma coisa ocorreu. No mundo todo. UMA estude publicado em 2021 em Natureza Comunicações, por exemplo, descobriu que foi a mudança climática, não a caça excessiva humana, que levou ao declínio da população da megafauna na América do Norte. “As teorias de tendências sobre a evolução humana têm uma longa história de estarem erradas”, diz Shea. “Não estou dizendo que esta está errada, mas está em boa companhia”.

Shea observou que a área em que os pesquisadores se concentraram tem características peculiares que podem não ser replicadas em outras regiões. O Mar Mediterrâneo a oeste, o deserto ao sul e as montanhas do Irã e da Turquia ao norte e leste criam fronteiras naturais. Como resultado, presas maiores não tinham para onde escapar dos humanos quando estes apareceram na região.

Se o mesmo fosse verdade em todos os lugares, Shea se pergunta por que ainda haveria elefantes e girafas na África, por exemplo. “As pessoas estão caçando [elephants] na África há mais tempo do que em qualquer outro lugar, porque as pessoas vivem há mais tempo na África”, diz Shea, acrescentando que para provar que um padrão semelhante ocorreu na África ou mesmo na Europa, você precisa replicar seu estudo com alguns dos bem documentados registros fósseis desses lugares. Ele também diz que animais muito grandes, como o hipopótamo, vivem há algum tempo na região, já que os humanos caçavam principalmente animais menores.

Barkai e Ben-Dor dizem que o estudo não é apenas sobre a extinção por um declínio médio no tamanho das presas no registro fóssil. Os ossos de presas que apareceram cerca de 400.000 anos atrás eram principalmente gamos adultos, por exemplo, e gradualmente se tornaram menores ao longo do tempo. Há 10.500 anos, a massa média dos animais caiu para 1,7% do que era 1,5 milhão de anos atrás. “Esse é um dos problemas porque as pessoas não identificaram a tendência, porque estavam [just] olhando para as extinções”, diz Ben-Dor.

Os rinocerontes também apareceram mais comumente nos primeiros locais, descobriram os pesquisadores. Eles não foram extintos até muito tarde, mas sua presença definitivamente se tornou muito menos comum ao longo dos anos.

Adaptação a uma nova realidade

Ben-Dor diz que o desaparecimento de elefantes e o aparecimento de um novo hominídeo podem estar relacionados. Os fósseis de hominídeos conhecidos deste período não são Homo erectus mas outra coisa que ainda não foi nomeada pelos cientistas. “Homo erectus transformado em outra coisa”, diz Barkai. À medida que os elefantes de presas retas foram extirpados da área, esses hominídeos precisaram evoluir para caçar presas menores – algo que exigiria mais energia. “Uma vez que os elefantes desapareceram do Levante cerca de 400.000 anos atrás, Homo erectus no Levante tiveram que se adaptar, tiveram que mudar para poder caçar táxons muito menores e mais rápidos”, diz Barkai, acrescentando que os humanos podem ter se tornado mais ágeis e menores para poder gerenciar essa caça regularmente.

Barkai também diz que o desaparecimento de grandes presas que teriam alimentado muitos humanos por algum tempo foi o gatilho para a adaptação da nova tecnologia. Evidências de fogo também apareceram pela primeira vez nessa época. “Os churrascos começaram há 400.000 anos no Levante”, diz ele, acrescentando que cozinhar carne teria aumentado o conteúdo calórico das refeições.

Alguns pesquisadores acreditam que o desenvolvimento de novas tecnologias, como o arco e a flecha, permitiu que os humanos caçassem novas presas à distância. Mas Ben-Dor e Barkai pensam que o desenvolvimento do arco e flecha ocorreu como resultado de nossos ancestrais terem que lidar com a caça de animais menores, e não o contrário. A necessidade impulsionou a mudança tecnológica em vez da mudança tecnológica que impulsionou uma mudança na cultura. “Os humanos encontram soluções tecnológicas para os problemas”, diz Ben-Dor.

Essa tendência continuou, argumentam os pesquisadores, até que a presa fosse tão pequena que forçou uma mudança drástica no tipo de alimento em que os humanos dependiam. A extinção ou quase desaparecimento de grandes animais e as calorias que eles ofereciam podem ter sido a força motriz por trás da revolução agrícola e da domesticação de animais, acreditam Ben-Dor e Barkai. Os maiores animais encontrados em depósitos que datam dos últimos milhares de anos pesavam cerca de 30 quilos ou menos, dizem os pesquisadores – criaturas menores como gazelas da montanha.


consulte Mais informação: 5 animais que mudaram a humanidade para sempre


“Você não pode se permitir correr para todo lado quando os animais se tornam cada vez mais escassos e cada vez menores”, diz Ben-Dor. “O declínio das presas levou as pessoas a perceberem que não têm outra escolha a não ser domesticar animais para ganhar a vida.”



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